El Kremlin busca mantener a Bielorrusia devastada por las protestas en la órbita de Moscú

Por Sarah Rainsford
BBC News, Moscú

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El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko (L) y el presidente de Rusia, Vladimir Putin (R), durante su reunión en el balneario del mar Negro de Sochi, Rusia, el 14 de septiembre de 2020

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captura de imagenLos presidentes de Bielorrusia (izquierda) y Rusia se reunieron en la ciudad rusa de Sochi.

El lenguaje corporal en esta reunión fue sorprendente.

El anfitrión, Vladimir Putin, adoptó su pose habitual de mando, con las piernas abiertas en su silla mientras Alexander Lukashenko se inclinaba hacia él, con las manos entrelazadas y, en ocasiones, casi suplicando.

El líder bielorruso estuvo en Sochi para buscar el apoyo de Rusia en medio de la mayor crisis política de sus 26 años en el poder.

Ante las cámaras, al menos, eso es lo que consiguió.

Vladimir Putin recibió a su invitado con una cálida sonrisa como el presidente legítimo de Bielorrusia, minimizando cinco semanas de protestas callejeras masivas por reclamos de elecciones amañadas como un mero “evento interno”.

La prioridad inmediata del Kremlin parece ser estabilizar la situación al otro lado de la frontera, tratar de mantener a la fraternal Bielorrusia, en general, en la órbita de Moscú y asegurarse de que los rusos descontentos no tengan ninguna idea sobre la efectividad de las protestas masivas.

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Por ahora, al menos, eso significa el respaldo público para el hombre al que se han convertido los manifestantes y que ahora está ocupado posicionándose como el amigo más leal que Moscú podría tener.

Entonces, Putin ofreció una línea de crédito de $ 1.5 mil millones (£ 1.2 mil millones) eso ayudará a Alexander Lukashenko a pagar los salarios de las fuerzas de seguridad que lo mantienen en su lugar, entre otras cosas.

Y, de manera crítica, confirmó que Rusia mantendrá todos los compromisos con su vecino, incluida la promesa de refuerzos en caso de que los acontecimientos en el terreno se deterioren.

“Lukashenko quiere asustar a sus oponentes, insinuando que si continúan rebelándose y las cosas se vuelven violentas nuevamente, no solo tratarán con él, sino con el tío Vladimir”, explica Artyom Shraibman, analista político con sede en Minsk. .

título de los mediosJonah Fisher, de la BBC, informa desde Minsk mientras la policía mira hacia las mujeres manifestantes

Ese punto fue doblemente subrayado por la apertura de un ejercicio militar conjunto de una semana en el oeste de Bielorrusia el mismo día de las conversaciones en Sochi. Putin luego anunció que habría más eventos conjuntos “casi todos los meses”, otra señal de que no permitirá que Alexander Lukashenko sea barrido por el “poder del pueblo”.

Pero detrás de escena, algunos creen que el apoyo ruso al gobernante de Bielorrusia durante mucho tiempo es más calificado, incluso que el Kremlin cree que ahora es un lastre en el que ya no puede confiar, fatalmente debilitado por las protestas e incapaz de cumplir ninguna promesa importante. .

“Sospecho que entienden que el daño a Lukashenko es irreparable, e incluso si puede retener el poder por un tiempo, es un pato cojo”, argumenta Andrei Kortunov del Consejo de Asuntos Internacionales de Rusia. “Deberían estar pensando en una transición gestionada, para reemplazar al presidente que perdió su apoyo”.

Mientras tanto, se cree que el precio del respaldo de Rusia podría incluir algunos acuerdos de privatización en Bielorrusia, por ejemplo, o avances en planes de integración económica menos controvertidos, que han estado en suspenso durante mucho tiempo.

Pero después de tantos giros políticos por parte de Lukashenko en el período previo a las elecciones, sobre todo un escándalo por el arresto de 32 mercenarios rusos, Artyom Shraibman está de acuerdo en que la paciencia de Moscú se ha agotado.

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captura de imagenLas protestas contra el gobierno en Minsk han continuado a pesar de la represión

“Ahora no es el momento de poner un arma en la cabeza de Lukashenko y sacarlo para Año Nuevo. Está en un lugar muy emotivo, no quiso escuchar”, argumenta Artyom Shraibman. “Pero creo que Putin insinuará una transición”.

En sus comentarios públicos, Vladimir Putin se refirió al plan de reforma constitucional de Lukashenko como “lógico” y racional, tal vez señalando el camino preferido de Moscú para salir de esta crisis. El líder bielorruso ha insinuado anteriormente que una reforma podría ir seguida de elecciones anticipadas.

Este acuerdo ignora las fuertes y persistentes demandas de las voces de la oposición que quieren que Alexander Lukashenko se presente de inmediato y que se celebren elecciones frescas y justas con todos los presos políticos en libertad.

Pero Moscú puede juzgar que los manifestantes finalmente se asustarán o se frustrarán al someterse. Los trata como el clima, argumenta Artyom Shraibman, solo tienes que esperar hasta que pase la tormenta.

Mientras tanto, el Kremlin puede estar maniobrando para empujar a su antiguo aliado a su manera, una vez que haya identificado una alternativa en la que ambas partes puedan confiar.

“No creo que el Kremlin esté dispuesto a quedarse de brazos cruzados esperando que Lukashenko renuncie por mucho tiempo”, advierte Andrei Kortunov. “Necesitan algunos puntos de referencia. No estarán felices de que esto dure demasiado”.

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