El panel de la Cámara llama al nuevo jefe postal para explicar los retrasos en el correo

WASHINGTON (AP) – El Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes invitó al nuevo director general de correos a presentarse en una audiencia el próximo mes para examinar los cambios operativos en el Servicio Postal de los Estados Unidos que están causando demoras en las entregas de correo en todo el país.

El plan impuesto por Louis DeJoy, un recaudador de fondos republicano que se hizo cargo del trabajo principal en el Servicio Postal en junio, elimina las horas extras para cientos de miles de trabajadores postales y ordena que se guarde el correo hasta el día siguiente si los centros de distribución postal llegan tarde.

La representante Carolyn Maloney, una demócrata de Nueva York que preside el panel de supervisión, dijo que la audiencia del 17 de septiembre se centrará en “la necesidad de entregar el correo a tiempo durante la pandemia en curso y las próximas elecciones”, que se espera que incluya una gran expansión de boletas por correo.

El presidente Donald Trump se opone a ampliar la votación por correo, argumentando que provocará fraude, a pesar de que no hay evidencia de que eso suceda. Trump, el vicepresidente Mike Pence y otros altos funcionarios de la administración con frecuencia votan ausentes.

Trump también ha llamado al Servicio Postal “una broma” y dijo que las tarifas de envío de paquetes deberían ser al menos cuatro veces más altas para usuarios pesados ​​como Amazon. Pero los envíos y los paquetes son en realidad un generador de ingresos para el Servicio Postal, y los críticos dicen que Trump simplemente está buscando castigar al fundador y CEO de Amazon, Jeff Bezos, en represalia por una cobertura poco halagüeña en The Washington Post, que posee Bezos.

El comité de supervisión tenía la intención de tener una audiencia con DeJoy esta semana, dijo Maloney, pero le dijeron que DeJoy no podía asistir debido a una reunión de la Junta de Gobernadores del Servicio Postal. DeJoy confirmó su disponibilidad para la audiencia del 17 de septiembre, dijo.

La audiencia se produce cuando el Servicio Postal se está recuperando de los retrasos en el correo y los problemas financieros, incluso cuando se espera un número récord de boletas por correo en las elecciones presidenciales debido a la pandemia del coronavirus.

Los funcionarios del Servicio Postal, preparándose para grandes pérdidas por el cierre nacional causado por el virus, advirtieron que se quedarán sin dinero a fines de septiembre sin la ayuda del Congreso. El servicio reportó una pérdida de $ 4.5 mil millones para el trimestre que finaliza en marzo, antes de que los efectos completos del cierre se hundieran, y espera pérdidas por un total de más de $ 22 mil millones en los próximos 18 meses.

“El Servicio Postal se encuentra en una posición financieramente insostenible, derivado de la disminución sustancial en el volumen de correo y un modelo de negocio roto”, dijo DeJoy en un comunicado la semana pasada. “Actualmente no podemos equilibrar nuestros costos con las fuentes de financiamiento disponibles para cumplir con nuestra misión de servicio universal y otras obligaciones legales. Debido a esto, el Servicio Postal ha experimentado más de una década de pérdidas financieras, sin un final a la vista, y enfrentamos una inminente crisis de liquidez ”.

Los proyectos de ley aprobados por la Cámara controlada por los demócratas apartarían $ 25 mil millones para mantener el flujo del correo, pero siguen estancados en el Senado controlado por los republicanos. El Congreso aprobó una línea de crédito de $ 10 mil millones para el Servicio Postal, pero sigue sin utilizarse en medio de las restricciones impuestas por la administración Trump.

El Servicio Postal y el Departamento del Tesoro anunciaron un acuerdo en principio sobre los términos del préstamo la semana pasada, y se espera un acuerdo formal en las próximas semanas. Incluso con el préstamo, el Servicio Postal “permanece en un camino insostenible y continuaremos enfocándonos en mejorar la eficiencia operativa”, dijo DeJoy.

Además de reducir las horas extra, el nuevo plan detiene los viajes tardíos que a veces son necesarios para garantizar la entrega a tiempo. Si los centros de distribución postal llegan tarde, “guardarán el correo para el día siguiente”, dicen los líderes del Servicio Postal en un documento obtenido por The Associated Press. “Un aspecto de estos cambios que puede ser difícil para los empleados es que, temporalmente, podemos ver el correo dejado o el correo en el piso o los muelles de la sala de trabajo”, dice otro documento.

Los legisladores demócratas han exigido respuestas de DeJoy luego de las quejas de los electores sobre los retrasos en el servicio de correo y otros problemas.

“Es esencial que el Servicio Postal no reduzca la velocidad del correo o de ninguna manera comprometa el servicio para veteranos, pequeñas empresas, comunidades rurales, personas mayores y millones de estadounidenses que confían en el correo, incluidos números significativos que dependerán del Servicio Postal para ejercer su derecho al voto “, escribió un grupo de senadores demócratas en una carta a DeJoy la semana pasada.

Los senadores, incluido el líder demócrata Chuck Schumer de Nueva York y el senador de Michigan Gary Peters, el principal demócrata en un panel que supervisa el Servicio Postal, dijeron que cualquier cambio en las operaciones del Servicio Postal “debe considerarse cuidadosamente para garantizar que no limiten el servicio para Los estadounidenses que confían en el correo para lo esencial, especialmente durante una pandemia ”.

En una carta separada, el senador Joe Manchin, D-W.Va., Le pidió a DeJoy que aclarara si el Servicio Postal planea cerrar algunas oficinas de correos y reducir las horas en otros en su estado rural. Los letreros colgados en algunos lugares anunciaban cierres propuestos tan pronto como el 22 o 24 de agosto, dijo Manchin, llamando a cualquier acción de este tipo una violación tanto de la ley federal como de las reglas del Servicio Postal que requieren un aviso de 120 días antes de cualquier cierre.

“En muchas áreas donde la banda ancha confiable no es una opción, el Servicio Postal es su único vínculo con la medicina, los cheques del Seguro Social y los miembros de la familia”, dijo Manchin en su carta. “Bajo los nuevos mandatos de distanciamiento social, el Servicio Postal se ha vuelto aún más esencial para mantener a las comunidades rurales conectadas y económicamente viables”.

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