El ministro de agricultura irlandés renuncia durante una cena de golf

Dara Calleary con mascarilla

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Dara Calleary reemplazó a Barry Cowen como ministro de Agricultura el mes pasado después de que su predecesor fuera despedido por la controversia en torno a la prohibición de conducir bajo los efectos del alcohol.

La ministra de Agricultura irlandesa, Dara Calleary, ha dimitido tras asistir a una cena de golf con más de 80 personas.

El evento de la sociedad de golf parlamentaria irlandesa del miércoles en un hotel del condado de Galway se produjo un día después de que Dublín anunciara un endurecimiento de las restricciones de encierro.

Dara Calleary llevaba un mes en el cargo; reemplazó a Barry Cowen, que era despedido después de un escándalo de conducción bajo los efectos del alcohol.

El primer ministro irlandés aceptó la renuncia y dijo que el comportamiento de Calleary “fue incorrecto y un error de juicio”.

Gardaí (policía irlandesa) ahora está investigando el evento por posibles infracciones de las regulaciones Covid-19.

Otros presentes en el evento fueron el exministro de Fine Gael y comisionado de la UE, Phil Hogan, el juez de la Corte Suprema Séamus Woulfe, el senador de Fine Gael Jerry Buttimer y el TD (MP) Independiente Noel Grealish.

Buttimer, también renunció como Leas-Chathaoirleach (vicepresidente del senado irlandés) el viernes por la mañana y se disculpó sin reservas por asistir al evento, que dijo que fue “una falta de juicio involuntaria pero grave”.

Se inició la investigación policial

Calleary se disculpó profusamente en una serie de tuits el jueves por la noche, diciendo que a la luz de la guía de salud pública actualizada, no debería haber asistido al evento.

“Deseo disculparme sin reservas con el público, al que pedimos mucho en este momento difícil”.

En un comunicado el viernes, Taoiseach Micheál Martin dijo: “La gente de todo el país ha hecho sacrificios personales muy difíciles en su vida familiar y en sus negocios para cumplir con las regulaciones de Covid.

“Este evento no debería haberse desarrollado de la manera en que lo hizo, dada la decisión del gobierno del martes pasado”.

Tánaiste (viceprimer ministro) y el líder del Fine Gael, Leo Varadkar, dijeron que el evento no debería haber sucedido y que le quitó el látigo del partido a tres senadores del Fine Gael que asistieron.

Dijo que entiende lo difíciles que han sido las restricciones para las personas y los enormes sacrificios que se han hecho y “como representantes debemos predicar con el ejemplo”.

Añadió: “En reconocimiento de la seriedad de este asunto, he eliminado el látigo del partido de los senadores Jerry Buttimer, Paddy Burke y John Cummins”.

Hogan dijo en Twitter que había asistido al evento “con el claro entendimiento de que se había asegurado a los organizadores y al hotel en cuestión [by the Irish Hotels’ Federation] que los arreglos implementados estarían en conformidad con las directrices del gobierno “.

Añadió: “Antes del evento, había cumplido plenamente con los requisitos de cuarentena del gobierno, habiendo estado en Irlanda desde finales de julio”.

La Comisión de la UE dijo que Hogan asistió al evento de buena fe, creyendo que los arreglos cumplían con Covid.

El juez Woulfe, ex fiscal general de la República de Irlanda, dijo que asistió como invitado a un día de la excursión de la Sociedad de Golf Oireachtas, pero que “no sabía de antemano que iba a haber una cena organizada como parte de el evento”.

Dijo que había asistido con base en el entendimiento de que el evento estaría dentro de las pautas de salud pública y “nunca ignoraría los consejos de las autoridades gubernamentales o de salud con respecto a la salud pública”.

“Que termine en una situación en la que pueden haber ocurrido infracciones, es una gran pena para mí, y por lo que lo lamento.

“Me disculpo sin reservas”.

Grealish, que es el capitán de la sociedad de golf, también se ha disculpado.

Le dijo a Galway Bay FM que se sentó a una mesa con seis personas y mantuvo el distanciamiento social.

Afirmó que estaba seguro de que el evento cumplía con las nuevas pautas de salud pública, pero ahora se dio cuenta de su error de juicio.

¿Una regla para ellos?

Análisis: Shane Harrison, corresponsal de BBC News NI Dublin

Dara Calleary ahora se ha unido a Michelle O’Neill y Dominic Cummings como una persona de alto nivel en la vida política en el Reino Unido e Irlanda atrapada en una controversia sobre si rompieron sus propias reglas de Covid-19.

A diferencia de Calleary, los otros dos no dimitieron.

Y así, el nuevo Taoiseach, Mícheál Martin, ahora busca a su tercer ministro de agricultura en menos de dos meses.

Ha sido un mal comienzo para el nuevo gobierno de coalición y ni siquiera el receso de verano ha proporcionado un descanso del percance político.

Una vez más, la cuestión, como fue el caso en Irlanda del Norte e Inglaterra, fue si las figuras políticas de alto nivel violaron las reglas de su propia administración, dando lugar a la impresión de que hay una regla para la gente común y otra para la élite política.

Pero no es solo la parte Fianna Fáil del gobierno de coalición la que se ha visto envuelta en este asunto.

Con la renuncia de Jerry Buttimer, ahora aumenta la presión sobre algunos asociados con Fine Gael, incluidos el comisionado de la UE Phil Hogan y Séamus Woulfe, un juez de la corte suprema y ex fiscal general en un gobierno dirigido por Fine Gael.

Dara Calleary no será la única víctima de la cena de golf parlamentaria irlandesa.

Las 81 personas en el evento del Condado de Galway se dividieron en dos salas.

Al endurecer las restricciones de encierro irlandesas el martes, la cantidad de personas a las que se les permitió asistir a reuniones en interiores se redujo de 50 a seis, con algunas excepciones.

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Micheál Martin ahora tendrá que nombrar a su tercer ministro de Agricultura desde finales de junio, cuando fue elegido su gobierno de coalición.

El portavoz de salud del Sinn Féin, David Cullinane, dijo que los políticos que violaron las regulaciones en el evento “deberían renunciar”, especialmente si están involucrados en establecer la guía.

Le dijo a la emisora ​​irlandesa RTÉ que el evento de golf fue una violación de las reglas.

Los colegas del partido de Cullinane en Irlanda del Norte ya se han enfrentado a críticas por presuntas infracciones de las regulaciones establecidas por el Ejecutivo.

La viceprimera ministra Michelle O’Neill y otras figuras de alto nivel del Sinn Féin sostienen que actuaron dentro de las directrices al asistir el funeral del veterano republicano Bobby Storey en Belfast en junio.

Habitaciones separadas

James Sweeney, del Station House Hotel donde se realizó el evento, le dijo a RTÉ que había comprobado con la Federación Irlandesa de Hoteles para garantizar que el evento se cumpliera.

Dijo que le dijeron que lo sería, si los invitados estuvieran en dos habitaciones separadas, con menos de 50 personas en cada una.

Micheál Martin ahora tendrá que nombrar a su tercer ministro de agricultura desde finales de junio, cuando se eligió su gobierno de coalición.

El gabinete de la República se reunirá más tarde el viernes para discutir la relajación de los cierres locales en los condados de Laois, Offaly y Kildare.

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