El bloqueo de virus trae nueva miseria a la sufrida Gaza

CIUDAD DE GAZA, Franja de Gaza (AP) – Ahmed Eissa, padre de dos hijos que vive en la Franja de Gaza, ya estaba luchando para llegar a fin de mes con 7 dólares al día, lidiando con frecuentes cortes de electricidad y preocupado de que estallara otra guerra.

Luego, el coronavirus encontró su camino hacia el empobrecido territorio palestino, justo cuando Israel estaba endureciendo su bloqueo en un enfrentamiento con los gobernantes militantes de Hamas en Gaza, y un cierre estricto ha confinado a todos en sus hogares.

Ahora Eissa no sabe cómo alimentará a su familia.

“No tengo ahorros y no tengo trabajo, así que nadie me prestaría dinero”, dijo. “No le rogaré a nadie”.

Las restricciones impuestas por Hamas tienen como objetivo evitar lo que muchos temen que sea una catástrofe aún mayor: un brote a gran escala en una población de 2 millones de personas confinada en un territorio donde el sistema de salud ha sido devastado por años de guerra y aislamiento.

El bloqueo fue provocado por el descubrimiento a principios de esta semana de los primeros casos diseminados localmente, después de meses en los que las infecciones se limitaron a instalaciones de cuarentena donde todos los viajeros que regresaban se vieron obligados a aislarse durante tres semanas. Las autoridades aún no han determinado cómo llegó el virus a la población general.

Israel y Egipto impusieron un bloqueo paralizante en Gaza después de que Hamas tomó el poder de las fuerzas palestinas rivales en 2007. Israel, que ha librado tres guerras e innumerables batallas menores con Hamas desde la toma de posesión, dice que los cierres son necesarios para evitar que los militantes importen y fabriquen brazos. Los críticos lo ven como una forma de castigo colectivo.

El bloqueo, los combates periódicos y una disputa de larga data entre Hamas y la Autoridad Palestina en la ocupada Cisjordania han devastado la economía local, que sufre aproximadamente un 50% de desempleo.

En semanas recientes, Grupos vinculados a Hamas han enviado globos y cohetes incendiarios en Israel en una campaña destinada a presionarlo para que alivie las restricciones y permita proyectos de desarrollo a gran escala. En respuesta, Israel lanzó ataques aéreos contra la infraestructura militar de Hamas, selló la zona de pesca de Gaza y cerró su único cruce comercial. Eso obligó a cerrar la única planta de energía de Gaza por falta de combustible.

La mayoría de los habitantes de Gaza ahora obtienen solo cuatro horas de electricidad al día, dejándolos sin refrigeración, aire acondicionado o ventiladores eléctricos durante horas y horas mientras las temperaturas rondan los 32 grados Celsius (unos 90 grados Fahrenheit).

La esposa de Eissa, Majda, dice que es “insoportable”. Luchan por dormir por la noche debido al calor y la humedad. Sus hijas duermen en el piso de baldosas porque hace más fresco. Cambian de habitación, abren y cierran ventanas, tratando de atrapar la brisa ocasional.

La bomba de agua de su edificio funciona con electricidad, por lo que los grifos se secan cuando se corta la luz.

“Los platos y la ropa se están amontonando en la cocina”, dijo. “Todo se ensucia y tengo que seguir fregando y limpiando con una botella de agua. Ya no puedo soportar quedarme en casa “.

Eissa solía comprar a los pescadores y luego revender el pescado en los mercados locales, trabajo que, según él, le reportaba alrededor de 25 shekels ($ 7) al día. Pero los pescadores están abandonados por los cierres israelíes y no se le permite salir de casa debido al cierre para buscar otro trabajo.

El jueves, sus padres, que viven en la planta baja, le enviaron una olla de estofado para el almuerzo.

“No sé qué o cómo comeremos mañana”, dijo a The Associated Press por teléfono desde su casa en el campo de refugiados de Nusseirat, en el centro de Gaza. Se quejó de que no ha visto un plan gubernamental serio sobre cómo hacer frente a la crisis.

En los últimos días, las autoridades han detectado 80 casos de transmisión local y dos personas han fallecido por COVID-19, la enfermedad provocada por el virus. Hamas ha extendido el bloqueo hasta el domingo, lo que ha obligado a la mayoría de las empresas a cerrar y a establecer puntos de control para limitar el movimiento.

“Es posible que tengamos que cerrar barrios enteros y encerrar a los residentes en sus casas mientras les proporcionamos lo que necesitan”, dijo a los periodistas Tawfiq Abu Naim, jefe de los servicios de seguridad de Hamas.

Muchos habitantes de Gaza viven día a día de los magros salarios que ganan en los mercados, tiendas, restaurantes y cafés, todos los cuales están cerrados.

Aproximadamente dos tercios de la población de Gaza son refugiados cuyas familias huyeron o fueron expulsadas durante la guerra de 1948 que rodeó la creación de Israel. Más de un millón reciben ayuda alimentaria de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos, pero se ha visto obligada a suspender la distribución de alimentos debido a la pandemia y ahora solo brinda atención médica y saneamiento básico.

“Somos conscientes de que la comida es aún más crítica durante ese período y estamos trabajando arduamente para encontrar una modalidad que nos permita reanudar esta operación masiva de alimentos en un futuro muy cercano de una manera segura”, dijo Matthias Schmale, UNRWA. director en Gaza.

El OOPS lanzó un programa para entregar comida a los hogares de las personas en marzo, al comienzo de la pandemia mundial, pero la terminó cuando se levantó un bloqueo inicial.

La crisis de la electricidad también plantea desafíos, dijo Schmale.

“Si no podemos hacer funcionar nuestros generadores, esto sería un gran desafío para continuar con los servicios esenciales y, en particular, la salud”, dijo.

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