El nuevo dilema de Trump de los funcionarios del Reino Unido: ¿Qué pasa si pierde?

El ex vicepresidente Joe Biden, el presunto candidato presidencial del Partido Demócrata, habla durante una conferencia de prensa en Lancaster, Pensilvania, el 25 de junio de 2020. (Hannah Yoon / The New York Times)
El ex vicepresidente Joe Biden, el presunto candidato presidencial del Partido Demócrata, habla durante una conferencia de prensa en Lancaster, Pensilvania, el 25 de junio de 2020. (Hannah Yoon / The New York Times)

LONDRES – La reina Isabel II le lanzó un extravagante banquete estatal en el Palacio de Buckingham. La ex primera ministra Theresa May le dio la bienvenida al Palacio de Blenheim, el asiento familiar de su héroe, Winston Churchill. Su sucesor, Boris Johnson, se negó a unirse a un coro global de críticas después de que él ordenó a las tropas romper una protesta de Black Lives Matter fuera de la Casa Blanca.

Pocos países han trabajado más duro que Gran Bretaña para complacer al presidente Donald Trump. Pero ahora, con Trump siguiendo las encuestas al ex vicepresidente Joe Biden, los funcionarios británicos están despertando a una perspectiva inquietante: el presidente que intentaron acomodar tanto puede estar fuera del poder el próximo año.

En París y Berlín, una derrota de Trump sería bienvenida como un alivio total, eliminando a un líder que ha roto alianzas, amenazó con una guerra comercial e intentó desmantelar el proyecto europeo. Pero en Londres, donde el gobierno de Johnson acaba de abandonar la Unión Europea, es más complicado.

En un momento de aislamiento británico, el respaldo total de Trump al Brexit ha convertido a Estados Unidos en un puerto seguro. Su promesa de un acuerdo comercial lucrativo le dio a Johnson un punto de venta con sus votantes. Su política populista estaba en sintonía con las tácticas de los brexiteers.

Si Biden gana en noviembre, Gran Bretaña se enfrentaría a un presidente que se oponía al Brexit, buscaría los intereses de Irlanda en una Europa posterior al Brexit y tendría pocos motivos para priorizar un acuerdo comercial angloamericano. Su ex jefe, el presidente Barack Obama, advirtió una vez a los británicos que si salían de la Unión Europea, se pondrían al “final de la cola” en cualquier conversación comercial con Estados Unidos.

“No se perderá para Biden que los últimos dos primeros ministros británicos se esforzaron por ser amables con Trump”, dijo Peter Westmacott, ex embajador británico en Estados Unidos. “Se siente instintivamente cómodo con los británicos, pero Londres tendrá que trabajar en la relación”.

A medida que los números electorales de Trump se han erosionado, los documentos progubernamentales han comenzado a demostrar que un presidente Biden sería realmente mejor para Gran Bretaña que el presidente Trump. A diferencia de Trump, él cree en las alianzas. No sometería a Johnson a groseras conferencias sobre la necesidad de que Gran Bretaña tome una línea más dura contra China. No sería tóxico con gran parte del público británico.

En una columna reciente en The Sunday Times, un periodista político bien conectado, Tim Shipman, citó a un ministro del gobierno no identificado que dijo que una derrota de Trump “facilitaría mucho las cosas”.

Eso suena como un gobierno cubriendo sus apuestas. Johnson ha tenido cuidado de no decir nada sobre las elecciones estadounidenses, pero ya ha tratado de mantener a Trump a distancia, incluso cuando evita ofenderlo. Trump, por el contrario, llamó a un programa de radio de Londres en plena elección británica para alabar a Johnson y atropellar a su oponente.

La inquietud de Gran Bretaña se ve agravada por la extrañeza de estas elecciones. La campaña de Biden prácticamente ha prohibido el contacto con gobiernos extranjeros para evitar las preguntas que persiguieron a la campaña de Trump en 2016 sobre sus vínculos con Rusia. La pandemia ha privado a Gran Bretaña de su larga práctica de incluir a un diplomático en la campaña del retador porque hay poca campaña en persona.

Jonathan Powell, quien como un joven diplomático británico viajaba en el autobús durante la campaña de Bill Clinton en 1992, dijo que las conexiones que hizo fueron valiosas para suavizar la amargura que sintieron los ayudantes de Clinton hacia el gobierno conservador de Gran Bretaña después de que había tratado de desenterrar detalles incriminatorios sobre los años de Clinton en Oxford para ayudar a George HW La campaña de Bush. Powell más tarde presentó a Clinton a Tony Blair, quien se convirtió en primer ministro y en una contraparte más amigable.

Viajar en el autobús es menos importante esta vez, dijo, dado que Biden ya es tan conocido por los funcionarios británicos. Pero la falta de una conexión personal puede predecir una relación que está destinada a volverse más distante.

