El emblemático hotel de Sarajevo enfrenta tiempos difíciles en medio de una pandemia

SARAJEVO, Bosnia-Herzegovina (AP) – El Hotel Holiday Holiday de color amarillo brillante en el centro de Sarajevo ha visto buenos y malos momentos en sus 37 años de historia. Principalmente, ha sido un símbolo de supervivencia en la capital bosnia que una vez fue turbulenta.

Ahora el hito cuadrado está en peligro una vez más, con la pandemia de coronavirus que lo deja con pocos invitados.

Bosnia, como el resto de los Balcanes, ha sido duramente afectada por el virus. Los casos han aumentado en Bosnia desde mediados de mayo, cuando se levantó un estricto bloqueo y muchas personas parecían comenzar a ignorar las reglas de distanciamiento social y abandonar las máscaras.

El país de 3.5 millones ha reportado casi 10,500 casos y 294 muertes, muchas desde que las restricciones fueron suavizadas.

En medio de la pandemia, apenas hay turistas o viajeros de negocios que visiten la capital, dejando al hotel con muchas habitaciones vacías.

Originalmente se abrió como parte de la cadena hotelera Holiday Inn y fue un alojamiento de lujo para la realeza, estrellas de cine y otros dignatarios que vinieron a los Juegos Olímpicos de Invierno de 1984.

Menos de una década después, fue la zona cero para el sangriento asedio de Sarajevo en la década de 1990 y un refugio incómodo para los numerosos periodistas extranjeros que llegaron para cubrir el conflicto.

“El hotel estuvo trabajando todo el tiempo durante la guerra”, dijo el gerente general Zahid Bukva, quien ha estado empleado allí desde su apertura en 1983.

“Había tantos bombardeos y disparos dirigidos a nuestro hotel, fue devastador”, dijo. “No quedaba una sola ventana intacta aquí. Pero incluso entonces, luchamos y brindamos el servicio a estos periodistas extranjeros “.

El hotel, controvertido desde el principio debido a su color brillante y su estructura tipo Lego, a menudo fue blanco de serbios en las colinas cercanas durante su asedio de tres años a la capital que dejó miles de muertos y heridos en la capital.

Sobrevivió a varios golpes directos de granadas y proyectiles, así como a los constantes disparos de francotiradores que llevaron a los periodistas y al personal a usar puertas laterales en lugar de la entrada del vestíbulo principal.

Justo antes del comienzo de la guerra en 1992, el ex líder serbio bosnio Radovan Karadzic, ahora un criminal de guerra condenado, utilizó el hotel como su cuartel general, rodeado de hombres armados con máscaras para ocultar sus identidades.

Se creía que eran agentes de seguridad serbios que dispararon sus rifles de francotirador desde el hotel a manifestantes pacíficos en abril de 1992; se cree que el incidente desencadenó el inicio de la guerra civil que dejó más de 100,000 muertos y millones de personas sin hogar.

Mientras los periodistas corrían a Sarajevo para cubrir las crecientes tensiones, el Holiday Inn se convirtió en el lugar ideal. Al final de un día peligroso, a menudo intercambiaron sus experiencias e historias de primera línea en un restaurante de la planta baja.

“Este hotel se convirtió en algo de primera línea durante un período”, dijo Kenneth Morrison, profesor de historia en la Universidad De Montfort en Leicester, Inglaterra, quien escribió un libro sobre el tema.

“Fue utilizado exclusivamente por periodistas, trabajadores humanitarios y algunos diplomáticos”, dijo. “El coraje y el ingenio del personal durante esos tiempos difíciles es una historia increíble en sí misma”.

Dijo que el hotel “enfrentó muchos desafíos en su historia relativamente corta”.

“Solo tiene 37 años, pero en muchos sentidos, los desafíos que enfrenta ahora son mucho más significativos”, dijo Morrison sobre la pandemia.

“Uno solo puede esperar que este edificio, que sobrevivió a todo lo que se le arrojó, pueda sobrevivir a esta última crisis”, dijo.

El director del hotel, Hajro Rovcanin, cree que lo hará.

“El hotel sobrevivió mucho y creo que superaremos esta crisis de la corona”, dijo.

___

El escritor de la Associated Press Dusan Stojanovic en Belgrado, Serbia, contribuyó.

Reply