El jefe de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques, renunciará por la destrucción de una cueva aborigen

Jean-Sebastien Jacques

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captura de imagenJean-Sébastien Jacques es el director ejecutivo de Rio Tinto desde 2016

El jefe de Rio Tinto, Jean-Sébastien Jacques, dimitirá tras las críticas a la destrucción de los sitios sagrados aborígenes por parte del gigante minero.

En mayo, la minera de hierro más grande del mundo destruyó dos cuevas antiguas en Pilbara, Australia Occidental.

La compañía siguió adelante con la voladura de los refugios rocosos de Juukan Gorge a pesar de la oposición de los propietarios tradicionales aborígenes.

Desató una condena generalizada de los accionistas y el público.

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El viernes, la compañía dijo en un comunicado: “Las partes interesadas importantes han expresado su preocupación sobre la responsabilidad ejecutiva por las fallas identificadas”.

La junta dijo que Jacques permanecerá como director ejecutivo hasta marzo o hasta que se designe un sucesor.

Otros altos ejecutivos, incluidos los jefes de las divisiones de mineral de hierro y relaciones corporativas de la minera, también dejarán la empresa a fin de año.

Las cuevas, vistas como uno de los sitios de investigación arqueológica más importantes de Australia, habían mostrado evidencia de presencia humana continua que se remonta a 46.000 años.

Se sentaron por encima de unos ocho millones de toneladas de mineral de hierro de alta ley, con un valor estimado de 75 millones de libras (132 millones de dólares australianos; 96 millones de dólares).

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captura de imagenSitios de cuevas de Juukan Gorge, vistos antes y después de la destrucción

El parlamento de Australia está llevando a cabo una investigación sobre las acciones del minero.

Rio Tinto también realizó su propia investigación a principios de este año, después de lo cual la compañía recortó las bonificaciones para los directores y comenzó a intentar reparar las relaciones con las comunidades aborígenes.

“Lo que sucedió en Juukan estuvo mal y estamos decididos a asegurar que la destrucción de un sitio patrimonial de tan excepcional importancia arqueológica y cultural nunca vuelva a ocurrir en una operación de Rio Tinto”, dijo el presidente Simon Thompson.

Los artefactos encontrados en las cuevas incluyen una herramienta de hueso de animal de 28.000 años de antigüedad y un cinturón de 4.000 años de antigüedad hecho de cabello humano trenzado. Las pruebas de ADN lo habían vinculado directamente con las personas Puutu Kunti Kurrama y Pinikura (PKKP), los propietarios tradicionales de la tierra.

Después de que las cuevas fueron destruidas, un representante del PKKP, John Ashburton, dijo que perder el sitio fue un “golpe devastador”.

“Hay menos de un puñado de sitios aborígenes conocidos en Australia que sean tan antiguos como este … Su importancia no puede subestimarse”, dijo.

La semana pasada se reveló que en los días previos a la destrucción de las cuevas en mayo, Rio Tinto contrató abogados en caso de que los opositores trataran de pedir medidas cautelares para detenerlos.

Aunque la compañía dijo que tenía permiso para el trabajo bajo las leyes de herencia aborigen, los críticos dijeron que sugirió que el minero era consciente de la importancia cultural del sitio.

En junio, La minera rival BHP también detuvo sus planes de expandir su mina. en la región de Pilbara en junio tras el clamor por las acciones de Río.

El mes pasado, Rio Tinto dijo que había reducido la bonificación de Jacques en 2,7 millones de libras. También dijo que Chris Salisbury, director ejecutivo de mineral de hierro, y Simone Niven, ejecutiva del grupo de relaciones corporativas, perderían más de medio millón de libras cada uno.

Pero Tom Stevenson, director de inversiones de Fidelity International, dijo que las acciones de Rio Tinto habían sido “lentas y equivocadas”.

“Fue lento porque cuando supo la importancia de esos sitios podría haber invertido su posición y no lo hizo”, dijo.

“Y es un error porque cuando recortó las bonificaciones recientemente, efectivamente puso un precio a algo que básicamente no tiene precio y creo que eso fue realmente malo. No me sorprende que hayamos pasado a esta etapa en la que el director ejecutivo sintió que tenía que irse “.

El valor cultural de los refugios de Juukan Gorge es enorme y también lo es la pérdida.

Esta decisión de despedir al director ejecutivo podría verse como una reivindicación después de meses de presión continua de los terratenientes tradicionales, otros grupos aborígenes y accionistas que se negaron a defender la destrucción de uno de los sitios arqueológicos más importantes de Australia.

El escándalo también destaca el gran desequilibrio de poder entre la influyente industria minera de Australia y los terratenientes tradicionales; y cuál debería ser la responsabilidad del gobierno para garantizar la protección de los sitios históricos y ancestrales.

El mes pasado, Jacques y dos altos ejecutivos fueron despojados de sus bonificaciones multimillonarias para 2020. La medida pareció haber resultado contraproducente.

Muchos vieron recortar el sueldo de ejecutivos que ya tenían altos ingresos como una muestra de una clara falta de contacto, y nada cerca de una retribución satisfactoria para los responsables de supervisar las relaciones con la comunidad.

El presidente de Rio Tinto, Simon Thompson, dijo que el gigante minero estaba decidido a recuperar la confianza del pueblo Puutu Kunti Kurrama y Pinikura y otros propietarios tradicionales.

Pero dada la forma en que han manejado este escándalo, es difícil ver que eso suceda pronto.

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