El magnate rebelde de Hong Kong y la voz a favor de la democracia

Jimmy Lai - imagen de mayo de 2020

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Tenía 12 años cuando huyó de su aldea en China continental y llegó a Hong Kong como polizón en un barco de pesca.

Como varios de los magnates famosos de la ciudad, pasó de un papel de baja categoría, trabajando duro en una maquiladora de Hong Kong, a fundar un imperio multimillonario.

Pero a diferencia de otros que llegaron a la cima, Jimmy Lai también se convirtió en uno de los críticos más feroces del Estado chino y una figura destacada del movimiento prodemocrático de Hong Kong.

Su arresto el lunes es el uso de más alto perfil de la ley de seguridad nacional impuesta en el territorio por Beijing en junio.

Pobreza a la riqueza

Nació en Guangzhou, una ciudad del sur de China, en una familia adinerada que lo perdió todo cuando los comunistas tomaron el poder en 1949.

De trabajar en trabajos ocasionales y tejer en una pequeña tienda de ropa, aprendió inglés por sí mismo, y finalmente fundó la marca internacional de ropa Giordano.

La cadena fue un gran éxito. Pero cuando en 1989 China envió tanques para aplastar las protestas a favor de la democracia en la plaza Tiananmen de Beijing, el Sr. Lai comenzó un nuevo viaje como activista democrático vocal y empresario.

Comenzó a escribir columnas criticando la masacre que siguió a las manifestaciones en Beijing y estableció una editorial que se convirtió en una de las más influyentes de Hong Kong.

Cuando China respondió amenazando con cerrar sus tiendas en el continente, lo que lo llevó a vender la empresa, Lai lanzó una serie de títulos populares a favor de la democracia que ahora incluyen Next, una revista digital y el periódico Apple Daily, muy leído.

En un panorama mediático local cada vez más temeroso de Beijing, Lai es una espina persistente para China tanto a través de sus publicaciones como de sus escritos que critican abiertamente al liderazgo chino.

Lo ha convertido en un héroe para muchos residentes de Hong Kong. El Sr. Lai es un magnate rebelde poco común que se atreve a enfrentarse a Beijing. Pero en el continente es visto como un “traidor” que amenaza la seguridad nacional china.

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Jimmy Lai fue detenido por la nueva unidad de seguridad nacional de Hong Kong

En los últimos años, atacantes enmascarados han bombardeado la casa del Sr. Lai y la sede de la empresa. El hombre de 71 años también ha sido objeto de un complot de asesinato.

Pero nada de esto le ha impedido ventilar sus puntos de vista con firmeza. Ha sido una parte destacada de las manifestaciones a favor de la democracia en la ciudad y ya fue arrestado dos veces este año por cargos de reunión ilegal por protestas anteriores antes del arresto del lunes.

“Soy un alborotador. Vine aquí sin nada, la libertad de este lugar me lo ha dado todo ”, dijo a la AFP en una entrevista en junio.

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Subtítulo de los mediosJimmy Lai: la ley de seguridad de China ‘marca la sentencia de muerte para Hong Kong’

“Quizás es hora de que pague esa libertad luchando por ella”, dijo.

Cuando China aprobó la nueva ley de seguridad nacional de Hong Kong en junio, el Sr. Lai le dijo a la BBC que “significa la sentencia de muerte” para el territorio.

El influyente empresario también advirtió que Hong Kong se volvería tan corrupto como China. Sin el imperio de la ley, dijo, su codiciado estatus como centro financiero mundial estaría “totalmente destruido”.

Para sus admiradores, el Sr. Lai es un hombre valiente que ha asumido grandes riesgos para defender las libertades de Hong Kong.

“Tengo un enorme respeto por el Sr. Lai. Claramente un hombre con coraje y probablemente entre los muy pocos que ha mantenido sus intereses comerciales sin diluir sus principios”, escribió un usuario de Twitter después de su arresto.

El magnate de los medios es conocido por su franqueza y actos de extravagancia. A principios de este año, había instado al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, a ayudar al territorio, diciendo que era “el único que puede salvarnos” de China. Su periódico, Apple Daily, publicó una carta de primera plana que decía: “Señor presidente, ayúdenos por favor”.

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