Egipto humea mientras Etiopía celebra la presa del Nilo

Una familia comiendo en un puente sobre el río Nilo en el Cairo Egipto

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El Nilo es visto como el alma de Egipto: sin sus aguas, el país teme por su supervivencia.

Mientras Etiopía celebraba lluvias que comenzaron a llenar una presa controvertida en un afluente del río Nilo, Egipto estaba furioso.

La nación del norte de África se había opuesto durante mucho tiempo a cualquier desarrollo en el Nilo aguas arriba que pudiera reducir la cantidad de agua que recibe del río y ha considerado el proyecto etíope como una amenaza existencial.

La Gran Presa del Renacimiento de Etiopía (Gerd), que ha estado en construcción desde 2011, ahora retiene el agua y contiene 4.900 millones de metros cúbicos (bcm) de agua del Nilo Azul después de las lluvias de esta temporada.

Esto a pesar de la insistencia de Egipto de que no debe realizarse ningún llenado sin un acuerdo legalmente vinculante sobre cómo se gestionará el proceso.

En otros cuatro o seis años, se espera que el embalse, que se encuentra detrás de lo que será la planta hidroeléctrica más grande de África cuando entre en funcionamiento, alcance los 74bcm.

Imágenes satelitales de principios de julio mostraron que la presa se estaba llenando:

Interactivo

Un gran embalse comienza a formarse detrás de la presa.

12 de julio de 2020

Imagen de satélite que muestra el río Nilo desde arriba en el noroeste de Etiopía, 12 de julio

26 de junio de 2020

Imagen de satélite que muestra el río Nilo desde arriba en el noroeste de Etiopía, 26 de junio

Egipto y Etiopía, junto con Sudán a través del cual también fluye el Nilo Azul, han estado negociando durante la mayor parte de una década, pero todo el tiempo se ha construido la presa.

Firmaron una declaración de principios en 2015 que hablaba sobre el “espíritu de cooperación”, pero Egipto siente que falta.

En el último año, invirtió tiempo y capital político presionando al más alto nivel internacional y buscando ayuda de los Estados Unidos y la ONU, pero fue en vano.

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Oficina del presidente de los Estados Unidos

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Estados Unidos intentó, pero fracasó, lograr que Egipto y Etiopía firmen un acuerdo

Egipto parece haber perdido esa batalla.

No ha logrado obligar a Etiopía a acatar lo que vio como una convención internacional de larga data que exige que los países aguas arriba consulten a los estados aguas abajo antes de embarcarse en proyectos de esta magnitud.

En este punto, es difícil imaginar qué más podría hacer Egipto hoy en día que no sea consentir y limitar la mayor cantidad de daños posible. Sin embargo, una opción militar nunca se ha descartado explícitamente.

El liderazgo egipcio ha dicho repetidamente que sigue comprometido con la resolución a través de la negociación. Pero generalmente agrega la advertencia de que “todas las opciones permanecen sobre la mesa”, una frase que a menudo alude a posibles conflictos.

El gobierno ha descrito repetidamente el tema del proyecto Gerd como una cuestión de vida o muerte. Esto será especialmente cierto si hay una reducción sustancial de la cantidad de agua que llega a Egipto como resultado de la presa.

Explora el Nilo con video 360

una versión de 360 ​​grados de la serie Damming the Nile VR de BBC News

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Alastair Leithead y su equipo viajaron en 2018 desde la fuente del Nilo Azul hasta el mar, a través de Etiopía y Sudán hasta Egipto.

Pero ahora, con el llenado de una realidad, el gobierno egipcio ha tratado de ponerle cara a las cosas.

Oficialmente, dijo que Egipto seguía comprometido con el proceso diplomático actual que está manejando la Unión Africana, y repitió su antiguo mantra de que no aceptará acciones unilaterales de Etiopía.

Pobreza de agua

También ha insistido en que cualquier acuerdo futuro debe respaldar lo que ve como sus derechos establecidos en el Nilo a 55bcm de agua del río.

En promedio, 49bcm de agua fluyen a través del afluente del Nilo Azul al año y Etiopía se ha negado sistemáticamente a conceder a Egipto un compromiso con una cantidad específica que permitirá que fluya a través de la presa. Ve las demandas de Egipto como un legado de acuerdos que se hicieron sin su participación.

