El púlpito del matón: Trump empuja a Washington, pero el virus resiste

WASHINGTON (AP) – Con el rostro enmarcado por las cortinas doradas de la Oficina Oval detrás de él, el presidente Donald Trump miró directamente a la cámara que apuntaba al Resolute Desk.

Era la noche del 11 de marzo de 2020. Y la presidencia de Trump cambiaría para siempre.

Trump, cuya improbable elección rompió las reglas de la política estadounidense, había pasado más de tres años desafiando la historia y la ortodoxia en un espectáculo caótico que dominó el discurso nacional e involucró fervientemente a ambos lados de un país amargamente dividido. Y ahora, esencialmente por primera vez, se enfrentó a una crisis que no fue provocada por él mismo.

Fue el tipo de prueba que los presidentes deben enfrentar inevitablemente, y Trump respondió con una certidumbre de marca registrada.

“El virus no tendrá ninguna posibilidad contra nosotros”, dijo Trump a los estadounidenses esa noche.

Cinco meses después, el coronavirus ha matado a más de 175.000 estadounidenses y ha dejado a decenas de millones desempleados. Y ahora, mientras Trump se prepara para aceptar nuevamente la nominación presidencial republicana el jueves en una ceremonia en la Casa Blanca, debe convencer a un electorado que ha desaprobado en gran medida su manejo de la pandemia de que él no tiene la culpa, merece otro mandato y que Todo el caos ha valido la pena.

“El futuro de nuestro país y de hecho nuestra civilización está en juego el 3 de noviembre”, dijo Trump el viernes.

Trump ha pasado su presidencia inclinando a Washington a su voluntad. Ha transformado una crisis de salud pública en una prueba de fuego política. Ha presidido una economía en auge, aunque estratificada, y afirmó que la creó. Ha vuelto a forzar la carrera al centro de la conversación estadounidense, utilizando a la policía federal para imponer su punto de vista. Ha enajenado a aliados históricos y ha cambiado la forma en que el mundo ve a Estados Unidos.

En momentos seminales, en discursos establecidos, riffs improvisados ​​y cambios de política largamente buscados, examinados en esta historia, ha redefinido, al menos temporalmente, la presidencia.

Pero no se ha librado del virus.

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LA DIRECCIÓN

Un virus nacido en China se había extendido por Europa y llegó a las costas de Estados Unidos. Los mercados globales se derrumbaron, los hospitales se llenaron, las ciudades se cerraron. El día que el coronavirus fue declarado oficialmente pandemia, el querido actor Tom Hanks anunció que había dado positivo. La NBA suspendió su temporada.

Y por segunda vez como presidente, Trump se dirigió a la nación en un discurso formal en la Oficina Oval. Hablaba lentamente, su voz se entrecortaba y parecía inseguro de qué hacer con las manos.

Estados Unidos, dijo a los estadounidenses, “derrotaría rápidamente a este virus”. Pero se mire como se mire, el discurso de Trump no fue bien recibido: la Casa Blanca tuvo que corregir errores importantes, uno sobre viajes desde Europa, otro sobre carga internacional, minutos después de la conclusión del discurso.

Y desde entonces, el virus ha demostrado ser impermeable a los tweets intimidantes o la capacidad de dictar chyrons en las noticias por cable. Ha trastocado la política estadounidense, despojando a Trump de su argumento de reelección más potente, una economía fuerte, y de los lugares desde los cuales ensalzarla, sus estridentes manifestaciones de campaña.

“Históricamente, el poder demagógico decae cuando los eventos sísmicos abruman el momento existente”, dijo el historiador presidencial Jon Meacham. “Pearl Harbor aplastó a America First; El Domingo Sangriento ayudó a romper las garras de Jim Crow. La pandemia puede ser el cambio sísmico, el desafío que concentra la mente, que pone fin al atractivo de Trump más allá de su base incondicional “.

Hasta ahora, una de las mayores habilidades de Trump como político ha sido afirmar su propia realidad política, yendo de un titular a otro, mientras aparentemente es capaz de esquivar escándalos que probablemente habrían terminado con cualquier otra carrera política.

