El misterioso resurgimiento del Covid-19 en Vietnam

Las personas que regresaron recientemente de la ciudad de Da Nang usan máscaras faciales mientras hacen cola a una distancia segura para tomar la prueba rápida de la enfermedad por coronavirus el 31 de julio de 2020 en Hanoi, Vietnam.

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Los retornados de Da Nang se someten a pruebas de detección de Covid-19 en Hanoi

A mediados de julio, Vietnam aún brillaba como un valor atípico de Covid-19. No se reportaron muertes y meses sin un caso de transmisión local.

Los fanáticos llenaron los estadios de fútbol, ​​las escuelas habían reabierto y los clientes regresaron a sus cafés favoritos.

“Ya habíamos vuelto a la vida normal”, dijo Mai Xuan Tu, una joven de 27 años de Da Nang, en el centro de Vietnam.

Como muchos en la ciudad costera muy popular entre los visitantes nacionales, ella trabaja en la industria del turismo y poco a poco estaba reanudando las reservas para la compañía de viajes que fundó.

Pero a finales de julio, Da Nang fue el epicentro de un nuevo brote de coronavirus, cuya fuente ha dejado perplejos a los científicos. Los casos aumentaron repentinamente después de 99 días seguidos sin transmisiones locales.

La semana pasada, la ciudad vio la primera muerte de Covid-19 en el país, un número que desde entonces ha aumentado a 10.

Respuesta exitosa

Solo unas semanas antes, Vietnam fue elogiado a nivel mundial como una rara historia de éxito pandémico.

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El país comunista actuó rápida y decisivamente donde otras naciones flaquearon, cerrando sus fronteras a casi todos los viajeros, excepto a los ciudadanos que regresaban a principios de marzo.

Puso en cuarentena y examinó a cualquier persona que ingresara al país en instalaciones gubernamentales, y realizó un rastreo y pruebas de contactos generalizados en todo el país.

Entonces, ¿qué salió mal?

“No estoy seguro de que algo haya salido mal”, dice el profesor Michael Toole, epidemiólogo e investigador principal del Instituto Burnet en Melbourne.

La mayoría de los países que pensaban que tenían la pandemia bajo control han experimentado resurgimientos, dice, señalando una larga lista que incluye a España, Australia y Hong Kong.

“Como en la primera ola, Vietnam ha respondido rápida y contundentemente”.

Alrededor de 80.000 visitantes en Danang, muchos de los cuales se habían relajado pensando que la enfermedad estaba contenida, volvieron a casa inmediatamente después de que surgieron los nuevos casos, ya que la histórica ciudad portuaria se aisló de los visitantes y se retiró a un bloqueo total.

El pico de Vietnam muestra que “una vez que hay una pequeña grieta y el virus entra, puede propagarse muy rápidamente”, dice el profesor Toole.

Científicos e investigadores de todo el país se apresuran a averiguar exactamente cómo fue.

En Hanoi, el profesor Rogier van Doorn, director de la Unidad de Investigación Clínica de la Universidad de Oxford, dice que la fuente de este último brote sigue siendo un “gran misterio”.

Su equipo trabaja con el gobierno en sus programas de enfermedades infecciosas y algunos de ellos se enfocan en lo que él llama “trabajo de detective genético”: la secuenciación de virus que puede ayudar a iluminar “las cadenas de transmisión. De quién o de dónde vino el virus”.

Pero hasta ahora nadie sabe cómo el primer caso nuevo en Da Nang, un hombre de 57 años conocido como paciente 416, entró en contacto con el coronavirus.

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Una familia espera para hacerse la prueba en un centro de pruebas rápido improvisado en Hanói

La brecha de conocimiento ha permitido que se establezcan algunas especulaciones.

Los medios locales han publicado informes que sugieren que el último brote puede haber sido causado por una cepa más virulenta del virus. Otros han señalado casos recientes de tráfico de personas a lo largo de la frontera entre Vietnam y China.

Pero no hay evidencia que sugiera una cepa más mortal o que los migrantes hayan traído el virus al país.

El orgullo nacional

Una posibilidad más probable, dicen los investigadores, es que el virus no fue detectado durante los meses en los que no se informaron casos, lo que podría ser una transmisión asintomática en la comunidad. O podría haber habido un error en algún lugar del proceso de cuarentena con alguien liberado prematuramente.

“Hay evidencia [the virus] estuvo circulando en Da Nang durante varias semanas antes de que se diagnosticara el primer caso “, dice el Dr. Justin Beardsley, profesor titular de enfermedades infecciosas en la Universidad de Sydney, cuya investigación se ha centrado en Vietnam.

Podría haber algún elemento de personas que bajen la guardia, agrega, al tiempo que señala que Vietnam mostró un compromiso comunitario excepcionalmente fuerte cuando se trata de frenar la propagación del virus.

“Había un gran orgullo nacional por controlar la pandemia. Y creo que eso ha estado ausente en algunos países occidentales”.

Desde que rondaba la marca de 400 a finales de julio, el número de casos confirmados de coronavirus en Vietnam ha superado los 780. El viceministro de salud ha dicho que esperan que las cifras aumenten y pronosticó el miércoles que la epidemia alcanzará un pico en 10 días.

Con los recientes turistas a Da Nang ahora de vuelta en casa, se han detectado casos en un total de 14 ciudades y provincias, incluida la capital y Ciudad Ho Chi Minh.

Pero ha sido tranquilizador, dice el profesor Van Doorn, que todos los casos nuevos en otras partes del país hasta ahora hayan tenido un vínculo directo con el brote de Da Nang. Fundamentalmente, no se ha informado de transmisión comunitaria fuera de la ciudad y la provincia fronteriza. Esto es algo que las autoridades vigilarán de cerca.

“Lo que antes tuvo éxito se está volviendo a hacer. Estoy nuevamente impresionado”, agrega.

‘El año que cuidamos de nuestra salud’

Entre los elogios recibidos por Vietnam por su manejo del Covid-19 se encontraban algunas preguntas sobre la precisión de los datos del estado autoritario, que las comunidades médicas y diplomáticas habían acordado ampliamente que eran confiables.

“Las nuevas muertes informadas muestran que hay transparencia en la notificación de Covid-19 en Vietnam y que las anteriores ‘no muertes’ no deberían haber sido cuestionadas en primer lugar”, dijo el Dr. Huong Le Thu, analista senior del Instituto Australiano de Política Estratégica. le dice a la BBC.

Todas las muertes hasta ahora han sido pacientes mayores con comorbilidades.

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Se ha construido un hospital de campaña dentro de un complejo deportivo en Da Nang

En Da Nang, los residentes se están reajustando. Las playas y calles están prácticamente vacías una vez más, ya que la gente solo sale de casa para comprar comida. Se han cerrado todos los restaurantes, incluidos los de comida para llevar y entregas. Los vuelos están en tierra.

Cada residente está listo para ser examinado para detectar el virus, y se ha erigido un hospital de campaña ya que todos los recursos están destinados a frenar la propagación de la enfermedad.

La mayoría de las libertades permanecen intactas en otras partes del país, aunque Hanói ha cerrado bares y salones de karaoke como precaución adicional, y varias ciudades, incluida la capital y Ciudad Ho Chi Minh, han vuelto a hacer obligatorias las mascarillas en lugares públicos.

Como muchos en todo el mundo, Xuan Tu vive con la incertidumbre provocada por la pandemia.

“Este año es ahora el año en que cuidamos de nuestra salud. Concéntrate en la familia. Las cosas que son más importantes”, dice.

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