El riesgo para Gran Bretaña, dijeron varios expertos, no es una ruptura repentina sino una caída gradual hacia la irrelevancia. El énfasis de Biden, dijeron, sería reparar las vallas con Berlín y París, no celebrar una “relación especial” con Londres que recibió mucha atención de su predecesor.

En una visita a Londres en octubre de 2018, Biden, que aún no es candidato, expresó su oposición al Brexit en términos geopolíticos, diciendo que haría que Gran Bretaña fuera menos valiosa para Estados Unidos como palanca para influir en la Unión Europea.

“Si hubiera sido miembro del Parlamento, si hubiera sido ciudadano británico, habría votado en contra de irme”, dijo Biden en Chatham House, la institución de investigación de Londres. “NOS. Los intereses “, agregó,” están disminuidos con Gran Bretaña no es una parte integral de Europa “.

Charles Kupchan, profesor de la Universidad de Georgetown que trabajó en asuntos europeos en la Casa Blanca de Obama y está asesorando la campaña de Biden, dijo: “La pregunta no es:” ¿Habrá una relación especial? “Habrá. La pregunta es: “¿Importará la relación especial?”

Los funcionarios británicos reconocen el desafío. Citan los derechos humanos y Rusia como áreas donde Gran Bretaña podría forjar un papel robusto junto con los Estados Unidos. La reciente reversión de Johnson, que prohíbe el acceso del gigante chino de telecomunicaciones Huawei a su red 5G, alinea a Gran Bretaña con una política estadounidense más agresiva hacia China, que probablemente se extienda más allá de la presidencia de Trump.

Es posible que deba arreglar otros problemas persistentes. En 2016, cuando Johnson era alcalde de Londres, contó en una columna de un periódico que Obama reemplazó un busto de Churchill en la Oficina Oval con uno de Martin Luther King Jr. y atribuyó el cambio a “la aversión ancestral del presidente de Kenia por parte de la Imperio Británico.”

Algunos dicen que los temores de tensión entre Johnson y Biden son exagerados.

“Es parte del trabajo de los presidentes estadounidenses llevarse bien con los primeros ministros”, dijo Tom Tugendhat, miembro conservador del Parlamento que es presidente del Comité de Asuntos Exteriores y ha hablado con asesores de Biden.

Aún así, hay minas terrestres potenciales, no menos importante Irlanda del Norte. Un devoto estadounidense irlandés, Biden defenderá ferozmente los intereses de Irlanda, al igual que sus aliados en el lobby irlandés del Partido Demócrata en Capitol Hill. En los discursos, la referencia literaria de Biden es de “Pascua de 1916”, un poema del poeta irlandés William Butler Yeats sobre el levantamiento irlandés contra el dominio británico.

Los diplomáticos británicos señalan que Biden también tiene raíces inglesas. Ha hablado de un tatara-tatara-tatarabuelo que era capitán de la British East India Trading Co. Pero dicen que, en lo que respecta al Brexit, es probable que su principal preocupación sea la preservación del Acuerdo del Viernes Santo, el Clinton -era acuerdo que puso fin a décadas de luchas sectarias en Irlanda del Norte.

“Biden está muy interesado en sus raíces católicas irlandesas, aunque también tiene raíces británicas”, dijo Westmacott. “Si el Reino Unido termina sin un acuerdo u otro resultado del Brexit que es una mala noticia para Irlanda, no quedará impresionado”.

Hasta ahora, Johnson ha evitado ese problema logrando un acuerdo de retirada con la Unión Europea que deja una frontera abierta en la isla de Irlanda. Pero Irlanda aún podría sufrir daños económicos si Gran Bretaña no logra negociar acuerdos comerciales permanentes con Bruselas.

El comercio es otra área donde Biden podría resultar frustrante. La promesa de Trump de un acuerdo de gran éxito con Gran Bretaña ya había comenzado a desvanecerse, y su representante comercial, Robert Lighthizer, dijo el mes pasado que era poco probable antes de las elecciones. Si Biden ganara, según los expertos, se enfrentaría a un Partido Demócrata profundamente escéptico de un acuerdo en un momento en que el libre comercio está en retirada en todo el mundo.

Los funcionarios británicos recientemente plantearon la idea de que ambos países se unieran al acuerdo sucesor de la Asociación Transpacífica, que Trump retiró en 2017, como una forma de eludir los asuntos espinosos en una negociación directa.

Pero incluso si Biden se uniera al TPP, un gran si, los analistas señalaron que sus disposiciones sobre saneamiento de alimentos fueron redactadas en gran parte por Estados Unidos y plantearían las mismas objeciones que han obstaculizado las conversaciones transatlánticas.

“En otras palabras”, dijo Sam Lowe, un experto en comercio en el Centro para la Reforma Europea, “el debate sobre el pollo con cloro llegó para quedarse”.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2020 The New York Times Company

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