Su campaña de 2016 fue un caos y funcionó, en parte debido a la impopularidad de Hillary Clinton, así como a la ayuda externa tanto extranjera (Moscú) como nacional (James Comey). La investigación de Rusia lo siguió durante sus primeros dos años en el cargo. Su respuesta: un implacable asalto de la Oficina Oval a los investigadores y agencias de inteligencia.

Al final, el fiscal especial Robert Mueller no encontró que Trump conspiró con Moscú para interferir en las elecciones, pero tampoco exoneró al presidente de posibles cargos de obstrucción de la justicia. Trump reclamó la victoria total. Varios asistentes clave terminaron con declaraciones de culpabilidad, pero el presidente salió relativamente ileso, solo pronto para entrar en otra vorágine por la ayuda extranjera, esta vez su solicitud a Ucrania para investigar a su eventual oponente demócrata, Joe Biden.

De alguna manera, la respuesta de Trump de bloquear el sol hizo que el tercer juicio político de un presidente en funciones se sintiera como una conclusión inevitable y una ocurrencia tardía.

De nuevo, había sobrevivido. Pero el día después de su absolución también trajo un hito siniestro: la primera muerte por COVID-19 en la nación.

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EL CHOQUE

Cuando Trump hizo el viaje al Capitolio para su discurso sobre el estado de la Unión en febrero, se sintió animado por las encuestas que mostraban que los procedimientos de juicio político habían tenido poco impacto y los estadounidenses aprobaron su manejo de la economía.

“Los empleos están en auge, los ingresos se disparan, la pobreza se desploma, el crimen está disminuyendo, la confianza aumenta y nuestro país está prosperando y es muy respetado nuevamente”, declaró Trump.

Los números se veían bien. Y los ayudantes de Trump se apresuraron a acreditar su gran reducción de impuestos, uno de sus logros característicos en el primer mandato.

La tasa de desempleo rondaba el 3,5%, un nivel no visto desde la década de 1960. El mercado de valores, una de las medidas favoritas del presidente para el éxito económico, subió aproximadamente un 20% con respecto al año anterior. Y los trabajadores, particularmente en los trabajos con salarios más bajos, estaban viendo un aumento en los salarios.

Los asesores de campaña de Trump estaban aturdidos por las señales de que su mensaje estaba resonando más allá de los votantes que lo habían ayudado a ganar el 2016.Los asesores tomaron nota de la cantidad significativa de personas que solicitaban entradas para los mítines de Trump que no habían votado en las últimas elecciones presidenciales.

Desde 1956, en los 12 meses previos a las elecciones presidenciales, solo uno de los nueve presidentes en ejercicio perdió cuando el desempleo cayó durante ese año (Gerald Ford en 1976), y solo uno fue reelegido cuando aumentó (Dwight Eisenhower en 1956).

Luego vino el virus.

En cuestión de semanas, la economía colapsó. El desempleo se disparó al 14,7% y se borraron todas las ganancias obtenidas por la bolsa desde que fue elegido.

La economía debilitada por el virus ha mostrado algunos signos de mejora, pero está lejos de recuperarse. El desempleo ha bajado al 10,2%, todavía justo por debajo del pico de desempleo de Estados Unidos durante la Gran Recesión, y el S&P 500 alcanzó un nuevo récord.

Pero el sufrimiento de una gran parte de Estados Unidos sigue siendo grande. Es probable que más del 40% de los despidos recientes se conviertan en pérdidas permanentes de puestos de trabajo, según una estimación reciente. La Asociación Nacional de Restaurantes pronostica que la industria podría perder de 5 a 7 millones de empleados. Y si la Casa Blanca y el Congreso no llegan a un acuerdo sobre otro paquete de ayuda, la economía podría ir de lado después del Día del Trabajo.

Aún así, los partidarios de Trump creen que tiene un argumento que presentar.

“Creo que el mensaje debe estar en los tiempos posteriores a COVID: Trump tiene la energía, la resistencia, la experiencia y el historial para traernos de regreso”, dijo Dan Eberhart, director ejecutivo de la compañía de servicios petroleros Canary LLC y un importante republicano. donante.