La respuesta oficial de Egipto traicionó la impotencia en lugar de la resolución.

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Subtítulo de los mediosRos Atkins sobre … ¿por qué Egipto y Etiopía no pueden ponerse de acuerdo sobre la presa del Nilo?

Las apuestas nunca han sido tan altas para el país.

Describir a Gerd como una amenaza existencial no es una hipérbole. Egipto es un país árido y es visto como muy pobre en agua.

El Banco Mundial clasifica la escasez de agua como cuando hay menos de 1,000 metros cúbicos de agua dulce por persona al año. En Egipto, la cifra es de 550 metros cúbicos por persona al año, según el gobierno.

Solo eche un vistazo al mapa, donde el 90% de sus 100 millones de habitantes están atrapados en el estrecho valle del Nilo, el 6% del área total del país, acosada por vastos desiertos a ambos lados.

‘Sobremanerado’

El Nilo proporciona a los egipcios su principal fuente de agua, tanto para beber como para la agricultura.

Su actual porción anual de las aguas del Nilo, los 55bcm ahora en peligro de extinción, ya está muy por debajo de sus necesidades.

Esto explica que, aunque a nivel oficial, Egipto ha ejercido hasta ahora la moderación verbal, los medios y los comentaristas no se han detenido.

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Egipto dice que las aguas del Nilo son vitales para su sector agrícola

Para ellos, Etiopía había utilizado las negociaciones prolongadas para dejar de lado a los egipcios mientras creaba hechos sobre el terreno para ejercer el control total sobre el río.

Un tuit triunfalista celebrando el primer año de llenado del Gerd por el ministro de Asuntos Exteriores de Etiopía, Gedu Andargachew, que decía en parte “el río se convirtió en un lago … el Nilo es nuestro”, particularmente apasionadas pasiones.

Confirmó lo que los egipcios habían temido durante mucho tiempo y algunos respondieron con todo tipo de amenazas.

Un columnista egipcio reconoció a regañadientes que Etiopía había superado a su país, pero aún no ha terminado, escribió Imad-al-Din Husayn en el diario Shorouq, en un esfuerzo por tranquilizar a sus lectores.

“Los etíopes se niegan a creer que sin el Nilo moriríamos, literalmente. Tienen muchos ríos y reciben alrededor de 950bcm de agua de lluvia anualmente. Recibimos unos miserables 55bcm, la mitad de lo que realmente necesitamos, que es también la mitad de lo que gana su ganado consume anualmente “, agregó con exasperación y resumiendo el desequilibrio que sienten muchos egipcios.

Disputa diplomática

Por su parte, Egipto ha lanzado varios esquemas de gestión del agua, que incluyen el reciclaje de aguas residuales en la agricultura, plantas de desalinización y un programa de ambición para cambiar las formas tradicionales de riego al método de riego por goteo que ahorre más agua.

Pero el argumento sobre la pobreza del agua en Egipto es quizás su carta más fuerte en la disputa diplomática, si se puede utilizar para impulsar el apoyo internacional.

Además de un breve anuncio realizado en varios idiomas, las administraciones egipcias hasta ahora no han podido lanzar una campaña de información concertada para ganarse el respaldo mundial.

Más sobre la mega presa:

Tanto en África subsahariana como incluso en los EE. UU., Parece que a los etíopes les fue mucho mejor.

El actual presidente de la Unión Africana es el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa. Muchos egipcios creen que Sudáfrica está sesgada a favor de Etiopía, que no augura nada bueno para las conversaciones.

Si estos no logran un resultado satisfactorio, Egipto cree que puede llevar el asunto al Consejo de Seguridad de la ONU para una resolución que ata las manos de Etiopía.

Pero no es seguro que pueda asegurar el apoyo de los cinco miembros permanentes.

Informes recientes han sugerido que tanto China como Rusia se opondrán a esa medida, porque no quieren sentar un precedente ya que ambos tienen sus propias disputas fluviales con sus vecinos río abajo.

No cerrar la brecha entre Egipto y Etiopía podría significar un desastre para ambos.

La agitación en Egipto como resultado de la sequía y el posible desplazamiento masivo podría tener consecuencias de gran alcance en todo el norte de África y Europa. Y un conflicto armado entre dos de las naciones más grandes y más grandes de África debería ser una perspectiva aterradora no solo para los africanos, sino para todo el mundo.

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