El equipo del FBI llega este fin de semana para participar en la investigación de Beirut

BEIRUT (AP) – Un equipo de investigadores del FBI llegará al Líbano este fin de semana para participar en la investigación de la explosión masiva de Beirut, dijo el sábado un alto funcionario estadounidense después de visitar el lugar de la explosión.

David Hale, subsecretario de Estado de Estados Unidos para asuntos políticos, pidió una investigación exhaustiva y transparente. Dijo que el equipo del FBI participa por invitación de las autoridades libanesas para encontrar respuestas sobre las causas de la explosión del 4 de agosto que mató a casi 180 personas e hirió a miles.

La causa del incendio que encendió casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio en el puerto de Beirut sigue sin estar clara. Han surgido documentos que muestran que los principales líderes del país y los funcionarios de seguridad estaban al tanto de los productos químicos almacenados en el puerto. Los investigadores franceses también participan en la investigación liderada por los libaneses.

“Realmente necesitamos asegurarnos de que haya una investigación exhaustiva, transparente y creíble. Sé que eso es lo que todo el mundo está exigiendo ”, dijo Hale.

Los equipos de búsqueda y rescate volaron desde todo el mundo inmediatamente después. Hale recorrió el lugar de la explosión con oficiales del ejército libanés.

Muchos libaneses quieren que la investigación esté fuera de las manos de su gobierno, por temor a que las disputas entre las facciones políticas arraigadas desde hace mucho tiempo, notorias por la corrupción, no permitan que salga a la luz ningún resultado que sea perjudicial para su liderazgo.

Altos funcionarios libaneses, incluido el presidente Michel Aoun, rechazaron los pedidos de una investigación independiente y la describieron como “una pérdida de tiempo” que sería politizada.

El viernes por la noche, el líder del poderoso grupo Hezbollah dijo que no confiaba en ninguna investigación internacional, en una clara referencia a la asistencia del FBI. Hassan Nasrallah dijo que la causa de la explosión aún no está clara, y agregó que cualquier investigación internacional también tendría que eximir a Israel de cualquier responsabilidad en la explosión del puerto.

Nasrallah agregó que Israel se encontrará “con una respuesta igualmente devastadora” si la investigación apunta a su participación.

Israel ha negado su participación y hasta ahora no ha surgido evidencia que sugiera lo contrario. Sin embargo, Aoun, que cuenta con el apoyo de Hezbollah, ha dicho que es una de las teorías que se están investigando.

Hale también hizo hincapié en la necesidad de un control estatal total sobre los puertos y las fronteras, en una aparente referencia a las afirmaciones de que Hezbollah tiene influencia sobre ambos en el Líbano.

“Nunca podremos volver a una era en la que todo vale en el puerto o las fronteras del Líbano”, dijo.

Bajo presión, el gobierno de Líbano renunció el 10 de agosto. Por ahora, no hay consultas formales en curso sobre quién reemplazará a Hassan Diab como primer ministro y no ha surgido ningún candidato probable. Pero la oleada de visitas diplomáticas parecía diseñada para influir en la formación del nuevo gobierno.

La ira popular ha aumentado por la corrupción, la mala gestión y la incertidumbre política de la élite gobernante. Los líderes occidentales han dicho que enviarán ayuda directamente al pueblo libanés y que no se inyectarán miles de millones de dólares en el país antes de que se lleven a cabo reformas importantes.

El viernes, las Naciones Unidas lanzaron un llamamiento de 565 millones de dólares para el Líbano con asistencia humanitaria inmediata y esfuerzos iniciales de recuperación.

Washington y sus aliados consideran a Hezbollah una organización terrorista y han acusado al grupo respaldado por Irán de abusar de los fondos del gobierno. Los medios locales han especulado que Hale presionaría por un gobierno que excluya a Hezbollah.

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