¿El acercamiento Golfo-Israel se descarrilará por anexión?

La administración Trump tiene pocos problemas de política exterior bien definidos, pero la campaña de “máxima presión” contra Irán es uno de ellos. Esa campaña requiere cooperación internacional, y algunos de los pocos aliados firmes que la administración ha encontrado en la región de Medio Oriente son los países del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) e Israel.

Sin embargo, los intentos de Washington de crear una alianza de facto entre los dos están amenazados por el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu. plan para anexar partes de la Cisjordania ocupada, un plan que ha provocado indignación e ira en todo el mundo árabe. Parece haber sido suspendido por el momento, pero podría revivirse en cualquier momento, y si Netanyahu sigue adelante, el esquema pondrá a los países del Golfo en una posición difícil con respecto a la opinión pública nacional.

En mayo de 2018, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se retiró del Plan de Acción Integral Conjunto, un tratado de 2015 entre Irán y los miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas más Alemania y la Unión Europea. Posteriormente impuso lo que equivale a un bloqueo financiero y comercial en Irán, evitando que venda su petróleo. El bloqueo invisible de Estados Unidos, que despliega amenazas de sanciones a terceros que hacen negocios con Irán, redujo los ingresos petroleros iraníes en el año hasta marzo a alrededor de $ 9 mil millones, en comparación con $ 119 mil millones en marzo de 2011.

El estrangulamiento de la economía iraní por parte de los Estados Unidos ha producido fuertes tensiones, ya que Irán parecía esforzarse encubiertamente por demostrar que la política no dejaría intactos a los aliados de Estados Unidos. En mayo de 2019, cuatro comerciales los petroleros fueron atacados frente a las costas de los EAU, y en septiembre del mismo año un ataque con dron o cohete en las instalaciones de Abqaiq eliminó temporalmente la mayoría de la capacidad de refinación de Arabia Saudita. En ambos casos, Irán era sospechoso de ser cómplice.

Este aumento de las tensiones con Irán empujó a varios de los estados del CCG más cerca de Israel. La administración Trump también aprovechó esta oportunidad para promover buenas relaciones entre varios países del CCG y los israelíes.

A fines de junio de 2019, Jared Kushner, el plenipotenciario del presidente Donald Trump sobre Israel-Palestina, trajo a Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) a Bahrein para un conferencia de dos días sobre su plan de “acuerdo del siglo” para Palestina, aunque el propio liderazgo palestino se negó a asistir.

Un informe reciente del Consejo Atlántico también detalló amplios planes para el turismo y las asociaciones científicas y tecnológicas entre los EAU e Israel.

Bahrein también se ha calentado a Israel. El otoño pasado, un representante del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel pudo asistir a una conferencia en Manama sobre seguridad marítima y de aviación. El gobierno también buscó la cooperación con las instalaciones médicas israelíes para combatir COVID-19 y aplastó una conferencia local en mayo que planeaba instar a un boicot a Israel. En cuanto a Omán, en octubre pasado Netanyahu realizó una visita sorpresa a Muscat en un intento fallido de alistar al Golfo para reiniciar las negociaciones con los palestinos.

En febrero de este año, el ministro de Asuntos Exteriores de Arabia Saudita, Faisal bin Farhan Al Saud, señaló en la Conferencia de Seguridad de Múnich que si el acuerdo de Kushner del siglo en realidad fuera firmado por las partes, Riad avanzaría rápidamente hacia la normalización y dijo: “Mejorar las relaciones con Israel ocurrir solo cuando se firma un acuerdo de paz y está de acuerdo con las condiciones palestinas “.

El anuncio de Netanyahu, después de asegurar un nuevo mandato como primer ministro esta primavera, de que procedería rápidamente a anexar a un tercio de Cisjordania palestina, sin embargo, arrojó una llave en las obras.

A principios de junio, el gabinete saudí emitió una fuerte condena de la charla de anexión, criticando cualquier medida israelí unilateral que descarrilara el proceso de paz y lesionara los derechos palestinos. El 16 de junio, el ministro de Estado de Asuntos Exteriores de los EAU, Anwar Gargash, se dirigió al Comité Judío Americano en video y advirtió que Israel no podría esperar normalizar sus relaciones con el mundo árabe si continúa con los planes de anexión.

Claramente hizo una distinción entre una normalización completa de las relaciones sobre el modelo de Jordania y la cooperación sectorial continua, advirtiendo que la anexión haría imposible lo anterior. El ministro dijo que ciertas formas de cooperación científica y de otro tipo podrían avanzar, incluida la cooperación emirati-israelí en la investigación de vacunas para el nuevo coronavirus.

A mediados de junio, Qatar anunció que retendría su ayuda mensual para la Franja de Gaza en julio, como resultado del movimiento de anexión. Qatar ha sido pionero de una agilidad diplomática en la región, con relaciones correctas con Irán e Israel, incluso después del bloqueo de Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Bahrein, que interrumpió fatalmente la solidaridad del CCG contra Irán.

Doha ha estado dando millones de dólares al mes en caridad a Gaza, algo que había sido bien recibido por el gobierno de Netanyahu. Los fondos qataríes permitieron que el primer ministro israelí pareciera mantener un bloqueo estricto en el pequeño territorio sin correr el riesgo de una implosión humanitaria allí. Según los informes, las autoridades israelíes ven estos folletos como una válvula de seguridad.

Sin embargo, los funcionarios de Qatar están interesados ​​en evitar cualquier apariencia de que están permitiendo una mayor usurpación de tierras palestinas. Por ahora, la ayuda continuará, pero Doha ha dejado en claro que los pasos prácticos hacia la anexión la pondrían en peligro.

La campaña de presión máxima de la administración Trump contra Irán se encontró con un obstáculo adicional con la filtración, desde Irán, de los planes de China para la incorporación de Irán a la ambiciosa iniciativa One Belt, One Road. La implementación real de este plan podría potencialmente salvar a Irán de la ruina económica, aunque a costa de su mayor integración en el bloque de seguridad de la Organización de Cooperación de Shanghai que incluye a China, Rusia y los Estados de Asia Central.

Incluso cuando Irán ha construido una puerta trasera al este de Asia, el intento de la administración Trump de erigir un nuevo firewall contra Irán en Asia occidental al alentar una alianza entre Israel y el CCG ha fallado. La poderosa familia gobernante de Arabia Saudita ha consolidado el poder en manos del rey Salman y su ambicioso príncipe heredero, Mohammed bin Salman, pero no querrían arriesgarse a la agitación doméstica al ponerse del lado de Israel en la anexión de la tierra árabe.

Los Emiratos Árabes Unidos, con su pequeña población ciudadana y su vasta riqueza petrolera, están en mejores condiciones para desafiar a la opinión pública, pero incluso las autoridades emiratíes parecen cautelosas de la normalización si Israel va a seguir una política agresiva del Gran Israel. Qatar tampoco desea parecer un facilitador de la anexión.

Usualmente, Kuwait, de voz suave, condenó la anexión como un “acto de enemistad”, y junto con Omán, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita, firmaron una fuerte declaración contra la anexión. Bahrein esperó hasta finales de julio para condenar el discurso de anexión, aunque no especificó ninguna consecuencia.

Un CCG dividido y un Netanyahu de extrema derecha expansionista han demostrado ser una caña delgada en la que fundar un frente unido en la región contra Irán.

Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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