El doble golpe de los nigerianos: problemas monetarios y Covid-19

Una composición de Marifa Witte, Ndidi Nwuneli y Papa Omotayo
Una composición de Marifa Witte, Ndidi Nwuneli y Papa Omotayo

Los empresarios de Nigeria, ricos en petróleo, tienen dificultades para capear las consecuencias económicas de la mortal pandemia de coronavirus y la caída de la moneda.

En medio del cierre, una disputa entre Rusia y Arabia Saudita envió el precio de la caída de los combustibles fósiles, arrastrando el valor de la moneda nigeriana con ella.

Con la naira aún volátil y un bloqueo parcial aún en su lugar, tres dueños de negocios en el centro comercial de Lagos explican cómo están lidiando.

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Marifa Witte: McKindergarten

Abrió un preescolar privado dos meses antes de que Lagos entrara bajo llave. Emplea a 10 personas.

“Nuestra primera prioridad era mantener seguros a los niños” “, Fuente: Marifa Witte, Descripción de la fuente: Propietario, McKindergarten, Imagen: Marifa Witte

“En realidad cerramos nuestras puertas antes de que el gobierno cerrara el país. Nuestra primera prioridad era mantener seguros a los niños”.

“En ese momento teníamos solo tres hijos, pero comenzó muy bien teniendo en cuenta que abrimos a mediados de un año escolar. Estábamos buscando padres.

“Cuando ocurrió el cierre, comencé a entrar en pánico, porque justo antes de eso ya habíamos comenzado a ver la devaluación de la naira.

“Hoy todo el mundo está proyectando que se elevará a 500 naira por un dólar estadounidense. Sería un desastre. Necesitaría más naira para pagar al personal expatriado en mi establecimiento”.

“Al ser una escuela nueva, solo tenemos una cierta cantidad de ahorros para flotar durante el primer y segundo año hasta que la escuela tenga éxito.

El dueño de McKindergarten dice que cuatro niños más se unirán en septiembre
El dueño de McKindergarten dice que cuatro niños más se unirán en septiembre

“En este momento, nuestro personal – seguridad, personal de limpieza, niñeras y personal administrativo – tienen todo el salario. Les dije que reduciría sus salarios en un 50% para prepararme para lo peor, pero espero reducir los salarios en alrededor de 30 %

“Hubo cuatro personas más, un maestro, asistentes de enseñanza y una recepcionista, cuyo período de prueba de tres meses terminó en abril. Les dijimos que volveríamos a ellos cuando se reanude la escuela. Si lo hacen, tendré que renegociar salarios porque ya no puedo pagarles lo que acordamos.

“Todos los padres que se inscribieron para septiembre todavía quieren venir, son cuatro niños más. Pero mi mayor temor es que no podamos abrir entonces”.

Muchos dueños de negocios, incluida Marifa Witte, dicen que tienen decisiones difíciles por delante
Muchos dueños de negocios, incluida Marifa Witte, dicen que tienen decisiones difíciles por delante

“Pensé en cerrar la escuela. Si la pandemia continúa por otro año, la escuela no podrá sobrevivir. El alquiler es muy caro aquí, en una de las principales calles comerciales de Lagos. No podría para hacer mi renta en el tercer año si no abrimos en septiembre.

“Hoy, sí, el virus todavía está aquí, sí, todos están asustados, pero la gente está un poco más relajada. La economía es mi mayor temor en Nigeria”.

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Papa Omotayo: MOE + y una agencia creativa de espacios en blanco

Veinticinco empleados a tiempo completo que trabajan desde casa. Los proyectos de arquitectura y artes visuales continúan con menos trabajadores de construcción de lo habitual en el sitio.

“Todo el mundo está un poco cansado de las llamadas de zoom y las llamadas de equipo. Definitivamente no somos tan eficientes”, Fuente: Papa Omotayo, Descripción de la fuente: Arquitecto, Imagen: Papa Omotayo

“La respuesta de mis clientes ha sido poner muchas cosas en espera.

