El papel de los niños en la propagación del virus desconcierta a los científicos

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Los niños pueden portar el coronavirus en la nariz hasta por tres semanas, según un estudio de Corea del Sur.

Estudios anteriores han encontrado que la gran mayoría de los niños con el virus tienen síntomas leves o no presentan síntomas.

Pero estos hallazgos arrojan luz sobre la cuestión no resuelta de la probabilidad de que los niños transmitan el virus a otras personas.

El estudio enfatiza el papel continuo del distanciamiento social y la buena higiene cuando los niños regresan a la escuela.

El presidente del Royal College of Paediatrics and Child Health, el profesor Russell Viner, explica que hay tres preguntas separadas pero vinculadas sobre los niños y Covid-19:

  • ¿Los niños contraen el virus?
  • ¿Qué tan gravemente contraen el virus?
  • ¿Lo transmiten a otros?

Si bien sabemos con certeza que los niños pueden contraer el virus, el profesor Viner dice que los datos de los análisis de sangre de anticuerpos sugieren que pueden ser menos susceptibles a contraerlo que los adultos, especialmente los niños menores de 12 años.

Y los científicos están muy seguros de que los niños tienen menos probabilidades de enfermarse que los adultos incluso si la contraen, y muchos de ellos no muestran ningún síntoma. Eso es lo que Estudio británico, publicado el viernes, confirma.

La tercera pregunta es la que menos conocemos, y esta es la que intenta abordar el estudio de Corea del Sur.

¿Qué dice el estudio de Corea del Sur?

El estudio, basado en 91 niños, encontró que incluso entre aquellos con pocos o ningún síntoma, el virus se podía encontrar en sus hisopos hasta tres semanas después.

El hecho de que tuvieran un virus detectable en la nariz, concluyeron los autores, sugería que eran capaces de transmitirlo.

Debido a la forma en que Corea del Sur probó, rastreó y aisló los casos, incluso aquellos sin síntomas, está en una posición única para observar a este grupo.

Una vez que identificaron y aislaron los casos, los pacientes fueron examinados repetidamente hasta que el virus desapareció.

Por lo tanto, el estudio pudo brindarnos información nueva sobre los niños como portadores del virus y su capacidad potencial para propagarlo.

Sin embargo, al igual que otros estudios, todavía falta una pieza del rompecabezas.

El hecho de que el virus se encuentre en la nariz de un niño no prueba definitivamente que lo estén transmitiendo al mismo ritmo que los adultos.

La Dra. Roberta DeBiasi, jefa de la división de enfermedades pediátricas del Hospital Nacional de Niños en Washington DC, dijo que sería “ilógico pensar que los niños no tienen ningún papel en la transmisión” dado que son portadores del virus.

Pero el profesor de salud infantil en la Universidad de Liverpool, el profesor Calum Semple dijo: “La presencia del material genético del virus en hisopos en el tracto respiratorio no tiene por qué equipararse con la transmisión, particularmente en personas que no tienen síntomas importantes como tos y estornudos . “

Entonces, ¿podemos sacar una conclusión?

La lógica dicta que tanto en los niños como en los adultos, las personas con pocos o ningún síntoma, que no tosen ni proyectan el virus al aire, probablemente sean menos infecciosas, y los niños generalmente contraen casos más leves de la enfermedad.

Pero un número significativo de personas asintomáticas aún podría tener un efecto notable en la tasa de infección.

Y, como señala el profesor Viner, mantener las escuelas cerradas tampoco es neutral, sino que plantea sus propios riesgos: para el desarrollo, la educación y la salud mental de los niños.

Si bien el riesgo exacto que representan los niños sigue siendo una pregunta abierta por el momento, responderla será vital para controlar futuros brotes.

El Dr. DeBiasi cree que, si bien la “gran mayoría de los niños infectados tienen una enfermedad leve o no reconocida”, pueden desempeñar un papel “importante” para permitir la propagación de la infección a través de las comunidades.

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