Pero cuando faltan menos de 10 semanas para el día de las elecciones, Trump ha pasado una cantidad excesiva de tiempo en disputas y distracciones, criticando al Servicio Postal de los EE. UU., Advirtiendo a las “amas de casa suburbanas” sobre las amenazas percibidas a los idilios de sus vecindarios por parte de la vivienda asequible, dando crédito a el movimiento de conspiración de derecha QAnon.

“No sé qué votante persuadido se mueve con la retórica anti-Correos”, dijo Eberhart. “Tenemos que dar el mensaje final correctamente”.

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LA CONFERENCIA DE NOTICIAS

Bajo un candelabro de salón de baile reluciente, los reporteros llenaron el club de campo Bedminster de Trump en Nueva Jersey, esperando que el presidente se ocupara de los impactantes eventos que se habían desarrollado a más de 300 millas al sur en un sofocante día de agosto de 2017.

Un enfrentamiento en Charlottesville, Virginia, entre supremacistas blancos y manifestantes antirracistas había dejado a una joven muerta, atropellada por un neonazi que conducía su automóvil contra una multitud de manifestantes contrarios. La respuesta de Trump: Había odio e intolerancia en “muchos lados”. Días después, en una conferencia de prensa en la Torre Trump, nuevamente se negó a denunciar únicamente a los supremacistas blancos, hablando de “gente muy buena en ambos lados”.

Sus equívocas palabras irritaron a la Casa Blanca. Los asesores superiores del ala oeste amenazaron con renunciar. Los republicanos encontraron sus voces y condenaron a Trump.

Fue más que un momento. Trump, un multimillonario según algunos informes, se vendió a los votantes como un campeón improbable del hombre olvidado que “Make America Great Again”, un eslogan que fue leído por muchos como una devolución de llamada a una era más simple y más blanca en los Estados Unidos. Estados.

El equipo del presidente mostró tasas de desempleo históricamente bajas para los afroamericanos y una creciente prosperidad para las minorías en los días previos a la pandemia. Pero su retórica y sus políticas fueron vistas por muchos como ofensivas y, a veces, racistas.

Estaba la sugerencia de inicio de su campaña de que muchos inmigrantes mexicanos eran “violadores”. Su afirmación de que un juez nacido en Indiana no podía ser imparcial debido a su ascendencia latina. Y estaba la mentira racista del birtherism: las falsas sugerencias de Trump de que el presidente Barack Obama no nació en los EE. UU. Y, por lo tanto, no era elegible para ser presidente.

Sus medidas para reducir drásticamente la inmigración legal e ilegal se convirtieron en una falla frecuente para la administración. Miles de estadounidenses protestaron en los aeropuertos en enero de 2017 cuando la Casa Blanca promulgó su primera prohibición de viajar desde países de mayoría musulmana, manifestaciones que presagiaron el alboroto del verano siguiente cuando la administración tomó medidas para separar por la fuerza a las familias migrantes en la frontera sur, lo que llevó a la televisión. imágenes de niños llorando extraídas de sus padres. Y su argumento de cierre, y finalmente fallido, antes de las elecciones de mitad de período de 2018 fue que peligrosas caravanas de migrantes se dirigían a ciudades estadounidenses.

“Ha hecho explícito lo que ha estado alimentando la política estadounidense desde la década de 1960. Está diciendo las partes tranquilas en voz alta ”, dijo Eddie Glaude, presidente del departamento de estudios afroamericanos de la Universidad de Princeton. “Ha hecho apelaciones directas al agravio blanco, al resentimiento blanco. Ha vivido en la parte más vulnerable de la política estadounidense “.

Los números de las encuestas de Trump, que ya se tambaleaban, cayeron aún más después de la muerte de George Floyd, un hombre negro que murió bajo las rodillas de un oficial de policía blanco de Minneapolis.

