El estudiante que se atreve a desafiar la monarquía de Tailandia

Panusaya Sithijirawattanakul

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Panusaya Sithijirawattanakul presenta un manifiesto de 10 puntos en el escenario en agosto

“Había miedo acechando dentro de mí, un miedo profundo a las consecuencias”, dice Panusaya Sithijirawattanakul.

En agosto, el joven de 21 años subió nerviosamente a un escenario en Tailandia y lanzó un desafío abierto a la monarquía.

Para el aplauso de miles de estudiantes de una de las mejores universidades de Tailandia, leyó un manifiesto de 10 puntos, ahora famoso, que pedía la reforma de la monarquía.

Fue un movimiento impactante. A los tailandeses se les enseña desde que nacen a venerar y amar la monarquía, pero también a temer las consecuencias de hablar de ella.

‘La vida nunca será la misma’

Tailandia es uno de los pocos países con una ley de lesa majestad. Cualquiera que critique al rey, a la reina, al heredero aparente o al regente podría ser encarcelado por hasta 15 años.

Pero en los últimos meses, las protestas a favor de la democracia se han extendido por todo el país, y estudiantes como Panusaya están en el centro.

“Sabía que mi vida nunca volvería a ser la misma”, dijo más tarde a BBC News Thai.

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Tailandia se ha visto sacudida por meses de protestas a favor de la democracia, y el saludo de tres dedos se ha convertido en un símbolo del movimiento.

A Panusaya le habían mostrado el manifiesto pocas horas antes de que lo leyera en una gran protesta en la capital, Bangkok. Pidió una monarquía responsable ante las instituciones electas, una propuesta para recortar el presupuesto real y que la monarquía se abstuviera de interferir en la política, declaraciones impactantes para la mayoría de los tailandeses.

“Me lo pasaron, me preguntaron si quería usarlo. En ese momento, todos sintieron que el contenido era extraordinariamente fuerte y yo también pensé que era muy fuerte. Decidí ser esa persona que lo dice.

“Me tomé de la mano de mis compañeros de estudios y les pregunté en voz alta si estábamos haciendo lo correcto aquí”, dice Panusaya.

“La respuesta fue sí, es lo correcto. Luego me senté de nuevo, fumé un cigarrillo antes de subir al escenario y solté todo lo que estaba en mi cabeza”.

Desde el escenario, le dijo a la multitud: “Todos los humanos tenemos sangre roja. No somos diferentes.

“Nadie en este mundo nace con sangre azul. Algunas personas pueden nacer más afortunadas que otras, pero nadie nace más noble que nadie”.

El discurso de Panusaya provocó un alboroto: una combinación de aplausos de los académicos liberales y la condena de los medios de comunicación realistas, mezclada con la incredulidad de muchos tailandeses.

‘Odiar a tu propio país es una enfermedad’

En los días posteriores a la manifestación, las páginas de Facebook de los principales activistas realistas se llenaron de ataques contra Panusaya, algunos la acusaron de ser manipulada por políticos republicanos, lo que ella negó.

Apirat Kongsompong, un poderoso general en un país que todavía está esencialmente controlado por el ejército, dijo que los manifestantes estaban afectados por el “chung chart”, un término tailandés que significa “odio a la nación”, y agregó que eso era “incluso peor que la terrible pandemia”. “.

“Odiar a tu propio país es una enfermedad que no es curable”, dijo.

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Las protestas han sido reprendidas por los realistas

Sin embargo, Panusaya dice que incluso cuando era niña recuerda haber cuestionado la posición de la familia real en la vida tailandesa.

En un día sofocante, un funcionario apareció en la puerta y le pidió a su familia que saliera de su casa y se sentara en la acera a la espera de una caravana real.

“¿Por qué tenemos que salir al sol durante media hora para ver pasar una caravana? No tenía ni idea de lo que estaba pasando. No salí para unirme a la multitud que esperaba”.

La menor de tres hermanas, mostró un interés en la política desde el principio. En la escuela secundaria, hablar de política con sus amigos cercanos era uno de sus pasatiempos favoritos. Cuando se produjo un golpe en 2014, su padre, el único en la familia que seguía la política en ese entonces, la animó a averiguar más.

