El autoritario presidente de Bielorrusia se burló del papel de la mujer en la política. Ahora tres de ellos están uniendo a la nación contra él.

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Las mujeres sostienen retratos de (desde la izquierda) Svetlana Tikhanovskaya, Veronika Tsepkalo y Maria Kolesnikova mientras participan en una manifestación por Tikhanovskaya, la aspirante presidencial bielorrusa.

KYIV – Recientemente, bajo un sol de verano poniente, 63.000 bielorrusos rugientes ondeaba banderas y sostenía carteles caseros con la imagen de una mujer que era una total desconocida hace poco más de un mes. Gritaron su nombre mientras caminaba con un traje pantalón holgado hacia el escenario del Parque de la Amistad de los Pueblos de Minsk: “¡Sveta! ¡Sveta! ¡Sveta! “

Sveta es una ex profesora de inglés de 37 años, Svetlana Tikhanovskaya. Y en solo unas semanas, ella ha salido de la oscuridad y, como ella le dijo a los manifestantes, friendo chuletas para sus hijos con un nombre familiar y la mayor amenaza política para el presidente bielorruso Alexander Lukashenko, famoso por Occidente como “el último dictador de Europa”, desde que llegó al poder en 1994.

Es un aumento extraordinario que ya le ha valido la etiqueta de Bielorrusia “Juana de arco. “

Igual de notable teniendo en cuenta el sistema patriarcal vigente en Bielorrusia y Lukashenko comentarios sobre cómo una mujer presidenta “se derrumbaría, pobrecita”, Tikhanovskaya está haciendo campaña junto con otras dos mujeres novicias políticas, Maria Kolesnikova y Veronika Tsepkalo, que sirven como asesoras de campaña y exaltan a la multitud desde el escenario.

Juntos, la troika femenina ha capturado la imaginación de los bielorrusos frustrados con una promesa de cambio y tres simples gestos con las manos que se han convertido en símbolos de esperanza para muchos en el país: ✌️✊❤️.

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Tsepkalo, Tikhanovskaya y Kolesnikova en Minsk

“El pueblo bielorruso se despertó”, dijo Tsepkalo a BuzzFeed News por teléfono desde Minsk el viernes. “Estuvimos durmiendo durante 26 años y ahora estamos listos para los cambios”.

Bielorrusia históricamente ha dependido en gran medida de Rusia, pero recientemente ha tomado medidas para normalizar las relaciones bilaterales con Estados Unidos después de más de una década de fricciones.

Parece poco probable que Lukashenko pierda las elecciones del domingo debido a su control sobre el gobierno y sus tácticas autoritarias, pero Estados Unidos está mirando con atención para ver cómo se comporta su gobierno en los días previos a la votación y cuando se cuentan las papeletas. Las tácticas hasta ahora se han ajustado a un patrón de intimidación y acoso.

El secretario de Estado Mike Pompeo visitó Minsk en febrero, el funcionario estadounidense de mayor rango en hacerlo en más de dos décadas. Y el presidente Donald Trump nominó a la funcionaria de carrera del servicio exterior Julie Fisher para ser la primera embajadora de Estados Unidos en Bielorrusia desde que la última fue expulsada en 2008. La nominación de Fisher avanzó el miércoles, cuando se enfrentó al cuestionamiento del Comité de Relaciones Exteriores del Senado.

“El primer componente para asegurar que podamos seguir haciendo crecer esta relación es no ver pasos hacia atrás en la conducción de esta elección presidencial”, Fisher dijo de EE.UU. y Bielorrusia durante la audiencia.

Lukashenko, un exdirector de granjas colectivas soviéticas de 65 años de edad y bigote que ama un buen truco publicitario, ya sea jugando hockey sobre hielo con el presidente ruso Vladimir Putin, guadañas oscilantes con el actor francés Gérard Depardieu, o alimentando zanahorias y sandía a Steven Seagal – ha gobernado Bielorrusia con mano de hierro durante 26 años.

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El presidente bielorruso Alexander Lukashenko

En ese tiempo, el hombre al que los partidarios se referían cariñosamente como Batka, que significa “padre”, ha consolidado el poder a través de la represión generalizada, la expansión de su autoridad como presidente y el desmantelamiento sistemático de las instituciones democráticas del país.

Ha ganado cinco elecciones presidenciales, aunque todas menos la primera no cumplieron con los estándares democráticos e implicó una manipulación generalizada de votos, según los monitores electorales internacionales.

