El primer Festival de Cine Independiente Iraquí se lanza en línea

La primera edición del Festival de Cine Independiente Iraquí (IIFF) que presenta a cineastas iraquíes comienza el viernes y dura una semana. Trece películas se transmitirán en línea en su sitio web de forma gratuita.

El festival se abre con un documental del destacado director Mohammed al-Daradji, Iraq: War, Love, God and Madness (2008), que cuenta la historia de la terrible experiencia por la que pasó mientras rodaba su película Ahlaam (2005) en Bagdad, solo unos meses. después de la invasión estadounidense de Irak.

El único evento no virtual del programa del festival tendrá lugar en el cine Curzon Soho de Londres, donde la noche de clausura se proyectará el largometraje Baghdad in My Shadow (2019) del director suizo-iraquí Samir.

“Este año, debido al virus, todos estamos en una situación realmente difícil como cineastas. Los cines están cerrados, los festivales están cerrados. Fue una oportunidad realmente maravillosa para mostrar mi película en este festival en línea”, Samir, que solo va por su primer nombre, le dijo a Al Jazeera. “Hacer un evento especial en Londres es un alivio para mí como cineasta”.

La selección del festival incluye cortometrajes y largometrajes de ficción y documentales de directores iraquíes establecidos y emergentes con base en Irak y la diáspora. El programa tiene dos líneas de cortometrajes dedicados al cine de la nueva ola y al feminismo contemporáneo en el cine iraquí.

‘Funcionamiento independiente’

El festival es una iniciativa independiente de cuatro iraquíes que viven en la diáspora: Ahmed al-Habib, fundador de la plataforma digital shakomakonet; Israa al-Kamali, escritora y poeta iraquí; Shahnaz Dulaimy, editora de largometrajes; y Roisin Tapponi, editora, curadora y fundadora del colectivo Habibi.

Los organizadores dicen que rechazaron la financiación de varios establecimientos y no buscaron afiliaciones con instituciones públicas o privadas para conservar la libertad creativa total.

“Hay un gran beneficio en operar de forma independiente. Si trabajas con instituciones en la región, te vuelves propenso a sus políticas y eso puede extenderse al bloqueo geográfico o la censura”, dijo Tapponi a Al Jazeera.

Según los organizadores, el festival de cine está destinado a ayudar a desarrollar la identidad del cine iraquí emergente posterior a 2003, brindar plataformas a los cineastas iraquíes y romper los estereotipos.

“[There is] mucha tergiversación de los iraquíes en los medios y el cine, e incluso en la región por parte de cineastas árabes. Podría ser [because of] falta de investigación y, a veces, podría ser [because of] estereotipos y racismo “, dijo al-Kamali a Al Jazeera.

“Creo que eso es lo bueno de este festival, estamos trayendo [two] grupos: gente en Irak, contando historias sobre Irak, sus experiencias en Irak, así como personas en la diáspora “.

Ella no estaba sola en la película

Fotograma de She Was Not Alone (2020) del director Hussein al-Asadi [Courtesy of IIFF]

Hacer películas en Irak

Uno de los jóvenes cineastas presentados en el festival es Hussein al-Asadi, de 23 años, que vive y trabaja en Irak. Al-Asadi dijo que tuvo que dejar la escuela para poder ganarse la vida debido a la difícil situación económica en su país.

Se inició en el cine a los 17 años, colaborando con varios proyectos cinematográficos locales. En 2019 dirigió su primer cortometraje, Eye of the Mountain, y a principios de este año completó She Was Not Alone, que se presentará en el festival.

She Was Not Alone cuenta la historia de una anciana que vive sola en las marismas de los deltas del río Tigris y el río Éufrates. Ella es parte de la comunidad “Árabes de los pantanos”, cuya cultura y sustento están estrechamente vinculados al ecosistema único de los humedales de Irak.

“Mi sueño es hacer películas que expresen el sufrimiento de mi pueblo para que el mundo sepa cómo vivimos los iraquíes”, dijo al-Asadi a Al Jazeera.

Aunque le apasiona el cine, dijo que es una profesión difícil de seguir en Irak.

“Los mayores problemas que he enfrentado están relacionados con la producción y el apoyo financiero”, dijo. Como otros cineastas iraquíes, dijo que no se ha beneficiado de los fondos estatales destinados a la producción cinematográfica, que desaparecen debido a la corrupción burocrática. Para mantenerse y financiar su realización cinematográfica, ha tenido que dedicarse a la publicidad.

Las corrientes conservadoras de la sociedad iraquí y la inseguridad en el país también lo han afectado como artista. La ciudad de Basora, en el sur de Irak, donde tiene su sede al-Asadi, ha sido testigo de varios asesinatos recientes.

El miércoles, Reham Yaqoub, una destacada activista, defensora de los derechos de la mujer y médica, recibió un disparo. El mismo día, otro activista, Falah al-Hasnawi, que ha participado en protestas contra el gobierno, también fue asesinado junto con su prometida.

“La presión social acompañada por el caos de seguridad resulta en una dura censura sobre la creatividad. El solo hecho de tener ideas y opiniones diferentes a las del público en general nos pone a nosotros, los artistas, en un riesgo constante. Nos sentimos constantemente inseguros”, dijo al-Asadi.

Espera que el IIFF abra la puerta a la generación más joven de cineastas iraquíes de los que forma parte a un público más amplio y atraiga más apoyo para la industria cinematográfica iraquí.

Sigue a Mariya Petkova en Twitter: @mkpetkova

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