El humo de los incendios forestales trae neblina y vívidos atardeceres a la costa este

El humo de docenas de incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos se extiende por todo el país, e incluso llega a México, Canadá y Europa. Mientras que las peligrosas columnas están obligando a la gente a entrar a lo largo de la costa oeste, los residentes a miles de millas de distancia en el este están viendo cielos inusualmente brumosos y puestas de sol extraordinarias.

Los incendios forestales que atraviesan el paisaje seco de yesca en California, Idaho, Oregon y Washington son extraordinarios, pero el alcance prolongado de su humo no tiene precedentes. Si bien solo hay pequeñas bolsas en el sureste de los EE. UU. Que están libres de neblina, los expertos dicen que el humo representa un problema de salud menor para quienes están más lejos.

El sol se transformó en un orbe naranja perfecto cuando se puso sobre la ciudad de Nueva York el martes. Fotografías de él hundiéndose detrás del horizonte y brillando a través de las hojas de los árboles inundaron las redes sociales. El miércoles, los residentes de Nueva Jersey describieron un tinte amarillo en los cielos nublados, y los meteorólogos se mantuvieron ocupados explicando el fenómeno y haciendo predicciones sobre cuánto durarían las condiciones.

En la costa opuesta, las condiciones de calidad del aire estuvieron entre las peores jamás registradas. El humo cubrió el puente Golden Gate y dejó Portland y Seattle en una niebla cenicienta, mientras los equipos se han agotado tratando de evitar que las llamas consuman más hogares e incluso franjas más amplias de bosque.

Las imágenes de satélite mostraron que el humo de los incendios forestales ha viajado casi 5,000 millas (8,000 kilómetros) a Gran Bretaña y otras partes del norte de Europa, dijeron científicos el miércoles.

El sistema meteorológico actual, que favorece un viento del oeste en los niveles más altos de la atmósfera, es el culpable del alcance del humo, explicaron los expertos.

“Siempre parece que, a veces, tenemos la combinación correcta de suficiente humo y la corriente en chorro del nivel superior para alinearnos para llevar eso a todo el país, así que estamos viendo esto nuevamente”, dijo Matt Solum del Servicio Meteorológico Nacional centro de operaciones regional en Salt Lake City, Utah. “Definitivamente no es la primera vez que sucede”.

Podría haber algo de alivio de la neblina este fin de semana ya que se espera que un sistema de tormentas se mueva hacia el noroeste del Pacífico y podría afectar las condiciones que ayudaron a que el humo viajara por todo el país. Pero Solum dijo que siempre existe la posibilidad de que se mueva más humo y neblina.

“Solo debido a todos los incendios forestales que están ocurriendo, es probable que esto continúe por un tiempo”, dijo. “Es posible que tenga reflujos y flujos de ese humo dependiendo de cómo se establezcan los vientos en los niveles superiores”.

Kim Knowlton, científica principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales en la ciudad de Nueva York, dijo que se despertó el miércoles con un amanecer rojo y más neblina.

Dijo que millones de personas que viven más allá de las llamas pueden terminar lidiando con una disminución de la calidad del aire, ya que no es raro que el humo de los incendios forestales viaje cientos de millas.

Aunque los impactos en la salud se reducen cuanto más y más alto viaja el humo en la atmósfera, Knowlton y sus colegas dijeron que la neblina resultante puede exacerbar problemas existentes como el asma y aumentar la contaminación por ozono.

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