El equipo de investigación liderado por los rayos UVA encuentra que la dependencia de las tecnologías de emisiones negativas para resolver la crisis climática es arriesgada

En un artículo de Nature Climate Change, los investigadores dicen que el mundo debe considerar las compensaciones de tecnologías no probadas antes de descartar opciones conocidas como la reducción inmediata de las emisiones de carbono.

Charlottesville, Virginia, 24 de agosto de 2020 (GLOBE NEWSWIRE) – Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Virginia advierte que cuando se trata del cambio climático, el mundo está haciendo una apuesta que tal vez no pueda cubrir.

El nuevo artículo del equipo en Nature Climate Change explora cómo los planes para evitar los peores resultados de un planeta en calentamiento podrían traer sus propios efectos secundarios.

Los pocos modelos que el Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas y los tomadores de decisiones de todo el mundo confían en desarrollar estrategias para cumplir con los compromisos de neutralidad de carbono asumen que las tecnologías de emisiones negativas estarán disponibles como parte de la solución.

Las tecnologías de emisiones negativas, a menudo llamadas NET, eliminan el dióxido de carbono de la atmósfera. Los tres enfoques más estudiados son la bioenergía con captura y almacenamiento de carbono, que implica el cultivo de cultivos para combustible, luego recolectando y enterrando el CO2 de la biomasa quemada; plantar más bosques; y captura directa de aire, un proceso diseñado para separar el CO2 del aire y almacenarlo permanentemente, probablemente bajo tierra.

“El problema es que nadie ha probado estas tecnologías a escala de demostración, y mucho menos a los niveles masivos necesarios para compensar las emisiones actuales de CO2”, dijo. Andres Clarens, profesor en el Departamento de Ingeniería de Sistemas y Medio Ambiente de UVA Engineering y director asociado de la Universidad Panorámica de UVA Instituto de Resiliencia Ambiental. El instituto financió parcialmente la investigación que condujo al artículo Nature Climate Change.

“Nuestro documento cuantifica sus costos para que podamos tener una conversación honesta al respecto antes de comenzar a hacer esto a gran escala”, dijo Clarens.

Desde el Acuerdo de París para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius, elaborado por los líderes mundiales en 2015, un número creciente de corporaciones como BP y muchas instituciones y gobiernos, incluidos UVA y Virginia – se han comprometido a alcanzar cero emisiones de carbono en las próximas décadas. Microsoft se ha comprometido a eliminar sus emisiones de carbono desde su fundación en 1975.

Para Clarens, un ingeniero que estudia la gestión del carbono, y sus compañeros investigadores, estos son avances alentadores. Dirigido por el Ph.D. de Clarens estudiante Jay Fuhrman, el grupo también incluye economista Haewon McJeon y científico computacional Pralit Patel del Instituto Conjunto de Investigación del Cambio Global en la Universidad de Maryland; UVA Joe D. y Helen J. Kington Profesor de Ciencias Ambientales Scott C. Doney; y William M. Shobe, director de investigación de la Weldon Cooper Center for Public Service y profesor de la UVA Escuela Batten de Liderazgo y Políticas Públicas.

Para la investigación, el equipo utilizó un modelo integrado, uno de los que dependen de las Naciones Unidas, llamado Modelo de Evaluación del Cambio Global. El modelo fue desarrollado en la Universidad de Maryland, que se asocia con el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico para ejecutar el Instituto Conjunto de Investigación del Cambio Global. Compararon los efectos de las tres tecnologías de emisiones negativas en el suministro mundial de alimentos, el uso del agua y la demanda de energía. El trabajo analizó el papel que tendría la captura directa de aire disponible en los escenarios climáticos futuros.

Los biocombustibles y la reforestación ocupan vastas tierras y recursos hídricos necesarios para la agricultura y las áreas naturales; Los biocombustibles también contribuyen a la contaminación por fertilización. La captura directa de aire utiliza menos agua que la plantación de biocombustibles y árboles, pero aún requiere mucha agua e incluso más energía, en gran parte suministrada por combustibles fósiles, lo que contrarresta algunos de los beneficios de la eliminación de dióxido de carbono. Hasta hace poco, las tecnologías de aire directo también se consideraban demasiado caras para incluirlas en los planes de reducción de emisiones.

El análisis del equipo muestra que la captura directa de aire podría comenzar a eliminar hasta tres mil millones de toneladas de dióxido de carbono de la atmósfera por año para 2035, más del 50% de las emisiones de EE. UU. En 2017, el año más reciente para el que se disponía de datos confiables. Pero incluso si los subsidios gubernamentales hacen factible la adopción rápida y generalizada de la captura directa de aire, necesitaremos biocombustibles y reforestación para cumplir con los objetivos de reducción de CO2. El análisis mostró que los precios de los cultivos alimentarios básicos seguirán aumentando aproximadamente tres veces a nivel mundial en relación con los niveles de 2010 y cinco veces en muchas partes del mundo donde ya existen desigualdades en el costo del cambio climático.

“La captura directa de aire puede suavizar, pero no eliminar, las compensaciones más agudas que resultan de la competencia por la tierra entre las tierras agrícolas y la tierra necesaria para nuevos bosques y bioenergía”, escribieron Fuhrman y Clarens en un Blog que acompaña al lanzamiento del documento.

Los costos que permanecen aumentan con el tiempo, lo que hace que acciones determinadas y múltiples para reducir las emisiones de dióxido de carbono y eliminarlo de la atmósfera sean aún más urgentes, argumentan los investigadores.

“Necesitamos alejarnos de los combustibles fósiles de manera aún más agresiva de lo que muchas instituciones están considerando”, dijo Clarens. “Las tecnologías de emisiones negativas son el respaldo de la ONU y muchos países esperan que algún día nos salven, pero tendrán efectos secundarios para los que debemos estar preparados. Es una gran apuesta quedarnos en nuestras manos durante la próxima década y decir: tenemos esto porque vamos a implementar esta tecnología en 2030, pero luego resulta que hay escasez de agua y no podemos hacerlo. . “

“Antes de apostar la casa, entendamos cuáles serán las consecuencias”, agregó Fuhrman. “Esta investigación puede ayudarnos a eludir algunos de los escollos que podrían surgir de estas iniciativas”.

Acerca de la ingeniería UVA: Como parte de la Universidad de Virginia integral, mejor clasificada, UVA Engineering es una de las escuelas de ingeniería más antiguas y respetadas del país. Nuestra misión es hacer del mundo un lugar mejor creando y difundiendo conocimiento y preparando a futuros líderes de ingeniería. Estudiantes y profesores destacados de todo el mundo eligen UVA Engineering debido a nuestros programas de educación e investigación en crecimiento y reconocidos internacionalmente. La UVA es la escuela pública de ingeniería número uno en el país por el porcentaje de mujeres graduadas, entre las escuelas con al menos 75 graduados; la escuela pública de ingeniería número uno en los Estados Unidos por la tasa de graduación de cuatro años de estudiantes de pregrado; y la mejor escuela de ingeniería del país por la tasa de doctorado. crecimiento de la inscripción desde 2015. Obtenga más información en engineering.virginia.edu.

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