Ahora Lukashenko quiere un sexto mandato como presidente y, utilizando tácticas conocidas, es casi seguro que volverá a ganar. Su servicio de seguridad de la KGB ha estado ocupado deteniendo a más de 1.300 personas consideradas opositoras al presidente, incluidos periodistas, supervisores electorales y ciudadanos estadounidenses, según el Grupo de derechos humanos Viasna.

Ha ordenado simulacros militares rápidos y ha visitado a la policía antidisturbios, diciéndoles que “no deben permitir” las protestas callejeras. Y en una súplica desesperada de apoyo, advirtió el martes a una audiencia de funcionarios gubernamentales y legisladores que no lo “traicionaran”.

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Agentes del servicio de seguridad de Bielorrusia detienen a un participante en una reunión de partidarios de la oposición en Minsk.

“Se está preparando para una falsificación masiva de las elecciones”, dijo a BuzzFeed News en Kiev Valery Tsepkalo, ex embajador de Bielorrusia en Estados Unidos y fundador del High Tech Park de Minsk.

Es el esposo de Veronika Tsepkalo y fue una de las varias figuras que se postularon para desafiar a Lukashenko en las elecciones. Pero se le prohibió hacerlo. Por temor a ser arrestado, huyó a Moscú con sus hijos antes de llegar a la capital de Ucrania.

Veronika Tsepkalo dijo que las autoridades habían iniciado el procedimiento para sacar a los hijos de la pareja de su custodia, incluso llamando a su escuela para notificar la mudanza. “Si te ven como una amenaza, te persiguen”, dijo Tsepkalo sobre las obedientes fuerzas de seguridad de Lukashenko.

Las tácticas de mano dura están siendo empleadas por Lukashenko, dijo su esposo, porque el presidente está arrinconado. “Está realmente solo ahora”, dijo.

De hecho, Lukashenko se enfrenta a una oleada de críticas sin precedentes por parte de los bielorrusos por atroces abusos contra los derechos humanos, una economía estancada que no ha mejorado desde 2010 y su incapacidad para responder a la coronavirus pandemia, que ha arrasado con la población de 9,5 millones.

Muchos bielorrusos están especialmente enojados por la mala gestión de la pandemia por parte del presidente. Las autoridades se han negado a implementar medidas sanitarias para frenar la propagación del coronavirus, mientras que el propio Lukashenko ha lo descartó como una “psicosis” y argumentó que simplemente beber vodka, jugar hockey sobre hielo, ir a la sauna y conducir tractores por los campos lo evitaría.

Para empeorar las cosas, reprendió públicamente a las personas que se infectaron con el virus. Y luego anunció la semana pasada que lo había contraído él mismo pero lo había sobrevivido sin experimentar síntomas y permanecía “de pie”.

Yuri Tsarik, director del programa de estudios de Rusia en el Centro de Estudios Estratégicos y de Política Exterior en Minsk, dijo a BuzzFeed News que Lukashenko cometió un gran error cuando “se posicionó como un negacionista de COVID” e hizo comentarios irrespetuosos sobre las personas que lo habían contraído. antes que él.

“Creo que fue él quien perdió el contacto con la realidad”, dijo Tsarik.

Bielorrusia había reportado 68.503 casos de COVID-19, incluidas 580 muertes, hasta el viernes.

Todo esto sugiere que ganar no será tan fácil para Lukashenko esta vez y probablemente enfrentará una oposición acérrima mucho después de las elecciones.

Franak Viacorka, un periodista bielorruso independiente, dijo a BuzzFeed News que la gente está buscando desesperadamente una alternativa a Lukashenko, especialmente los jóvenes progresistas y democráticos de Bielorrusia, que han vivido bajo su dominio de mano dura durante toda o la mayor parte de sus vidas.

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Tsepkalo, Tikhanovskaya y Kolesnikova

La atracción de Tikhanovskaya, dijo Viacorka, es que ella “es lo opuesto a Lukashenko”.

“Ella es educada, gentil, honesta”, mientras que el presidente en funciones es un “hombre soviético brutal, de la vieja escuela”, agregó.

Esas cualidades han causado impresión, y han hecho que decenas de miles de bielorrusos acudieran a sus mítines en ciudades y pueblos de todo el país casi a diario durante semanas a pesar de la amenaza de detención.

La periodista independiente Hanna Liubakova dijo a BuzzFeed News que estas manifestaciones masivas que tienen lugar fuera de Minsk representan una gran diferencia con respecto a las anteriores protestas anti-Lukashenko que generalmente han ocurrido en la capital bielorrusa.

“Incluso las personas que votaron por él antes dicen: ‘Podríamos haber votado por él, pero él no ha cumplido sus promesas’”, dijo.

