El debate sobre el virus de Trump: fuerza del proyecto o nivel con el público

WASHINGTON (AP) – “Lo único que tenemos que temer es el miedo mismo” – Presidente Franklin D. Roosevelt.

“Los hombres todavía dirán: ‘Este fue su mejor momento'”, dijo el primer ministro británico, Winston Churchill.

“Un día, es como un milagro, desaparecerá” – Presidente Donald Trump.

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En tiempos de crisis (guerras, huracanes, pandemias), los líderes eficaces logran un equilibrio entre la retórica inspiradora y la opinión pública sobre los tiempos difíciles que se avecinan.

Ante el coronavirus, Trump eligió un camino diferente, reconociendo que desde el principio estaba “minimizando” intencionalmente la amenaza de un brote que ha matado a más de 190.000 estadounidenses. Su optimista evaluación del peligro que enfrenta la nación destaca las luchas que ha enfrentado al tratar de guiar a Estados Unidos a través del desafío de una pandemia.

Trump se colocó el jueves en la augusta compañía de Roosevelt y Churchill por la forma en que ha manejado esta crisis, y agregó que había minimizado la amenaza para evitar el “pánico”.

Habló con admiración de la famosa advertencia de Roosevelt contra el miedo y la capacidad de Churchill para proyectar la calma durante el bombardeo de Londres. Trump dijo de su propia actuación: “Lo hicimos de la manera correcta y hemos hecho un trabajo como nadie”.

“Querían que saliera y gritara: ‘La gente está muriendo, nosotros estamos muriendo'”, dijo el presidente en un mitin de campaña en Michigan. “No, no, lo hicimos de la manera correcta. Tenemos que estar tranquilos, no queremos enloquecer, lunáticos. Tenemos que liderar “.

Trump, sin embargo, no es ajeno a avivar el miedo cuando funciona para su ventaja política: su discurso inaugural habló de una “matanza estadounidense” y ha advertido en términos apocalípticos de una victoria de Joe Biden en noviembre.

Los historiadores dicen que Trump se perdió las lecciones importantes sobre cómo los líderes mundiales han navegado las crisis.

El discurso inaugural de Roosevelt, en la profundidad de la Gran Depresión, incluyó no solo el famoso llamamiento contra el miedo, sino una evaluación aleccionadora de los desafíos futuros.

“Sólo un optimista tonto puede negar las oscuras realidades del momento”, dijo Roosevelt, siguiendo con una promesa segura de 100 días de acción rápida. Después de Pearl Harbor, Roosevelt insistió en que Estados Unidos saldría victorioso, pero también preparó a la nación para una “guerra larga” y una “guerra dura” por delante.

“A veces es trabajo del presidente asustar a la gente con la verdad”, dijo el historiador presidencial Michael Beschloss, autor del bestseller “Presidentes de guerra”. “Eso es lo que estaba haciendo Roosevelt después de Pearl Harbor. Mire a Kennedy en la crisis de los misiles cubanos. Decía que pronto podría haber una guerra nuclear. El estaba diciendo la verdad. Los grandes presidentes en tiempos de calamidad y crisis dicen la verdad incluso si la verdad puede poner ansiosa a la gente.

“En el caso de Trump, él estaba diciendo que no era una situación desesperada, estaba poniendo a la gente con la guardia baja”, agregó Beschloss.

Churchill pudo haber hablado con calma, pero fue sincero sobre la lucha que tenía por delante. “Toda la furia y el poder del enemigo deben volverse contra nosotros muy pronto”, advirtió en 1940 antes de la Batalla de Inglaterra.

El profesor de Hunter College, Andrew Polsky, dijo que la comparación de Trump de su propia retórica con la de Churchill era “divertida”.

Churchill “no fingió que el ejército británico ganó en Francia en 1940 y ciertamente no fingió que la Luftwaffe no estaba bombardeando Inglaterra”, dijo Polsky.

“Hay algunas amenazas que no se pueden restar importancia, que no se puede fingir que no existen”, dijo. “Restar importancia a la amenaza sugiere que estás fuera de contacto”.

El hecho de que Trump se enfrentó a la pandemia inmediatamente después del juicio político y con el país amargamente dividido solo se sumó al imperativo de que sea transparente sobre los desafíos que se avecinan. En cambio, la prioridad de Trump era proyectar confianza en un momento en que los asesores dijeron que esperaba proteger una economía en auge que él creía que era vital para su reelección.

“El hecho es que soy una animadora de este país. Amo a nuestro país y no quiero que la gente se asuste. No quiero crear pánico “, dijo Trump a los periodistas en los últimos días. “Ciertamente, no voy a llevar a este país o al mundo a un frenesí. Queremos mostrar confianza. Queremos mostrar fuerza ”.

Eso fue después de que se corriera la voz el miércoles de que en una llamada grabada el 7 de febrero con el periodista Bob Woodward, Trump había expuesto claramente la terrible amenaza del virus, diciendo: “Simplemente respira el aire y así es como pasó. Y eso es muy complicado. Eso es muy delicado. También es más mortífero que incluso su intenso sofoco “.

“Esto es algo mortal”, repitió el presidente para enfatizar.

Solo tres días después, Trump adoptó un tono mucho más optimista en público, y dijo en una entrevista con Fox Business: “Creo que el virus va a ser, va a estar bien”.

Dar malas noticias nunca es fácil, pero comunicarlas al público es parte de la responsabilidad del presidente, especialmente en lo que respecta a la salud pública, dijo la profesora de ciencias políticas de la Universidad de Hofstra, Meena Bose.

Bose dijo que, si bien aprecia la explicación de Trump de que él minimizó públicamente la gravedad del virus porque no quería incitar al pánico público, no estaba claro qué tan receptivo habría sido el público a la noticia si hubiera sido más franco sobre la situación. .

Citó el escepticismo del público incluso después de que cerraron escuelas, deportes, entretenimiento y otras industrias para mantener a raya al virus.

Aún así, “desea que las personas estén informadas y tomen decisiones que sean para la seguridad individual y para la seguridad pública. Hay consecuencias reales por no tomar medidas ”, dijo Bose, director del Centro Peter S. Kalikow para el Estudio de la Presidencia Estadounidense de Hofstra.

“Esta fue claramente en retrospectiva un área donde se necesita más comunicación”, dijo. “La dificultad de dar malas noticias nunca debe superar la responsabilidad de darlas”.

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La escritora de Associated Press Darlene Superville contribuyó a este informe.

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