El gas lacrimógeno en las protestas de Portland aumenta la preocupación por la contaminación

SALEM, Oregón (AP) – La presencia de agentes estadounidenses ha disminuido en Portland, Oregón, pero los funcionarios de la ciudad aún están limpiando los residuos de gas lacrimógeno de las calles, la suciedad y posiblemente los desagües pluviales después de que el químico fuera utilizado con frecuencia por la policía y oficiales federales durante más de dos meses de protestas a menudo violentas por la injusticia racial.

La Oficina de Servicios Ambientales de Portland limpió y tomó muestras de seis desagües pluviales la semana pasada alrededor del tribunal federal y un edificio con una estación de policía y una cárcel que han sido blanco de manifestaciones nocturnas. Los funcionarios ambientales tenían como objetivo evitar que los contaminantes llegaran al río Willamette, que atraviesa el centro de la ciudad y es popular entre los kayakistas, piragüistas y navegantes, y determinar el posible impacto si los contaminantes fluyeran hacia el canal.

“No hay ninguna ciudad estadounidense, que yo sepa, que haya soportado el nivel de gases lacrimógenos”, dijo la portavoz de la agencia Diane Dulken. “Estamos investigando y revisando la literatura ambiental. ¿Cuáles son estos materiales y su toxicidad? “

Los funcionarios dijeron que están probando los contaminantes que se encuentran en los agentes de control de multitudes, como los metales pesados ​​zinc, plomo, cobre y cromo.

Dulken dijo que todavía no hay evidencia de gases lacrimógenos residuos que llegan al río, “pero también es difícil de decir porque se desconoce mucho sobre los materiales y mucho sobre las cantidades”.

El representante de los EE. UU. Earl Blumenauer de Oregón y la representante del estado Karin Power enviaron una carta el mes pasado a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y al Departamento de Calidad Ambiental de Oregón solicitando una investigación sobre “los riesgos ambientales y para la salud pública de los gases lacrimógenos y otras sustancias químicas para las personas , vida silvestre, vida acuática y calidad del agua y el aire local “.

Blumenauer y Power solicitaron a la EPA información sobre qué tipo de sustancias químicas usaban los agentes federales y cómo se limpiarán los residuos.

“Aún no sabemos qué se ha desplegado, pero nuestro objetivo es averiguarlo”, dijo Power.

Las protestas por la policía racista a menudo terminaban con una niebla de gas lacrimógeno cuando los agentes federales intentaban dispersar a la multitud. Antes de su llegada, la policía local lo desplegó con frecuencia. Las protestas comenzaron después del asesinato policial de George Floyd en Minneapolis, se redujeron a grupos más pequeños que propagaron el caos y volvieron a crecer cuando el presidente Donald Trump envió agentes federales a la ciudad liberal a principios de julio. La violencia ha persistido, pero las reuniones de la última semana han sido mucho más pequeñas y se han dirigido a las instalaciones de la policía local.

Los manifestantes y los funcionarios de la ciudad dijeron que el uso de gas lacrimógeno por parte de los agentes era excesivo, pero las autoridades estadounidenses dijeron que era necesario proteger la propiedad federal y los oficiales mientras los manifestantes lanzaban objetos como latas de frijoles, botellas y fuegos artificiales.

Robert Griffin, decano de la Facultad de Preparación para Emergencias, Seguridad Nacional y Ciberseguridad de la Universidad de Albany en Nueva York, dijo que estaba “un poco consternado” por el uso de gases lacrimógenos.

“Si pones una nube de gas en una multitud, afectará a los ancianos, afectará a los jóvenes, afectará a los jóvenes. No escoge ”, dijo Griffin. “El problema es que, si el viento cambia, irá a áreas a las que nunca se pretendió”.

Si bien los funcionarios locales han pedido un estudio sobre el impacto de los irritantes químicos, Griffin dijo que debería haberse hecho mucho antes.

“Deberíamos invertir dinero en comprender la salud y los impactos a largo plazo de estas tecnologías porque se están utilizando en nuestros propios ciudadanos”, dijo Griffin.

Sven-Eric Jordt, profesor asociado e investigador de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke que ha estudiado extensamente los gases lacrimógenos, dijo que la mayoría de los datos utilizados para justificar su uso están desactualizados, ya que se generaron en las décadas de 1950, 1960 y 1970.

“Es realmente muy angustioso que la ciencia sea tan antigua”, dijo Jordt.

Los documentos que enumeran los ingredientes del gas, así como la cantidad utilizada en los manifestantes de Portland, no han sido publicados.

“Realmente creo que el gobierno federal y también los departamentos de salud locales realmente han descuidado su deber de volver a investigar la seguridad de los gases lacrimógenos”, dijo Jordt.

A fines de julio, las autoridades federales fueron retiradas del centro de Portland y comenzó la limpieza.

La Oficina de Servicios Ambientales de la ciudad recibió informes de lavado a presión que posiblemente arrojó contaminantes de las calles a los desagües pluviales. Mientras que algunos conducen a un sistema de alcantarillado, los desagües que rodean el tribunal federal conducen directamente al río Willamette. Los funcionarios les dijeron a los trabajadores de la ciudad que pusieran amortiguadores alrededor de los desagües pluviales mientras limpiaban.

El río tiene un historial de contaminación, que se tiñó con aguas residuales hasta 50 veces al año y durante décadas transportó contaminación industrial de varias ciudades de Oregon. Hoy en día, la gente nada en el río que ahora se considera seguro.

Dulken dijo que Portland ha trabajado para ser proactivo para evitar que los contaminantes lleguen al río, incluido cualquier residuo de gas lacrimógeno.

Las autoridades tomaron muestras de los puntos de entrada y salida de los desagües pluviales y esperan resultados a finales de este mes, lo que podría conducir a una mayor limpieza.

“¿Cuál es el efecto? No lo sabemos “, dijo Dulken.

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El escritor de Associated Press Allen Breed contribuyó desde Raleigh, Carolina del Norte. Cline es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.

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