Cuando estallaron las protestas pidiendo justicia racial, Trump se apoyó en su grito de ley y orden y describió a los manifestantes como “matones”. Las referencias a Lafayette Square, el parque frente a la Casa Blanca, ahora evocan imágenes de Trump posando frente a una iglesia dañada sosteniendo una Biblia después de que los oficiales expulsaron por la fuerza a los manifestantes del área.

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LA CUMBRE

Vladimir Putin sonrió.

El mundo estaba viendo una conferencia de prensa posterior a la cumbre de los líderes estadounidenses y rusos en Helsinki en julio de 2018, y Trump acababa de ponerse del lado de Putin públicamente sobre sus propias agencias de inteligencia sobre la cuestión de la interferencia electoral.

El alboroto fue inmediato. Incluso antes de que el Air Force One despegara hacia Washington, los comentarios de Trump fueron condenados tanto por los republicanos como por los demócratas.

La deferencia de Trump hacia Putin, más allá de reavivar preguntas sobre los posibles vínculos del líder estadounidense con Moscú, iluminó su propio estilo de política exterior, que ha tensado los lazos con los aliados occidentales, a favor de las relaciones transaccionales y la simpatía hacia los hombres fuertes.

“Trump asumió el cargo creyendo que el costo del liderazgo mundial estadounidense era mucho mayor que los beneficios”, dijo Richard Haass, presidente del Consejo de Relaciones Exteriores. “Él ve a los aliados como competidores económicos en lugar de socios estratégicos”.

Todo se suma a las victorias en política exterior, en opinión de los partidarios de Trump. Después de su insistencia, más miembros de la OTAN aumentaron el gasto en defensa. El Estado Islámico, que una vez controló 34.000 millas cuadradas en Siria e Irak, ha sido eliminado. Y Corea del Norte, que al comienzo del mandato de Trump era ampliamente considerado como el tema de política exterior más volátil en su plato, se ha mantenido relativamente tranquilo.

“Tenemos dos presidentes de política exterior con Trump”, dijo James Carafano, experto en seguridad nacional de la conservadora Heritage Foundation. “Está el showman Trump y está la política exterior seria de Trump. Pasamos demasiado tiempo enfocándonos en el espectáculo “.

Fuera de los vínculos de Trump con Putin, ninguna relación ha atraído más escrutinio que los lazos fríos del presidente con Xi Jinping de China.

Trump hizo campaña como un halcón de China pero, después de ser agasajado por una extravagante visita de estado a Beijing, su tono se suavizó y estaba ansioso por llegar a un nuevo acuerdo comercial. Y cuando el virus comenzó a encenderse alrededor de Wuhan, el presidente se mostró reacio a poner en peligro las negociaciones y, por lo tanto, tardó en criticar a China.

Esos días de moderación conveniente quedaron atrás, reemplazados por la determinación de Trump de culpar a otras partes de la pandemia que ha puesto en peligro su presidencia. El coronavirus, según cuenta Trump, se convirtió en el “virus de China”.

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VERDAD Y CONSECUENCIA

Nadie sabía cuando Trump llegó a Charlotte, Carolina del Norte, el 2 de marzo, que podría convertirse en el último mitin en un estadio grande y abarrotado de su presidencia.

En ese momento de la crisis, más de una semana antes de que el gobierno recomendara a los estadounidenses reducir drásticamente las actividades para frenar la propagación del virus, el número de infecciones en EE. UU. Había superado las 100 y se confirmó la muerte de seis personas. Trump aseguró a la multitud de 9.600 personas esa noche que se apoyaba en los “mejores profesionales del mundo” para que lo asesoraran.

“Mi trabajo es proteger la salud de los pacientes estadounidenses y de los estadounidenses primero, y eso es lo que haré”, declaró Trump. Añadió: “Estados Unidos es muy resistente, sabemos lo que estamos haciendo, tenemos las mejores personas del mundo, el mejor sistema de salud del mundo”.

En el transcurso de su presidencia, Trump se ha apoyado mucho en la exageración florida, la mala dirección y las mentiras descaradas.