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El primer ministro Prayut Chan-o-cha se ha negado a cumplir con las demandas de los manifestantes

Pero Panusaya era tímido al crecer y fue intimidado en la escuela. Pasaron cinco meses en un programa de intercambio de estudiantes en Estados Unidos que la cambió por completo.

“Regresé a casa como una persona diferente que no tenía miedo de hablar y actuar”.

Se volvió cada vez más activa políticamente después de ingresar a la prestigiosa Universidad de Thammasat. Hace dos años, se unió a la “Revolución de la Cúpula”, un partido político del sindicato estudiantil.

En febrero, ayudó a organizar las primeras protestas relámpago a favor de la democracia después de la disolución del Future Forward Party, un partido reformista popular entre los votantes más jóvenes que se disolvió después de que se dictaminó que había aceptado préstamos ilegales de su propio líder.

Al partido le fue bien en las elecciones de 2019 y sus partidarios consideraron su disolución como un intento de eliminar su creciente influencia política.

Pero estos no fueron los únicos eventos que inspiraron a los jóvenes a unirse al creciente movimiento prodemocracia liderado por estudiantes de Tailandia en los últimos años.

El rey Maha Vajiralongkorn, que heredó el trono en 2016, rara vez se ve en público, con informes de que pasa la mayor parte de su tiempo en el extranjero, especialmente después de que el país se vio afectado por la pandemia de coronavirus.

Tailandia también ha sido testigo de una serie de escándalos de corrupción, incluido un comité oficial que encontró una “sombra de corrupción” que se cernía sobre el manejo anterior de una acusación contra el heredero de la compañía de bebidas energéticas Red Bull en relación con un accidente de tráfico fatal en 2012.

El gobierno tailandés dice que promueve la libertad de expresión y tolera las críticas, pero que los estudiantes deben ejercer sus derechos dentro de la ley y no deben amenazar la seguridad nacional.

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Panusaya cuestiona el papel de la monarquía en su país

Pero los estudiantes temen por su seguridad. Al menos nueve activistas que huyeron al extranjero desde el golpe de 2014 contra el gobierno liderado por militares han desaparecido después de criticar a la institución más venerada de Tailandia. Los cuerpos de dos de ellos fueron encontrados posteriormente a orillas de un río.

El gobierno tailandés ha negado con vehemencia que tenga algo que ver con estas desapariciones.

Panusaya dice que desde la noche en que entregó el manifiesto, sus movimientos han sido monitoreados por las autoridades día y noche tanto en el campus como en su dormitorio.

“Aunque están vestidos de civil, puedo decir que son policías, ya que tienen el mismo peinado al rape y siempre me toman fotos en lugares públicos”.

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Panusaya dice que no hay vuelta atrás para ella después de leer el manifiesto

Aún no ha sido arrestada y dice que nunca se entregará a las autoridades.

Tampoco ha sido acusada de lesa majestad, las leyes se han utilizado menos en los últimos años, pero podría enfrentar cargos de sedición, diseminación de información falsa en la red informática y violación de la ley de control de enfermedades, ya que las protestas burlaron las restricciones del coronavirus.

El cargo de sedición por sí solo conlleva una pena máxima de prisión de siete años.

Y al igual que otros estudiantes que han sido acusados ​​de “cruzar la línea”, Panusaya también enfrenta tensión en casa.

Su madre está entre los horrorizados por su decisión y le suplicó que no fuera al mitin.

Durante cinco días después, no se hablaron.

“Obviamente mi madre está preocupada, pero no lo demuestra y actúa normalmente cuando estoy cerca. Pero cuando está con mi hermana mayor, a veces llora”, dice.

Su madre cedió más tarde, diciendo que podía hacer lo que quisiera, pero le advirtió que se mantuviera alejada de mencionar la monarquía.

Pero ahora, mientras se prepara para un mitin el 19 de septiembre, Panusaya se está preparando mentalmente para la prisión. La manifestación exigirá varias reformas: la monarquía, el ejército, la constitución y la educación.

“Creo que mi madre debe entender que no lo hacemos por diversión. Esto es serio y tenemos que hacerlo. Lo vemos como nuestro deber, así que ella debe entender. Quiero que esté orgullosa”.

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