El jefe de la ONU dice que mil millones de estudiantes afectados por el cierre de virus

NACIONES UNIDAS (AP) – El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo el martes que la pandemia de coronavirus ha provocado la mayor interrupción de la educación en la historia, con escuelas cerradas en más de 160 países a mediados de julio, que afectaron a más de mil millones de estudiantes.

Además, el jefe de la ONU dijo que al menos 40 millones de niños en todo el mundo se han perdido la educación “en su año preescolar crítico”.

Como resultado, Guterres advirtió que el mundo enfrenta “una catástrofe generacional que podría desperdiciar un potencial humano incalculable, socavar décadas de progreso y exacerbar las desigualdades arraigadas”.

Incluso antes de la pandemia, dijo Guterres, el mundo enfrentaba “una crisis de aprendizaje”, con más de 250 millones de niños sin escolarizar, y solo una cuarta parte de los jóvenes de secundaria en los países en desarrollo que abandonaban la escuela “con habilidades básicas”.

Según una proyección global que abarca 180 países de la agencia de educación de la ONU UNESCO y organizaciones asociadas, unos 23.8 millones de niños y jóvenes adicionales desde preescolar hasta la universidad corren el riesgo de abandonar o no tener acceso a la escuela el próximo año debido a la Impacto económico de la pandemia.

“Estamos en un momento decisivo para los niños y jóvenes del mundo”, dijo Guterres en un mensaje de video y una sesión informativa sobre políticas de 26 páginas. “Las decisiones que los gobiernos y los socios toman ahora tendrán un impacto duradero en cientos de millones de jóvenes y en las perspectivas de desarrollo de los países en las próximas décadas”.

Según el informe de política, “la interrupción educativa sin paralelo” de la pandemia está lejos de terminar y hasta 100 países aún no han anunciado una fecha para la reapertura de las escuelas.

Guterres pidió acción en cuatro áreas clave, la primera fue la reapertura de las escuelas.

“Una vez que la transmisión local de COVID-19 esté bajo control”, dijo, “lograr que los estudiantes vuelvan a las escuelas y a las instituciones de aprendizaje de la manera más segura posible debe ser una prioridad”.

La Subdirectora General de Educación de la UNESCO, Stefania Giannini, dijo a los periodistas que la agencia con sede en París planea celebrar una reunión virtual de alto nivel en el otoño, probablemente durante la segunda mitad de octubre, para asegurar los compromisos de los líderes mundiales y la comunidad internacional para colocar la educación. a la vanguardia de las agendas de recuperación de la pandemia.

“Puede haber compensaciones económicas, pero cuanto más tiempo permanecen cerradas las escuelas, más devastador es el impacto, especialmente en los niños más pobres y vulnerables”, advirtió Giannini.

Hizo hincapié en que las escuelas no son solo para el aprendizaje, sino que también brindan protección social y nutrición, especialmente a los jóvenes vulnerables.

La crisis del coronavirus ha amplificado las desigualdades digitales, sociales y de género, dijo Giannini, y las niñas, los refugiados, los discapacitados, los desplazados y los jóvenes en las zonas rurales son los más vulnerables y enfrentan oportunidades limitadas para continuar su aprendizaje.

Guterres dijo que se debe dar prioridad al aumento del financiamiento para la educación.

Antes de la pandemia, los países de bajos y medianos ingresos enfrentaban una brecha de financiación de la educación de $ 1.5 billones anuales, dijo, y la brecha en la financiación de la educación a nivel mundial podría aumentar en un 30% debido a la pandemia.

El secretario general dijo que las iniciativas educativas deben dirigirse a “aquellos con mayor riesgo de quedarse atrás”, incluidos los jóvenes en crisis, las minorías y los desplazados y discapacitados. Y estas iniciativas deberían buscar urgentemente cerrar la brecha digital que se ha vuelto aún más evidente durante la crisis de COVID-19, dijo.

En una nota positiva, Guterres dijo que la pandemia está brindando “una oportunidad generacional para reinventar la educación” y avanzar hacia sistemas que brindan una educación de calidad.

Para lograr esto, pidió inversiones en “alfabetización digital e infraestructura” y sistemas educativos que sean más flexibles, equitativos e inclusivos.

Giannini, de la UNESCO, dijo que las innovaciones realizadas hasta ahora durante la pandemia, incluido el aprendizaje y la educación en línea por radio y televisión, “demuestran que el cambio puede suceder rápidamente”.

Dijo que una coalición de organizaciones mundiales lanzó el martes una campaña llamada “Save Our Future” para amplificar las voces de niños y jóvenes e instar a los gobiernos de todo el mundo a reconocer que invertir en educación es fundamental para la recuperación de COVID-19 y para el futuro del mundo. .

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