Fue un patrón establecido en su primer día completo en el cargo cuando ordenó a su secretaria de prensa que exagerara el tamaño de la multitud en su inauguración de 2017. Desde entonces, afirmó incorrectamente que el informe de Mueller lo “exoneró totalmente”, insistió en que su administración estaba “cobrando impuestos a China” incluso cuando el déficit comercial crecía, y prometió un plan de salud general que aún no ha surgido.

Pero su declaración en el mitin de Charlotte de que estaba recibiendo consejos de algunas de las mentes más brillantes de la medicina sonaba cierta. Su grupo de trabajo sobre coronavirus incluía al Dr. Anthony Fauci, un reconocido experto en enfermedades infecciosas, y a la Dra. Deborah Birx, quien había trabajado con Fauci durante años en la lucha contra el VIH / SIDA a nivel mundial. Su presencia dio a la comunidad médica la esperanza de que Trump permitiría que los científicos lo guiaran a él y al país a través de la crisis, dijo Lawrence Gostin, experto en salud pública de la Universidad de Georgetown.

Trump, tanto en la vida privada como en el ala oeste, siempre se ha convertido en el centro del poder, la estructura comparada con “una rueda donde todos los radios conducen al centro, directamente al presidente”, según Chris Ruddy, director ejecutivo. de Newsmax y amigo de Trump desde hace mucho tiempo.

“No había una jerarquía en Trump Org y su Casa Blanca refleja eso porque, para Trump, nunca se ha tratado de organización, se trata de resultados”, dijo Ruddy.

Para reforzar eso, la Casa Blanca de Trump ha experimentado una cantidad sin precedentes de rotación entre el personal superior y los miembros del gabinete, muchos de los cuales criticaron duramente al presidente después de irse. Y Trump pronto comenzó a romper con los expertos médicos.

“Se ganó el beneficio de la duda en la comunidad de salud pública porque se rodeó de las personas que seguirían la ciencia”, dijo Gostin. “El problema es que no importa si tienes a las personas adecuadas a tu alrededor si no las escuchas”.

Trump, desafiando las pautas federales, presionó por una reapertura rápida de la economía incluso cuando los expertos en salud pública le advirtieron que fuera lento.

Promovió el uso de la droga hidroxicloroquina como un “cambio de juego”, e incluso la usó él mismo, a pesar de las advertencias federales en contra de tomar el medicamento contra la malaria para combatir el COVID-19. Regularmente afirma que el virus pronto “desaparecerá”. Y recientemente rechazó una advertencia del director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el Dr. Robert Redfield, de que Estados Unidos podría sufrir “la peor caída, desde una perspectiva de salud pública, que hayamos tenido” si los estadounidenses no Intensifique los esfuerzos de mitigación, como el uso de máscaras.

“Creo que lo estamos haciendo muy bien”, dijo Trump. “Nosotros estamos en nuestro camino.”

Esa es la bravuconería que Trump ha proyectado a lo largo de su presidencia. Con frecuencia proclama que ningún presidente, con la posible excepción de Abraham Lincoln, ha logrado tanto como él.

Ha movido el sistema judicial federal hacia la derecha con el nombramiento de dos jueces conservadores en la Corte Suprema de los Estados Unidos y más de 200 jueces federales en tribunales inferiores. Y ha construido más de 200 millas de su muro planeado entre Estados Unidos y México, una pieza central de su promesa de campaña de 2016 para frenar la inmigración ilegal.

Pero al final, Trump a menudo ha terminado siendo su peor enemigo, que no quiere o no puede controlar sus impulsos. La campaña que enfrenta ahora es menos una elección entre candidatos que un referéndum sobre sí mismo, una ponderación que intentará revertir antes de noviembre.

Y su legado más duradero podría estar socavando la confianza de los estadounidenses en las instituciones, dijo Brian Ott, quien dirige el departamento de comunicación de la Universidad Estatal de Missouri y ha realizado una extensa investigación sobre la retórica del presidente en las redes sociales.

“Ha librado la guerra contra la ciencia, los hechos y la verdad”, dijo Ott. “En resumen, ha degradado el cargo que ocupa y a toda la nación con sus interminables mentiras”.

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