“Todos están tratando de descubrir cómo les va a afectar como individuos y organizaciones. Con suerte, la mayoría de los proyectos volverán.

“Creo que la incertidumbre va a durar bastante tiempo. Definitivamente estoy sintiendo las dificultades”.

“[If] Si observa el costo de las cosas ahora en comparación con los meses anteriores, en algunos casos es casi el doble, por lo que las dificultades se sentirán dramáticamente.

“Las ganancias de la gente están bajando porque muchas empresas están teniendo que reducir debido a la pandemia, por lo que son tiempos difíciles”.

El trabajo de construcción continúa pero con menos personas en el sitio de acuerdo con las reglas de distanciamiento social
El trabajo de construcción continúa pero con menos personas en el sitio de acuerdo con las reglas de distanciamiento social

“Tomamos la decisión consciente de no deshacernos del personal [to] mantener un gran equipo

“Pero tenemos que discutir con el personal cómo podemos considerar compensar ciertos gastos y trasladarlos a un período posterior en el año”.

“Yo diría que estamos operando [at] 50% de productividad en el mejor de los casos, pero creo que eso también tiene que ver con la naturaleza del tipo de trabajo que hacemos.

“No puedes simplemente acercarte al escritorio de alguien para ver qué pasa.

“Todo el mundo está un poco enfermo y cansado de las llamadas de zoom y las llamadas de equipo. Definitivamente no somos tan eficientes”.

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Ndidi Nwuneli: AACE Foods

Emplea a 80 personas. Procesa y distribuye especias, condimentos y harinas.

“Los nigerianos están adoptando productos de origen local” “, Fuente: Ndidi Nwuneli, Descripción de la fuente: Cofundador, AACE Foods, Imagen: Ndidi Nwuneli

“Mi negocio de alimentos se clasifica como esencial, por lo que cuando se produjo el cierre enviamos cartas de exención a nuestro personal para que pudieran ponerse a trabajar y transportar sus productos”.

“Pero debo decirles que no fue fácil. Muchos de ellos enfrentaron hostigamiento por parte de la policía durante los primeros dos días, lo que informamos a las autoridades gubernamentales”.

“Algunos de nuestro personal incluso fueron atacados, eso fue un desafío. El gobierno fue muy receptivo y los desafíos disminuyeron con el tiempo.

“Para garantizar el distanciamiento social, tuvimos que reducir la cantidad de personas que trabajan en un momento dado. Así que dividimos a todos en equipos A y B, que trabajaron una semana y una semana de descanso.

“Tuvimos que reducir la capacidad a alrededor del 50%, pero también nuestra producción, lo que significaba que no podíamos disfrutar de las ventas.

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“Muchos de los restaurantes redujeron o cerraron las operaciones durante el cierre, por lo que obviamente hubo una menor demanda.

“Los toques de queda también dificultaron que el personal trabajara días completos.

“Los miembros del personal tenían un salario completo y les dijimos que revisaríamos la situación a medida que pasara el tiempo, pero nunca llegó a eso”.

“Ahora estamos de vuelta en modo operativo completo con un nuevo diseño para garantizar el distanciamiento social. Los clientes también están operativos y la demanda se ha recuperado”.

Ndidi Nwuneli dice que el personal trabaja semanas alternas pero aún así recibe el pago completo
Ndidi Nwuneli dice que el personal trabaja semanas alternas pero aún así recibe el pago completo

“Estamos viendo un aumento en el comercio minorista porque el shock petrolero y Covid-19 han restringido las importaciones, por lo que los nigerianos están adoptando productos de origen local”.

“Somos conscientes de que esta es una batalla de 12 a 18 meses y muchos especulan que Nigeria está a punto de recibir el gran golpe del coronavirus”.

“Estamos pensando, ‘¿Cómo podemos asegurarnos de sobrevivir y prosperar durante este período?’

“Significa pensar cómo podemos ser más rentables e innovadores, y también la forma en que nos relacionamos con nuestros clientes”.

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