El acto de equilibrio de Pakistán puede estar fallando

A principios de este mes, las tensiones de larga data entre Pakistán y Arabia Saudita llegaron a ebullición cuando el ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán, Shah Mehmood Qureshi, criticó públicamente al reino por su aparente falta de apoyo a los intereses de Islamabad en la disputada región de Cachemira.

Durante una entrevista televisada el 4 de agosto, Qureshi dijo que Islamabad espera que la Organización de Cooperación Islámica (OCI) con sede en Jeddah convoque una reunión sobre Cachemira. De lo contrario, dijo, Pakistán se vería “obligado” a “convocar una reunión de los países islámicos que están dispuestos a apoyarnos en la cuestión de Cachemira”. Los comentarios de Qureshi han sido ampliamente vistos como una amenaza velada de crear un nuevo bloque que rivalizaría con la OCI dominada por Arabia Saudita.

En respuesta, Arabia Saudita retiró un préstamo sin intereses de mil millones de dólares que había otorgado a Pakistán en noviembre de 2018, cuando el país se encontraba en una situación económica desesperada y necesitaba reservas de divisas para evitar un posible incumplimiento soberano. El reino también se ha negado a renovar un plan de pagos diferidos de petróleo que formaba parte del mismo paquete.

En un intento por controlar los daños, el 17 de agosto, el jefe del Estado Mayor del Ejército de Pakistán, general Qamar Javed Bajwa, se apresuró a viajar a Riad. Sin embargo, el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman (MBS) no concedió audiencia a Bajwa, y el poderoso jefe militar regresó abruptamente a Islamabad después de mantener una breve reunión con el viceministro de Defensa saudí, Khalid bin Salman bin Abdulaziz.

Poco después de que el general Bajwa aterrizara en Pakistán, Qureshi se fue a China, enviando un mensaje claro al reino de que Islamabad está diversificando sus alianzas y reevaluando el valor de su asociación estratégica con Riad.

La última disputa diplomática entre Arabia Saudita y Pakistán debe verse en el contexto más amplio de los recientes realineamientos estratégicos en el Medio Oriente y el mundo musulmán. Durante algún tiempo, Pakistán ha estado luchando por mantener su política tradicional de mantener relaciones neutrales con las potencias musulmanas rivales. Si bien Islamabad está preocupado por la profundización de la cooperación estratégica y económica entre su archirrival India y un grupo de estados árabes liderados por Arabia Saudita, Riad está igualmente frustrado por las propuestas de Pakistán hacia estados de mayoría musulmana que considera hostiles, como Turquía, Malasia. y Qatar.

Además, se espera que el acuerdo propuesto entre Irán y China, que debe convertir a Islamabad y Teherán en importantes nodos de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Beijing, cambie la dinámica de las relaciones de Pakistán con Irán. Arabia Saudita, que ve a Irán como la principal amenaza para sus ambiciones regionales y globales, está preocupada por el posible surgimiento de una nueva asociación entre Irán y Pakistán bajo la dirección de China.

Después de la medida de agosto de 2019 de India para revocar el estatus semiautónomo de Cachemira administrada por India, Pakistán esperaba que los estados árabes respaldaran ferozmente su política de Cachemira. Sin embargo, Arabia Saudita, y sus aliados del Golfo, como los Emiratos Árabes Unidos (EAU), no tomaron una postura firme contra la India, lo que frustra a Islamabad.

Los estados del Golfo han equilibrado sus relaciones con Pakistán e India en el pasado. Pero ahora, al parecer, se están acercando abiertamente a India y se están alejando de Pakistán.

Esta nueva estrategia se mostró durante la gira de febrero de 2019 de MBS por el sur de Asia. El Príncipe Heredero de Arabia Saudita no solo tomó la decisión sin precedentes de visitar la India directamente después de Pakistán, sino que también prometió hacer mayores inversiones en India que en Pakistán. Después de firmar un memorando de entendimiento valorado en unos 20.000 millones de dólares para ayudar a apuntalar la economía de Pakistán, MBS dijo en Nueva Delhi que espera que las inversiones de Riad en India “superen los 100.000 millones de dólares en los próximos dos años”.

Unas semanas después, en marzo de 2019, los Emiratos Árabes Unidos también dejaron en claro que están buscando vínculos más estrechos con India a expensas de Pakistán, cuando invitó a la ministra de Relaciones Exteriores de India, Sushma Swaraj, como invitada de honor a la cumbre de la OCI a la que se debía. anfitrión. El ministro de Relaciones Exteriores de Pakistán, Qureshi, se retiró de la cumbre en protesta, pero no logró que los EAU rescindieran su invitación a la India.

Hoy, Arabia Saudita tiene varias razones para valorar su asociación cada vez más profunda con India más que sus vínculos históricos con Pakistán. Mientras que el comercio anual entre Pakistán y Arabia Saudita es de alrededor de $ 3.6 mil millones, el comercio bilateral entre Arabia Saudita e India vale más de $ 30 mil millones. Este diferencial comercial explica parcialmente, a pesar de las persistentes solicitudes paquistaníes, por qué Riad ha evitado plantear el problema de Cachemira más allá del mero simbolismo. A diferencia de Pakistán, los saudíes no tienen una visión de suma cero de su creciente cooperación económica con India. De hecho, las propuestas económicas hacia India son parte de los esfuerzos de diversificación económica post-petróleo de MBS.

Además, el nuevo gobierno de Pakistán se está acercando a Turquía y Malasia, dos países que Arabia Saudita considera que desafían su prominencia dentro del mundo musulmán. En diciembre pasado, Pakistán cedió a la presión saudí y se retiró de la cumbre de Kuala Lumpur, que fue percibida por muchos como un intento de reemplazar a la OCI controlada por Arabia Saudita. La vergüenza que sufrió por el asunto hizo que Islamabad estuviera más ansioso por crear un espacio político autónomo para salvaguardar sus intereses estratégicos vitales sin depender perpetuamente de sus aliados árabes. Como resultado de los esfuerzos de Pakistán por ser más autónomo, que lo acercó más a los rivales de Riad en el mundo musulmán, Arabia Saudita comenzó a percibir a Pakistán más como un rival potencial que como un aliado leal. Esto también hace que el liderazgo saudí esté menos dispuesto a arremeter contra India por Cachemira.

Si bien Pakistán es, sin duda, muy consciente del alejamiento de Arabia Saudita de sí mismo y hacia la India, dada su dependencia económica del reino, no puede permitirse romper completamente sus lazos con Riad. Esta es la razón por la que el primer ministro paquistaní, Imran Khan, minimizó recientemente las diferencias de su país con Arabia Saudita, alegando que los “rumores” sobre una ruptura entre Riad e Islamabad son “totalmente falsos”.

En medio de los realineamientos estratégicos en curso en el Medio Oriente y el mundo en general, es probable que veamos muchos más altibajos en las relaciones entre Arabia Saudita y Pakistán en los próximos días. Parece que Arabia Saudita seguirá acercándose a India, ignorando las demandas de Pakistán de apoyo a Cachemira. Mientras tanto, es poco probable que Pakistán renuncie a sus diversas asociaciones y regrese a la órbita de Arabia Saudita. Si bien algunas fricciones parecen inevitables, los dos aliados desde hace mucho tiempo pueden evitar que se deterioren más asumiendo un enfoque pragmático y trabajando para fortalecer los lazos en áreas de convergencia, como la seguridad.

Nota del editor: una versión anterior de este artículo se refería erróneamente al Jefe del Estado Mayor del Ejército, general Qamar Javed Bajwa, como Teniente general.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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