El gobernante más antiguo de Europa bajo fuego

Presidente Alexander Lukashenko, 3 de julio de 20

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El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, es el gobernante más antiguo de Europa y el ex jefe de granja soviético de 65 años ahora quiere un sexto mandato como presidente.

Pero en el período previo a las elecciones presidenciales del 9 de agosto, se ha enfrentado a las mayores protestas de la oposición en una década.

Ha habido cientos de arrestos en una ola de manifestaciones desde mayo.

Lleva en el poder desde 1994, con un estilo autoritario que recuerda a la era soviética, controlando los principales canales de medios, acosando y encarcelando a opositores políticos y marginando las voces independientes.

La poderosa policía secreta, todavía llamada KGB, monitorea de cerca a los disidentes.

El 30 de julio, decenas de miles se manifestaron en la capital, Minsk, en apoyo de la novata política Svetlana Tikhanovskaya, ahora su principal rival.

Ella intervino para desafiar al Sr. Lukashenko después de que a su esposo Sergei Tikhanovsky, un bloguero popular, se le prohibió correr y enviarlo a la cárcel.

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El 30 de julio, una gran multitud se unió en apoyo de Svetlana Tikhanovskaya

A otros dos contendientes principales también se les prohibió competir contra Lukashenko: Valery Tsepkalo y Viktor Babaryko.

Ninguna de las elecciones presidenciales anteriores celebradas durante el largo reinado de Lukashenko fue considerada libre y justa por la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), un órgano superior de supervisión de elecciones.

Cicatrices de guerra

Durante años, Lukashenko ha tratado de convencer a la nación de 9,5 millones de personas de que es el mejor garante de la estabilidad, un nacionalista duro que los protege de la intromisión extranjera.

Ese mensaje todavía atrae a muchos bielorrusos mayores. El país quedó devastado en la Segunda Guerra Mundial, víctima de una política nazi de tierra arrasada, y perdió casi un tercio de su población. Por lo tanto, la sospecha de extranjeros y el orgullo de las fuerzas de seguridad juegan bien entre muchos votantes.

En 2005, la administración del entonces presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, llamó a Bielorrusia “la última verdadera dictadura que queda en el corazón de Europa”.

El Sr. Lukashenko advirtió una vez que cualquiera que se uniera a una protesta de la oposición sería tratado como un “terrorista”, y agregó: “Les retorceremos el cuello, como uno podría ser un pato”.

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Subtítulo de los mediosActivistas y periodistas están siendo detenidos y encarcelados en Bielorrusia antes de las elecciones

Sin embargo, en los últimos años, el presidente ruso, Vladimir Putin, y el primer ministro de Hungría, Viktor Orban, también han recibido fuertes críticas occidentales por acosar a los opositores y extender el poder estatal.

Sin miedo a Covid-19

El coronavirus ha agregado una dimensión extra al fermento político en Bielorrusia.

Los opositores consideran que la bravuconería de Lukashenko sobre el virus es imprudente y una señal de que está fuera de contacto.

A fines de mayo, dijo que Bielorrusia tenía razón en no cerrar. “Se ve que en el rico Occidente, el desempleo está fuera de control. La gente golpea las ollas. La gente quiere comer. Gracias a Dios, evitamos esto. No cerramos”.

En marzo, cuando los países de Europa estaban imponiendo bloqueos, dijo: “Estoy convencido de que podemos sufrir más por el pánico que por el virus”. Sugirió combatir el virus con trabajo duro, la sauna y el vodka.

Cuando el resto de Europa canceló los partidos de fútbol, ​​los partidos continuos de Bielorrusia, que todavía atraían a grandes multitudes a los estadios, de repente atrajeron el interés internacional.

En estas elecciones, las advertencias familiares de Lukashenko de interferencia extranjera han adquirido una nueva y más aguda ventaja, ya que Rusia está siendo elegida como villana.

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En febrero, el Sr. Lukashenko (C) jugó contra el Sr. Putin (L) en un partido amistoso de hockey sobre hielo en Sochi, Rusia.

Tensiones con Rusia

Los jefes de seguridad de Lukashenko han acusado a fuerzas rusas no identificadas de tratar de ayudar a sus oponentes y fomentar disturbios.

Rusia sigue siendo el principal aliado de Bielorrusia: han realizado ejercicios militares conjuntos y la economía bielorrusa en dificultades depende del comercio con su poderoso vecino.

Pero en los últimos años las relaciones se han enfriado desde que Moscú se movió para poner fin a los suministros subsidiados de petróleo y gas.

La semana pasada, las autoridades de Bielorrusia arrestaron a 33 rusos cerca de Minsk, todos menos uno en un sanatorio, y dijeron que pertenecían a Wagner, un oscuro grupo de mercenarios rusos activo en Ucrania, África y Medio Oriente.

Rusia negó la afirmación bielorrusa de que los rusos detenidos estaban tramando actos de terrorismo, insistiendo en que realmente estaban en tránsito, esperando un vuelo a Estambul.

Ex director de la granja estatal soviética, Lukashenko fue elegido presidente por primera vez en 1994, después de liderar una campaña anticorrupción en el parlamento.

En el fallido intento de golpe de estado de agosto de 1991 contra el entonces líder soviético Mikhail Gorbachev, Lukashenko apoyó a los intransigentes comunistas.

Al igual que Vladimir Putin, Lukashenko sigue nostálgico de la Unión Soviética. Y ambos son entusiastas jugadores de hockey sobre hielo.

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Subtítulo de los mediosUna audiencia rara con el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko

Un referéndum en 2004 levantó el límite de dos mandatos para los presidentes, haciendo posible que Lukashenko lidere a Bielorrusia indefinidamente.

Sus orígenes fueron humildes: fue criado por una madre soltera en una aldea pobre del este de Bielorrusia.

Está casado con Galina Lukashenko, con quien tiene dos hijos adultos, Viktor y Dmitry. Le dijo a un entrevistador en 2015 que no tenía intención de divorciarse de Galina, aunque no han vivido juntos durante décadas.

Tiene un tercer hijo, Nikolai, nacido en 2004, cuya madre, Irina Abelskaya, era la doctora personal de Lukashenko.

“Un estilo de gobierno autoritario es característico de mí, y siempre lo he admitido”, dijo en agosto de 2003. “Es necesario controlar el país, y lo principal es no arruinar la vida de las personas”.

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