El agua ya está disminuyendo, los agricultores de Egipto temen el impacto de la represa

SEGUNDA ALDEA, Egipto (AP) – En el invierno de 1964, Makhluf Abu Kassem nació en esta comunidad agrícola recién creada en el otro extremo del oasis egipcio de Fayoum. Sus padres fueron de los primeros colonos de la aldea, que se mudaron aquí tres años antes desde el valle del Nilo para forjarse una nueva vida como agricultores.

Fue un comienzo brillante y próspero. La región era fértil y durante cuatro décadas se ganaron la vida cultivando maíz, algodón y trigo.

Abu Kassem, que ahora tiene 55 años, mira lo que queda de su granja que se está marchitando, rodeada de tierras baldías yermas que alguna vez fueron las tierras de cultivo de sus vecinos, víctimas de la disminución del riego en los últimos años.

“Solía ​​haber suficiente agua para hacer que toda esta área sea verde. … Ahora, es como ves ”, dijo.

En el pasado, él y otros aldeanos irrigaron sus granjas a través de canales conectados al río Nilo, el sustento de Egipto desde la antigüedad. Proporciona al país una franja fina y fértil de tierra verde a través del desierto.

Pero años de mala gestión, corrupción y aumento de la población llevaron a la pérdida de al menos el 75% de las tierras agrícolas en la aldea y las áreas circundantes, según Abdel-Fattah el-Aweidi, director de la Asociación de Agricultura de Gazaer Qouta, que supervisa el área.

Ahora, Abu Kassem teme que una presa que Etiopía está construyendo en el Nilo Azul, el principal afluente del Nilo, podría agravar la grave escasez de agua que ya afecta a su aldea si no se llega a un acuerdo para garantizar un flujo continuo de agua.

“La presa significa nuestra muerte”, dijo.

Se desconoce el impacto exacto de la presa en los países río abajo Egipto y Sudán. Para los agricultores egipcios, la desalentadora perspectiva agrega una nueva preocupación a las otras causas de la creciente escasez de agua. Egipto ya está dispersando sus recursos hídricos. Su población en auge, que ahora supera los 100 millones, tiene una de las proporciones de agua per cápita más bajas del mundo, alrededor de 550 metros cúbicos por año, en comparación con un promedio mundial de 1000.

Etiopía dice que la electricidad que generará su Gran Represa del Renacimiento de Etiopía es un salvavidas crucial para sacar a sus casi 110 millones de ciudadanos de la pobreza.

Egipto, que depende del Nilo para más del 90% de sus suministros de agua, incluida el agua potable, el uso industrial y el riego, teme un impacto devastador si la presa se opera sin tener en cuenta sus necesidades.

Quiere garantizar una descarga anual mínima de 40.000 millones de metros cúbicos de agua del Nilo Azul mientras Etiopía llena el gigantesco embalse de la presa, según un funcionario de riego. Eso sería menos de los 55 mil millones de metros cúbicos que Egipto suele obtener del Nilo, principalmente del Nilo Azul. La escasez se cubriría con el agua almacenada detrás de la presa alta Asuán de Egipto en el lago Nasser, que tiene una capacidad bruta de 169 mil millones de metros cúbicos de agua.

“Si la presa se llena y opera sin coordinación entre Egipto y Etiopía, su impacto será destructivo para toda la sociedad egipcia y el estado no podrá abordar sus repercusiones”, dijo el exministro de Irrigación de Egipto, Mohammed Nasr Allam.

Se estima que una caída permanente de 5 mil millones de metros cúbicos de agua del Nilo a Egipto causaría la pérdida de 1 millón de acres de tierras agrícolas, o el 12% del total del país, dijo.

Sudán dice que el proyecto podría poner en peligro sus propias represas, aunque también vería beneficios de la represa etíope, incluida la electricidad barata y la reducción de las inundaciones.

