El presidente afgano nombra un consejo para un acuerdo de paz con los talibanes

KABUL, Afganistán (AP) – El presidente de Afganistán nombró un consejo para la reconciliación nacional, que tendrá la última palabra sobre si el gobierno firmará un acuerdo de paz con los talibanes después de lo que se espera sean negociaciones prolongadas e inciertas con los insurgentes.

Las negociaciones se concibieron en el marco de un acuerdo de paz entre Estados Unidos y los talibanes firmado en febrero como conversaciones intra afganas para decidir el futuro del país devastado por la guerra. Sin embargo, su inicio se ha visto obstaculizado por una serie de retrasos que han frustrado a Washington. Algunos esperaban que las negociaciones comenzaran a principios de este mes.

El presidente afgano Ashraf Ghani emitió un decreto el sábado por la noche estableciendo el consejo de 46 miembros, encabezado por su ex rival en las elecciones presidenciales del año pasado, Abdullah Abdullah, quien ahora está en el gobierno.

El consejo está separado de un equipo negociador de 21 miembros, que Ghani nombró en marzo y que se espera que viaje al estado de Qatar en el Golfo Pérsico, donde los talibanes mantienen una oficina política, para mantener conversaciones entre los afganos.

El consejo tendrá la última palabra y decidirá en última instancia sobre los puntos que el equipo negociador aborda con los talibanes.

El nombramiento de Abdullah para encabezar los esfuerzos de reconciliación siguió a un acuerdo de poder compartido que firmó en mayo con Ghani para poner fin al estancamiento político después de las elecciones del año pasado, una votación en la que Abdullah también se declaró ganador.

El Consejo Superior para la Reconciliación Nacional está integrado por una serie de figuras políticas afganas, incluidos funcionarios y ex funcionarios, y nueve representantes mujeres, una de las cuales fue nombrada adjunta de Abdullah. Ghani también nombró al ex presidente Hamid Karzai para el consejo, pero su predecesor rechazó el nombramiento en un comunicado el domingo, diciendo que se niega a formar parte de ninguna estructura gubernamental.

También en el consejo hay líderes muyahidines y yihadistas que lucharon contra la Unión Soviética en la década de 1980, pero que también participaron en la brutal guerra civil de Afganistán que siguió a su toma de poder en 1992 y que dejó 50.000 muertos, en su mayoría civiles, en Kabul. Entre ellos se encuentra Gulbuddin Hekmatyar, quien firmó un acuerdo de paz con Ghani en 2016 pero anteriormente fue declarado terrorista por Estados Unidos.

El consejo también incluye a Abdur Rasool Sayyaf, quien fue la inspiración para el grupo terrorista filipino Abu Sayyaf. Durante la guerra civil de 1992-1996, los combatientes de Sayyaf mataron a miles de musulmanes chiítas minoritarios dirigidos por un caudillo rival.

Sin embargo, es posible que el establecimiento del consejo no sienta bien a los talibanes, que han designado solo un equipo negociador de 20 miembros que tiene la autoridad para tomar decisiones finales. El equipo talibán responde únicamente al líder de los insurgentes, Mullah Hibatullah Akhunzada.

También existen otros obstáculos en el camino de las negociaciones. El gobierno afgano ha revocado la decisión de liberar a los últimos 320 prisioneros talibanes que mantiene hasta que los insurgentes liberen a más soldados capturados.

El acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes pedía a los talibanes que liberaran a 1.000 funcionarios gubernamentales y militares que mantenían cautivos, mientras que el gobierno debía liberar a 5.000 prisioneros talibanes, en un intercambio destinado a ser un gesto de buena voluntad antes de las negociaciones intraafganas.

El gobierno parece inflexible en asegurar la libertad de los soldados. Javid Faisal, portavoz de la oficina del Asesor de Seguridad Nacional, tuiteó que no hay cambios en el plan.

“Los talibanes tendrán que liberar a nuestros comandos que tienen en poder antes de que el gobierno reanude la liberación de los 320 prisioneros talibanes restantes”, dijo.

El acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes tiene como objetivo poner fin a la guerra de Estados Unidos en Afganistán, un conflicto que comenzó poco después de los ataques del 11 de septiembre y derrocó al régimen talibán, que había albergado al líder de al-Qaida Osama bin Laden.

Las tropas estadounidenses ya han comenzado a salir de Afganistán y, para noviembre, se espera que aún haya menos de 5.000 soldados en el país. Eso es menos de casi 13,000 cuando se firmó el acuerdo entre Estados Unidos y los talibanes el 29 de febrero.

Según el acuerdo, la retirada de las tropas estadounidenses no depende del éxito de las conversaciones dentro de Afganistán, sino de los compromisos asumidos por los talibanes para combatir a los grupos terroristas y garantizar que Afganistán no se utilice como escenario de ataques contra Estados Unidos y sus aliados.

Desde la firma del acuerdo, los talibanes han cumplido la promesa de no atacar a las tropas estadounidenses y de la OTAN, pero han llevado a cabo ataques regulares contra las fuerzas de seguridad afganas. El gobierno quiere un alto el fuego inmediato, mientras que los talibanes han dicho que los términos deberían acordarse en las negociaciones.

Sin embargo, los ataques han continuado sin cesar, y los civiles son los más afectados por la violencia.

El viernes, bombas al costado de la carretera alcanzaron vehículos que transportaban a civiles en ataques separados en el sur de Afganistán, matando a 14 personas, incluidos tres niños. Hasta ahora nadie se ha atribuido la responsabilidad de esos atentados.

A principios de la semana pasada, los ataques, incluido un camión bomba de los talibanes en la provincia norteña de Balkh que tuvo como objetivo una base de comandos para las fuerzas afganas, dejaron al menos 17 muertos y muchos más heridos.

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La escritora de Associated Press Kathy Gannon en Islamabad contribuyó a este informe.

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