El Papa insta a los estados del Nilo a continuar las conversaciones sobre la represa en disputa

EL CAIRO (AP) – El Papa Francisco instó el sábado a Egipto, Etiopía y Sudán a continuar las conversaciones para resolver su disputa de años sobre una enorme represa que Etiopía está construyendo en el Nilo Azul que ha provocado fuertes tensiones regionales y temores de un conflicto militar.

Francisco, hablando a una multitud reunida en la Plaza de San Pedro en un día festivo oficial católico, dijo que estaba siguiendo de cerca las negociaciones entre los tres países sobre la presa.

Egipto y Sudán suspendieron las conversaciones con Etiopía a principios de este mes después de que Etiopía propusiera vincular un acuerdo sobre el llenado y las operaciones de su Gran Presa Renacentista de Etiopía a un acuerdo más amplio sobre las aguas del Nilo Azul que reemplazaría un acuerdo de la era colonial con Gran Bretaña.

El acuerdo de la era colonial entre Etiopía y Gran Bretaña impide efectivamente que los países río arriba emprendan cualquier acción, como construir presas y llenar embalses, que reduciría la proporción de agua del Nilo en los países río abajo Egipto y Sudán. El Nilo Azul es la fuente de hasta el 85% del agua del río Nilo.

Sudán dijo que la última propuesta de Etiopía amenazaba todas las negociaciones y que volvería a la mesa de negociaciones solo para llegar a un acuerdo sobre el llenado y funcionamiento de la presa.

Está previsto que las conversaciones dirigidas por la Unión Africana entre los tres países se reanuden el lunes, según el Ministerio de Riego de Sudán.

El pontífice llamó a todas partes a continuar en el camino del diálogo “para que el ‘Río Eterno’ siga siendo la linfa de la vida que une, no divide, que alimenta siempre la amistad, la prosperidad, la hermandad y nunca la enemistad, la incomprensión o el conflicto. “

Dirigiéndose a los “queridos hermanos” de los tres países, el Papa rezó para que el diálogo fuera su “única opción, por el bien de sus queridos pueblos y del mundo entero”.

Mientras tanto, el primer ministro de Egipto, Mustafa Madbouly, aterrizó en la capital de Sudán, Jartum, el sábado para conversar con funcionarios sudaneses. Lo acompañaron varios altos funcionarios, incluidos los ministros de riego, electricidad y salud, según la oficina del primer ministro de Sudán, Abdalla Hamdok.

El oficial de Hamdok no proporcionó detalles sobre la visita, pero era muy probable que la presa de Etiopía estuviera en la agenda.

Las negociaciones de años entre Egipto, Sudán y Etiopía no lograron llegar a un acuerdo sobre la presa. La disputa alcanzó un punto de inflexión a principios de esta semana cuando Etiopía anunció que completó la primera etapa del llenado del embalse de 74 mil millones de metros cúbicos de la presa.

Eso provocó miedo y confusión en Sudán y Egipto. Ambos han insistido repetidamente en que Etiopía no debe comenzar a llenar sin llegar a un acuerdo primero.

Etiopía dice que la presa proporcionará electricidad a millones de sus casi 110 millones de ciudadanos. Egipto, con su propia población en auge de alrededor de 100 millones, ve el proyecto como una amenaza existencial que podría privarlo de su parte de las aguas del Nilo.

Sudán, ubicado geográficamente entre las dos potencias regionales, se beneficiará del proyecto de Etiopía mediante el acceso a electricidad barata y la reducción de las inundaciones. Pero Sudán ha generado temores sobre el funcionamiento de la presa, que podría poner en peligro sus propias presas más pequeñas dependiendo de la cantidad de agua descargada diariamente río abajo.

El primer ministro etíope, Abiy Ahmed, dijo que el llenado ocurrió de forma natural, “sin molestar ni herir a nadie más”, debido a las lluvias torrenciales que inundaron el Nilo Azul.

Los puntos conflictivos en las conversaciones incluyen cuánta agua liberará Etiopía río abajo durante el llenado si ocurre una sequía de varios años, y cómo los tres países resolverán cualquier disputa futura. Egipto y Sudán han presionado por un acuerdo vinculante, mientras que Etiopía insiste en directrices no vinculantes.

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D’Emilio informó desde Roma.

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