El ex presidente de Taiwán, Lee Teng-hui, muere a los 97 años

El ex presidente de Taiwán, Lee Teng-hui, murió a la edad de 97 años, dijo la Agencia Central de Noticias oficial.

Lee fue diagnosticado con neumonía en febrero y había sido intubado desde entonces. Hospital General de Veteranos de Taipei confirmó su muerte a las 7:24 pm hora local (11:24 GMT) del jueves.

Lee se desempeñó como el primer presidente elegido democráticamente en Taiwán en 1996, después de una victoria aplastante que siguió a ocho meses de intimidantes juegos de guerra y pruebas de misiles por parte de China en aguas alrededor de la isla autónoma.

El líder físicamente imponente y carismático prosperó desafiando el impulso de China de absorber la isla que considera una provincia descarriada y esperaba que Taiwán sea “un país de democracia, libertad, derechos humanos y dignidad”.

“Un líder debe ser lo suficientemente fuerte y fuerte para que pueda poner fin a las disputas y situaciones caóticas”, escribió en su autobiografía.

El gobierno de Taiwán, formalmente la República de China, fue establecida en 1949 por Chiang Kai-shek, después de que sus fuerzas nacionalistas perdieran el control del continente a los comunistas de Mao Zedong y huyeron a la isla, que se encuentra a unos 180 km (112 millas) al otro lado del Taiwán Estrecho de la costa sureste de China.

Lee se convirtió en el presidente del partido nacionalista y TaiwánEl presidente de la ciudad tras la muerte en 1988 del hijo de Chiang, Chiang Ching-kuo. Ocho años después de asumir el papel, el impulso de Lee por la democracia plena culminó con el primer voto presidencial directo de la isla.

El lenguaje duro de Lee hacia China continental resonó con muchos de TaiwánSon 23 millones de personas. Nativo de la isla, una vez describió Taiwán-China se vincula como una “relación especial de estado a estado”, enfureciendo a Beijing. También trató de romper los vínculos culturales en favor de un claro TaiwánEsa identidad.

En 1996, Lee ofreció hacer un “viaje de paz” a China continental. Pero Pekín lo calificó de “divisor” empeñado en convertir el autogobierno de Taiwán en una independencia de pleno derecho, y dijo que debería ser arrojado al “basurero de la historia”.

El mandato de Lee como presidente elegido democráticamente terminó en 2000. Sus nacionalistas perdieron las elecciones ese año ante el Partido Progresista Democrático, con el ex abogado de derechos humanos Chen Shui-bian convirtiéndose en presidente.

La enfermedad en los últimos años de Lee lo llevó a retirarse en gran medida de la vida pública.

Alumno de Cornell

Lee nació el 15 de enero de 1923 en un pueblo del norte Taiwán donde su familia poseía una pequeña granja de arroz y té.

Su educación bajo el dominio colonial japonés antes de 1945 lo atrajo a la cultura japonesa y era un hablante japonés fluido. Sirvió brevemente en el ejército imperial japonés, y se quedó después de su rendición de la Segunda Guerra Mundial para estudiar en la universidad de Kioto.

Más tarde estudió en la élite nacional Taiwán Universidad y en los Estados Unidos en las universidades de Iowa State y Cornell, donde obtuvo un doctorado en economía agrícola.

Su viaje de junio de 1995 a una reunión de Cornell enfureció a Pekín por degradar brevemente sus lazos con Washington y congelar lo que había estado calentando las conversaciones semioficiales con Taipei.

Lee era un presbiteriano y un violinista, golfista y ajedrecista chino consumado. Se casó con el amigo de la infancia Tseng Wen-hui y tuvo dos hijas y un hijo, que murió de cáncer en 1982.

FUENTE:
Al Jazeera y agencias de noticias

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