El clima cambiante genera más temores de incendio en California

SAN FRANCISCO (AP) – Un cambio no deseado en el clima, con vientos más fuertes, temperaturas y relámpagos que amenazan con provocar nuevos incendios forestales, llegaría el domingo al árido norte de California, donde los bomberos han combatido durante casi una semana tres enormes “complejos” de incendios que han destruido cientos de hogares y han obligado a decenas de miles a huir.

Los bomberos lograron un progreso lento pero esperanzador en la lucha contra las llamas del sábado, ayudados por el buen clima pero obstaculizados por los cielos humeantes que dejaron en tierra los aviones que arrojaban agua durante parte del día. Llegaron refuerzos para reforzar las tripulaciones abrumadas y se levantaron las órdenes de evacuación en algunas áreas.

Pero el clima cambiante trajo temores de nuevos incendios durante la noche y advertencias de los funcionarios estatales y locales para que los residentes en áreas amenazadas se preparen para huir en cualquier momento.

“No hay un sentimiento de optimismo puro, sino un sentimiento de determinación, un sentimiento de que tenemos recursos que nos respaldan”, dijo el supervisor del condado de Sonoma, James Gore.

Desde el 15 de agosto, los bomberos estatales dijeron que más de 12,000 rayos en todo el estado han provocado más de 500 incendios forestales. De ellos, alrededor de dos docenas de grandes incendios atraían la mayoría de los recursos del estado. La mayor parte del daño fue causado por tres grupos de “complejos” de incendios que estaban devastando bosques y áreas rurales en y alrededor del Área de la Bahía de San Francisco. Han quemado 2.900 kilómetros cuadrados (1.120 millas cuadradas).

Entre las víctimas se encontraban secuoyas antiguas en el parque estatal más antiguo de California, Big Basin Redwoods, además de la sede del parque y los campamentos. El humo de los incendios hizo que la calidad del aire de la región fuera peligrosa, lo que obligó a las personas a permanecer adentro.

En general, los incendios han matado a cinco personas, incendiado cerca de 700 casas y otras estructuras y obligado a decenas de miles a abandonar sus casas.

“El martes por la noche, cuando me fui a la cama, tenía una hermosa casa en un hermoso rancho”, dijo Hank Hanson, de 81 años, de Vacaville. “Para el miércoles por la noche, no tengo nada más que un montón de cenizas”.

El clima cambiante trajo buenas noticias para algunas comunidades, incluida Boulder Creek, una antigua comunidad maderera de unas 5.000 personas en las montañas de Santa Cruz. Los bomberos dijeron que esperaban que el incendio llegara a la comunidad, pero aprovecharon el buen tiempo reciente para tratar de “arrear” las llamas alrededor del pueblo.

Se esperaba que las tormentas previstas para el domingo ayudaran a esos esfuerzos al cambiar la dirección del viento.

“Por muy mala que sea la predicción del tiempo en general para ciertas partes de este incendio, en realidad nos ayudará a alejarlo de esas comunidades”, dijo el jefe Mark Brunton, jefe de batallón del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California. la agencia estatal de extinción de incendios.

En respuesta a la emergencia, el presidente Donald Trump emitió el sábado una declaración de desastre importante para brindar asistencia federal. El gobernador Gavin Newsom dijo en un comunicado que la declaración también ayudará a las personas en los condados afectados por los incendios con asesoramiento en caso de crisis, vivienda y otros servicios sociales.

Mientras tanto, los bomberos lucharon por obtener recursos suficientes para combatir los dos mayores incendios en el área de la Bahía de San Francisco que habían crecido hasta convertirse en el segundo y tercer incendio más grande en la historia del estado por tamaño.

El incendio que ardía en la región vinícola de California, al norte de la bahía de San Francisco, tenía solo 1.400 bomberos asignados para combatir el incendio. En comparación, el estado tenía 5,000 bomberos asignados al Complejo Mendocino en 2018, que todavía tiene el récord como el incendio más grande en la historia del estado, por ahora.

“Todos nuestros recursos permanecen extendidos a una capacidad que no hemos visto en la historia reciente”, dijo Shana Jones, jefa de la unidad Sonoma-Lake-Napa de CalFire.

Subrayando el peligro que representan los incendios para los bomberos, la oficina del alguacil del condado de Sonoma publicó un video dramático del rescate en helicóptero el viernes por la noche de dos bomberos atrapados en una línea de cresta en Point Reyes National Seashore. Fueron izados a un lugar seguro a medida que avanzaban las llamas.

“Si no hubiera sido por ese helicóptero, esos bomberos ciertamente habrían perecido”, dijo el alguacil del condado de Sonoma, Mark Essick.

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Beam informó desde Sacramento, California. La escritora de Associated Press Martha Mendoza contribuyó desde Scotts Valley, California.

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