El presidente de Bielorrusia se reúne con Putin de Rusia para conversar

El asediado presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, se reunirá con su último aliado en pie el lunes, el ruso Vladimir Putin, menos de 24 horas después de que más de 100.000 personas salieran a las calles en la última protesta para exigir su renuncia.

La pareja celebrará una “reunión de trabajo” en el balneario ruso de Sochi en el Mar Negro, su primera reunión cara a cara desde una surgió un movimiento de protesta en Bielorrusia después de la impugnada elección de presidente del 9 de agosto. Los manifestantes acusan a Lukashenko de manipular las elecciones a su favor.

A menudo denominado “el último dictador de Europa”, Lukashenko ha mantenido su dominio del poder en la ex nación soviética durante los últimos 26 años y ha enfrentado las protestas con una violenta represión. Cientos han sido detenidos y ha habido denuncias de tortura por parte de personas detenidas.

La reunión se llevará a cabo en el contexto de simulacros militares conjuntos preplanificados con la participación de tropas bielorrusas y rusas en la ciudad de Brest, en la frontera con Polonia, informó el domingo la agencia estatal de noticias rusa Tass.

Putin, uno de los pocos líderes extranjeros que felicitó a Lukashenko por su victoria electoral, ha ofrecido asistencia militar, de acuerdo con una alianza de larga data entre los dos estados, en caso de que la situación empeore. Hasta ahora, ninguna tropa rusa ha cruzado la frontera.

El Kremlin dijo en un comunicado previo a la reunión que los líderes discutirán “temas clave” para el desarrollo de las relaciones bilaterales, incluyendo comercio, economía, energía y cultura. No mencionó la agitación política en Bielorrusia.

La relación de Putin con Lukashenko se enfrió después del fracaso de las conversaciones el año pasado para profundizar la integración entre los dos países, y Lukashenko rechazó lo que vio como un ataque a la soberanía de su país.

Esos vínculos se tensaron aún más poco antes de las elecciones después de que Bielorrusia detuviera a un grupo de presuntos mercenarios rusos, a quienes las autoridades bielorrusas acusaron de estar en el país para desestabilizarlo. Rusia negó haber empleado mercenarios para ese propósito. Lukashenko ha dicho desde entonces que los arrestos fueron un error.

En una amplia entrevista con periodistas rusos de agencias de noticias estatales la semana pasada, llamó a Putin su “hermano mayor”, enfatizando la fuerza de su relación y culpando a estadounidenses, checos, lituanos y ucranianos por orquestar las protestas.

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Putin se ha abstenido de comentar directamente sobre la represión de Lukashenko contra las protestas y sus líderes.

La semana pasada, una de las figuras de protesta más destacadas, Maria Kolesnikova, dijo que la llevaron a la fuerza a la frontera con Ucrania la semana pasada cuando los agentes de seguridad bielorrusos intentaron forzarla a salir del país. Kolesnikova dijo que recibió amenazas de muerte cuando rompió su pasaporte para evitar ser expulsada del país.

Casi todos los altos cargos del consejo de coordinación, creado a raíz de las protestas de la oposición para negociar una transición pacífica del poder, han sido detenidos o obligados a abandonar el país.

El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, y el presidente de Rusia, Vladimir Putin, se reunirán en Sochi, Rusia, en febrero.Sergei Chirikov / Pool vía Reuters

Keir Giles, del grupo de expertos en política exterior con sede en Londres, Chatham House, dijo que había mucho en juego para ambas partes en las conversaciones: ambos hombres deben decidir cuánto necesitan el uno al otro.

“Si Rusia se vuelve contra [Lukashenko], sus días están contados; pero si se pone demasiado en manos de Putin, su independencia y la de su país corren el riesgo de verse comprometidas de manera terminal “, dijo Giles.

“Cualesquiera que sean los anuncios oficiales de esta reunión … podemos estar seguros de que se ha acordado mucho más detrás de escena, el significado real [of which] se jugará en Bielorrusia durante las próximas semanas y meses “, añadió.

Mientras tanto, Estados Unidos señaló el viernes que pronto castigará a los bielorrusos con sanciones por fraude electoral y represión de las protestas mientras Washington instaba a Rusia a que le dijera a Lukashenko que dimitiera.

En declaraciones a los periodistas durante una conferencia telefónica, el subsecretario de Estado Stephen Biegun dijo que Lukashenko depende cada vez más de Moscú para mantener su gobierno. Esto podría poner a la opinión pública bielorrusa en contra de Rusia, agregó.

“Se corre el riesgo de que el pueblo bielorruso, que no tiene ningún agravio con Rusia, se vuelva contra Moscú”, dijo, y agregó que esperaba que el Kremlin expresara su preocupación por la violencia contra los manifestantes en Bielorrusia y los secuestros de figuras de la oposición.

Reuters contribuyó a este informe.

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