La aldea de Abu Kassem, con el suave nombre burocrático de Second Village, fue una de las múltiples comunidades agrícolas creadas en Egipto en la década de 1960 por el gobierno socialista del presidente Gamal Abdel-Nasser. Construido sobre un desierto recuperado, depende de la irrigación del Canal Yusuf, que fluye desde el Nilo a través de Fayoum, desplegándose en una serie de canales.

Los aldeanos enumeraron la variedad de cultivos que solían cultivar, desde algodón y hortalizas hasta trigos y cereales.

Ahora la mayoría de las tierras de la aldea son estériles. Casi toda el agua del Nilo que solía llegar a él se desvía a otros proyectos agrícolas o se utiliza para la creciente población antes de llegar a Second Village, dicen los agricultores. Una escasez similar de agua se ha vuelto más común incluso en las comunidades del Valle del Nilo y el Delta, donde los agricultores también enfrentan una salinidad creciente.

Para regar, los agricultores del pueblo ahora dependen de las aguas residuales de los pueblos cercanos, que es una mezcla de drenaje agrícola y alcantarillado.

En la finca de 16 acres de Abu Kassem, ahora solo se cultiva un acre. Su familia intentó cultivar maíz, pero las plantas murieron. Ellos, como la mayoría de los demás en el área, cambiaron al cultivo de olivos, que usan menos agua. Pero incluso esos sufren.

“Estos árboles no han visto agua en más de 40 días”, dijo Abu Kassem, mostrando una fruta arrugada.

Con el agua menguando, muchas de las 12.000 personas de la aldea se han ido, incluidos los tres hermanos de Abu Kassem y sus cuatro hijos.

Ihsan Abdel-Azim, de 53 años, esposa de uno de los hermanos de Abu Kassem, se mudó con su familia para trabajar como porteros en El Cairo en 2001.

“No teníamos otra opción en ese momento”, dijo la madre de cinco hijos, sentada entre sus nietos durante una visita a la aldea a principios de este mes. “Cultivar la granja se volvió insuficiente para alimentar a mis hijos. Todos los caminos conducían por ese camino “.

Las negociaciones de años entre Egipto, Sudán y Etiopía no lograron llegar a un acuerdo sobre la presa. La disputa alcanzó un punto de inflexión a principios de esta semana cuando Etiopía anunció que completó la primera etapa del llenado del embalse de 74 mil millones de metros cúbicos de la presa.

Eso provocó miedo y confusión en Sudán y Egipto. Ambos han insistido repetidamente en que Etiopía no debe comenzar a llenar sin llegar a un acuerdo primero.

El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, dijo que el llenado ocurrió de forma natural, “sin molestar ni herir a nadie más”, debido a las lluvias torrenciales que inundaron el Nilo Azul.

Los puntos conflictivos en las conversaciones han sido la cantidad de agua que Etiopía liberará río abajo durante el llenado si se produce una sequía de varios años y cómo los tres países resolverán cualquier disputa futura. Egipto y Sudán han presionado por un acuerdo vinculante, mientras que Etiopía insiste en directrices no vinculantes.

En los últimos años, el gobierno egipcio aceleró sus esfuerzos para modernizar los sistemas de riego del país, incluido el revestimiento de canales y alentando a los agricultores a adoptar el riego por goteo y aspersión, que utiliza menos agua.

El gobierno también redujo drásticamente el cultivo de cultivos que consumen agua, como el arroz, y amenazó con multar a los agricultores que cultivan tales cultivos en áreas no especificadas para su cultivo.

El presidente Abdel Fattah el-Sissi dijo en comentarios televisados ​​a fines de julio que su gobierno asignó más de 62.5 mil millones de dólares para inversiones para preservar el agua hasta 2037.

Reiteró las advertencias de que el Nilo es “una cuestión de vida” para Egipto y reconoció la ansiedad que se apodera del país.

“También estoy preocupado”, declaró.

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