El Congreso cuestiona la venta de la residencia estadounidense en Israel a Adelson

WASHINGTON (AP) – El Departamento de Estado confirmó informalmente al Congreso que el superdonante republicano Sheldon Adelson es el comprador de la residencia oficial del embajador de Estados Unidos en Israel, dijo el miércoles un asistente del Congreso a The Associated Press. Los legisladores de la Cámara y el Senado ahora están investigando si el acuerdo cumplió con las regulaciones.

La Embajada de Estados Unidos en Israel anunció el acuerdo esta semana, una venta que está destinada a cimentar el controvertido traslado de la embajada del presidente Donald Trump de Tel Aviv a Jerusalén. Pero la embajada se negó a identificar al comprador ni a revelar el precio de venta del extenso complejo frente a la playa en el exclusivo suburbio de Herzliya en Tel Aviv.

La administración Trump parece haber tenido prisa por vender la propiedad antes de las elecciones presidenciales de noviembre, tanto como un gesto hacia la base cristiana evangélica pro israelí de Trump, como para complicar cualquier intento de trasladar la embajada de regreso a Tel Aviv si lo está. no reelegido.

El candidato presidencial demócrata, Joe Biden, ha calificado la decisión de la administración Trump de trasladar la embajada como “miope y frívola”, pero ha dicho que no la trasladaría a Tel Aviv si fuera elegido presidente en noviembre.

La Embajada de los Estados Unidos solo ha dicho que el comprador presentó la “oferta más alta y mejor”. Según el acuerdo, el embajador David Friedman, una fuerza impulsora en la mudanza de la embajada, continuará viviendo en la finca hasta la primavera de 2021, y el gobierno de los Estados Unidos alquilará la propiedad hasta entonces.

El periódico de negocios israelí Globes ha identificado al comprador como Adelson, un firme partidario tanto de Trump como del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu. Dijo que el precio superó los $ 80 millones, lo que la convierte en la transacción de bienes raíces residenciales más cara en la historia de Israel. Los representantes de Adelson, un magnate multimillonario de los casinos, no respondieron a los mensajes en busca de comentarios.

Un asistente del Congreso dijo que el Departamento de Estado ha confirmado los informes públicos de la venta a Adelson. El asistente dijo que la “pregunta más importante” ahora es cuánto pagarán los contribuyentes estadounidenses mientras Friedman permanezca en la propiedad. El asistente habló bajo condición de anonimato para discutir información privada.

El Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes ha presentado varias solicitudes de información del Departamento de Estado sobre si la venta siguió las regulaciones, dijo el asistente.

Entre las preguntas: si se utilizó un corredor de bienes raíces y se realizó una tasación independiente de la propiedad. El panel también quiere saber si el agente tenía vínculos políticos.

Las regulaciones federales a menudo brindan una amplia discreción para tales arreglos y no está claro si el contrato de alquiler viola alguna regulación, dijo el asistente. Pero si el alquiler que se cobra está por encima o por debajo del precio del mercado, generaría preocupaciones, dijo el asistente.

Los senadores del Comité de Relaciones Exteriores del Senado solicitaron una sesión informativa del Departamento de Estado, según un asistente demócrata del Senado, quien solicitó el anonimato para discutir la situación.

El Departamento de Estado ha dicho que el comprador fue seleccionado únicamente sobre la base de haber presentado la oferta más alta y mejor. El comprador seleccionado y los postores no seleccionados han sido notificados, dijo el departamento.

Sin embargo, el Departamento de Estado también dijo que no tiene la libertad de comentar los detalles relacionados con los contratos en curso con entidades privadas.

La administración Trump trasladó la embajada de Tel Aviv a Jerusalén en 2018, poco después de reconocer a Jerusalén como la capital de Israel. La medida es uno de varios pasos que la administración ha tomado a favor de Israel y llevó a los palestinos a cortar los lazos con la Casa Blanca.

Casi todas las delegaciones extranjeras tienen sus embajadas en Tel Aviv debido al estado en disputa de Jerusalén. Los palestinos buscan el este de Jerusalén, capturado por Israel en la guerra del Medio Oriente de 1967, como la capital de un estado futuro. La anexión de Jerusalén oriental por Israel, hogar de los lugares religiosos más sensibles de la ciudad, no está reconocida internacionalmente.

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Federman informó desde Jerusalén. El escritor diplomático de Associated Press Matthew Lee en Washington contribuyó a este informe.

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