El magnate de los medios Sumner Redstone muere a los 97 años

Sumner Redstone

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Sumner Redstone proclamó que “el contenido es el rey”

Sumner Redstone, uno de los gigantes de los medios estadounidenses que dio forma a la industria del entretenimiento moderno, murió a la edad de 97 años.

Redstone se hizo cargo del negocio de autocines de su padre National Amusements y lo convirtió en un imperio de cine y medios de miles de millones de dólares.

Controlaba nombres como Viacom, Paramount Pictures, CBS Corp y MTV.

Su enfoque temible e intrépido lo vio enfrentarse a los principales ejecutivos de cine e incluso pelear con miembros de la familia.

‘Una fuerza de la naturaleza’

A Redstone se le atribuye haber ayudado a salvar el cine al desarrollar el modelo de multiplexación en la década de 1960, llevar películas a los centros comerciales y tener más de una pantalla por sitio. Su compañía eventualmente abarcó los mundos del cine, la televisión y las publicaciones.

Controlaba las cadenas de televisión Comedy Central y Nickelodeon y la cadena de alquiler de videos Blockbuster, y ayudó a llevar programas como The Big Bang Theory y CSI a los hogares estadounidenses, y éxitos de taquilla como Titanic y Top Gun a la gran pantalla.

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Redstone con Bruce Willis y Dwayne “The Rock” Johnson en 2013

La noticia de su muerte fue confirmada este miércoles por ViacomCBS.

El director ejecutivo Bob Bakish describió a Redstone como “un brillante visionario, operador y negociador, que transformó por sí solo una empresa familiar de autocines en una cartera de medios global”.

Añadió: “Era una fuerza de la naturaleza y un feroz competidor”.

‘Vida extraordinaria’

Su hija, una vez separada, Shari Redstone, quien efectivamente se hizo cargo del negocio cuando la salud de su padre se deterioró, dijo que estaba “muy orgullosa de ser su hija”.

Ella dijo a Variety en una declaración: “Mi padre llevó una vida extraordinaria que no solo dio forma al entretenimiento tal como lo conocemos hoy, sino que creó un increíble legado familiar.

“A pesar de todo, compartimos un gran amor el uno por el otro y él fue un padre, abuelo y bisabuelo maravillosos”.

Redstone, que estuvo casada dos veces, recibió una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood en 2012.

Hacia el final, su legado familiar estuvo marcado por disputas legales muy públicas sobre el negocio y acusaciones sobre obsequios en efectivo dados a sus amantes.

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Sumner Redstone y Tom Cruise asisten a la proyección de Mission Impossible III en 2006

Sumner Redstone, ex abogado y graduado de la Universidad de Harvard, sobrevivió una vez a un incendio en un hotel al colgarse del alféizar de la ventana de su habitación de hotel en el tercer piso y luego venció al cáncer de próstata.

“No tengo ninguna intención de jubilarme ni de morir”, dijo el entusiasta de la comida sana en una entrevista en 2009.

Sin embargo, renunció como presidente de Viacom y como presidente ejecutivo de la junta directiva de CBS en 2016, a los 92 años.

Había estado enfrentando dudas sobre su capacidad para dirigir las empresas, y fue reemplazado en CBS por el entonces presidente y director ejecutivo Leslie Moonves y en Viacom por Philippe Dauman.

Según la estimación más reciente de la revista Forbes hace unos años, se creía que Redstone valía alrededor de $ 4,6 mil millones (£ 3,5 mil millones).

Escribió en su autobiografía de 2001 A Passion to Win que su propio padre había cambiado el apellido de Rothstein a Redstone.

“Pensé que mi padre estaba tratando de dejar de ser judíos”, escribió. Pero otras personas cercanas a la familia dijeron que, de hecho, era Sumner quien quería el cambio de nombre, para evitar cualquier asociación ilícita con el gángster Arnold Rothstein.

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