Liubakova dijo que los mítines en sí también se sienten diferentes. En lugar de las típicas manifestaciones políticas de antaño, con “discursos políticos aburridos” se sienten más “como un concierto de rock”.

Y de alguna manera lo son. El himno no oficial de la campaña de Tikhanovskaya es “Cambios”- una canción popularizada por la estrella de rock rusa Viktor Tsoi durante la Perestroika. En cada mitin, la aspirante a presidente y sus dos compinches animan a la multitud con ella. También lo han puesto sobre un pulido video de la campaña.

Este tipo de movimiento de base era inimaginable antes de que Tikhanovskaya entrara a regañadientes en la arena política después de que las autoridades le prohibieran postularse, arrestaron y encarcelaron a su esposo, el popular vloguero y aspirante a candidato presidencial Sergei Tikhonovsky en mayo.

Liubakova observó que Svetlana Tikhanovskaya puede parecer incómoda en el escenario, sonriendo nerviosamente y hablando con voz temblorosa, pidiendo a sus seguidores que “perdonen sus errores”. Pero, dijo Liubakova, esos rasgos la hacen identificable.

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Tikhanovskaya fuera de la Comisión Electoral Central en Minsk

Tikhanovskaya no ha desarrollado este movimiento por sí sola. Kolesnikova, que dirigió la campaña de Viktor Babariko, banquero y aspirante a presidente, ha desempeñado papeles importantes antes de que también fuera arrestado y encarcelado, y Tsepkalo.

El trío unió fuerzas el mes pasado después de crear una plataforma de campaña en solo 15 minutos y decidir que Tikhanovskaya sería quien se registraría como candidato.

Su campaña se basa en tres pilares: liberar a todos los presos políticos, anular los cambios autoritarios a la constitución hechos en 1996 y organizar nuevas elecciones presidenciales justas en un plazo de seis meses.

“No estoy buscando poder. Quiero que mi esposo y mis hijos vuelvan, y que fríe mis chuletas ”, dijo Tikhanovskaya a una multitud recientemente entre un estruendoso aplauso.

Es difícil saber con certeza cuán populares son ella y Lukashenko entre la población, ya que no hay encuestas independientes en Bielorrusia.

Pero algunos medios bielorrusos independientes, incluidos los principales sitios de noticias en línea Tut.by y Onliner.by, publicaron encuestas informales que mostraban al autoritario titular con un mísero 3% de apoyo. Eso llevó a un meme que llamó al presidente “Sasha 3%” (Sasha es la abreviatura de Alexander) que se difundió en las redes sociales. Después de eso, las autoridades prohibieron a los medios publicar más encuestas públicas.

Pero podría ser suficiente simplemente mirar a las calles para ver a quién apoyan los bielorrusos. Con su llamativa e innovadora campaña, Tikhanovskaya y sus compañeras han logrado organizar las concentraciones públicas más grandes que Bielorrusia ha visto desde que se independizó en 1991.

“Todos estamos unidos en solidaridad”, dijo Tsepkalo. “Ahora, nos despertamos todos los días y nos preguntamos: ‘¿Nos van a meter en la cárcel hoy o no?”

“Queremos criar a nuestros hijos en una Bielorrusia libre”, añadió.

El jueves, temeroso de que Tikhanovskaya volviera a organizar una manifestación de decenas de miles de simpatizantes en Minsk solo tres días antes de la gran votación, el gobierno anunció que el lugar donde se iba a realizar su última manifestación planificada ya estaba reservado para un concierto. en honor al Día de las Tropas Ferroviarias, una festividad que, según Tsepkalo, nunca se había celebrado antes.

Sin inmutarse, Tikhanovskaya, Kolesnikova y Tsepkalo tomaron una decisión rápida: anunciaron en un vídeo compartió en las redes sociales que asistirían al concierto aprobado por el gobierno.

“Estaremos allí. Estaremos juntos ”, dijo Tsepkalo.

Momentos después de su llegada y mientras una multitud de sus partidarios vitoreaba, dos DJs que controlaban la música del concierto aprobado por el gobierno desafiaron a las autoridades y tocaron “Changes”, la canción no oficial de la campaña de las mujeres. A todo volumen de los altavoces se escucharon las famosas líneas del rockero de la era soviética Tsoi:

Nuestros corazones anhelan cambios

Nuestros ojos anhelan cambios

Está en nuestra risa y en nuestras lágrimas

Y late por nuestras venas

Cambios, anhelamos cambios

La policía se llevó a los dos hombres a rastras, pero no antes de que empujaron sus manos en el aire, formando un puño y una V de victoria.

El viernes por la tarde, un tribunal de Minsk condenó a los dos hombres a 10 días de cárcel. ●

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