El líder de Bielorrusia se enfrenta a la prueba más dura en años

El presidente bielorruso Alexander Lukashenko

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El presidente Lukashenko ha dirigido Bielorrusia desde 1994

El presidente Alexander Lukashenko de Bielorrusia busca un sexto mandato en una elección que ambos esperan ganar, pero que también es probable que sea su desafío más difícil hasta ahora.

Ganó las elecciones anteriores por abrumadora mayoría, pero los votos fueron condenados por los observadores electorales.

Esta vez, sin embargo, tiene un rival prominente en una mujer de 37 años que se postula en lugar de su esposo encarcelado.

Bielorrusia también ha visto grandes protestas de la oposición y una disputa con Rusia.

El presidente Lukashenko, de 65 años, y a veces conocido como el último dictador de Europa, fue elegido por primera vez en 1994.

En la última votación de 2015, fue declarado vencedor con el 83,5% de los votos. No hubo oponentes serios y los observadores electorales informaron problemas en el conteo y tabulación de votos.

Entonces, ¿será diferente esta votación?

Probablemente no. Se espera que el presidente Lukashenko vuelva a ganar. Pero la votación está siendo vigilada de cerca en medio de crecientes signos de frustración por su liderazgo.

La campaña ha visto el ascenso de la candidata de la oposición Svetlana Tikhanovskaya, una ex maestra que se convirtió en madre que se queda en casa hasta que se convirtió en el centro de atención política.

Su esposo fue arrestado y se le impidió registrarse para votar, por lo que ella intervino para ocupar su lugar.

“La gente está despertando, redescubriendo su amor propio”, dijo a la AFP en una entrevista reciente. Pero también dijo que esperaba que las elecciones fueran manipuladas.

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Svetlana Tikhanovskaya se ha convertido en el comodín de la carrera

El presidente Lukashenko ha descartado a la Sra. Tikhanovskaya como una “niña pobre”, manipulada por “maestros títeres” extranjeros.

Decenas de miles desafiaron la creciente represión de la oposición el mes pasado para asistir a una protesta en la capital, Minsk, el mes pasado, la mayor manifestación de este tipo en una década.

Cientos de manifestantes se han retenido desde mayo, dicen activistas de derechos humanos.

En vísperas de la votación, el equipo de la Sra. Tikhanovskaya dijo su jefe de campaña había sido arrestado y no sería liberado hasta el lunes.

¿Alguien más está corriendo?

Hay otros tres candidatos:

Se prohibió la participación de dos figuras clave de la oposición y apoyaron la campaña de la Sra. Tikhanovskaya.

Desafío ruidoso mientras se avecinan elecciones

Por Abdujalil Abdurasulov, BBC News, Minsk

Las tranquilas calles de Minsk estallan esporádicamente con el ruido de los conductores que tocan las bocinas de sus autos. Algunos ondeaban una bandera con una franja roja sobre fondo blanco, el símbolo utilizado por la oposición.

Expresar su disidencia es peligroso en Bielorrusia, pero los activistas siguen haciendo ruido a pesar de la represión. Las personas pueden ser detenidas incluso por tocar la música incorrecta, como sucedió con dos DJ en un evento patrocinado por el gobierno en Minsk a principios de esta semana.

Es este desafío lo que hace que las elecciones, si no impredecibles, al menos sean las más desafiantes para Aleksander Lukashenko.

Desde el inicio de la campaña electoral en mayo, más de 2.000 personas han sido detenidas, según el Centro de Derechos Humanos Viasna.

La votación anticipada comenzó el 4 de agosto y los grupos de monitoreo dicen que a sus voluntarios con frecuencia se les ha impedido observar la votación e incluso arrestados.

Se han difundido ampliamente los rumores de que el gobierno va a cerrar las redes móviles el domingo para ocultar la falsificación masiva de los resultados.

¿Qué más está pasando?

El mes pasado, Bielorrusia arrestó a más de 30 ciudadanos rusos. y los acusó de planear protestas violentas con miembros de la oposición.

Rusia negó las acusaciones y dijo que los 33, que afirmaban ser miembros de un oscuro grupo de mercenarios, solo viajaban a través de Bielorrusia en ruta a Turquía.

A pesar de la aparente ruptura, algunos analistas dicen que a Rusia le gustaría que el presidente Lukashenko ganara, pero que la votación lo debilitara para forzarlo a estrechar lazos.

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Subtítulo de los mediosUna campaña electoral inesperadamente animada ha reavivado la esperanza de cambio en Bielorrusia

Tres activistas de la oposición rusa fueron detenidos el sábado cuando viajaban a Bielorrusia para observar la votación, dijo el grupo Rusia Abierta.

La ira hacia el gobierno de Lukashenko se ha visto impulsada en parte por la respuesta al coronavirus.

El presidente ha restado importancia al brote, aconsejando a los ciudadanos que beban vodka y utilicen saunas para combatir la enfermedad.

Bielorrusia, que tiene una población de 9,5 millones, ha tenido casi 70.000 casos confirmados y 600 muertes.

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