El secretario de Salud de los Estados Unidos visitará Taiwán, en un movimiento que probablemente a enfurecer a Beijing

TAIPEI, Taiwán – El máximo funcionario de salud de Estados Unidos, Alex Aza, encabezará una delegación en un viaje a Taiwán, una visita poco común de alto nivel a la isla de un funcionario estadounidense que probablemente debilitará aún más los lazos entre Beijing y Washington.

Azar, el secretario de salud y servicios humanos, será el funcionario estadounidense de más alto rango que visite desde 1979, año en que Estados Unidos rompió sus lazos formales con Taiwán y estableció relaciones diplomáticas con el gobierno chino en Beijing.

No se dio una fecha para el viaje de Azar a Taiwán, una isla autónoma que el gobierno chino reclama como su territorio. Pero en un comunicado el martes, el departamento de salud lo calificó como una oportunidad para fortalecer la cooperación económica y de salud pública con Taiwán y para resaltar su éxito en la lucha contra la pandemia de coronavirus.

“Taiwán ha sido un modelo de transparencia y cooperación en salud global durante la pandemia de COVID-19 y mucho antes”, dijo Azar en la declaración del departamento. “Espero transmitir el apoyo del presidente Trump al liderazgo de la salud mundial de Taiwán y subrayar nuestra creencia compartida de que las sociedades libres y democráticas son el mejor modelo para proteger y promover la salud”.

Hasta el martes, la isla de 23 millones frente a la costa del sureste de China había informado solo 476 casos de coronavirus y siete muertes. Los funcionarios en Taiwán han tratado de convertir ese éxito en una victoria geopolítica. Su gobierno ha enviado millones de máscaras, adornadas con las palabras “hecho en Taiwán”, a Estados Unidos, Italia y otros países devastados por el coronavirus.

También se ha promovido como modelo de democracia, incluso cuando China trata de usar la crisis para promover la fortaleza de su sistema autoritario.

El miércoles, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que China se “opone firmemente a las interacciones oficiales entre Estados Unidos y Taiwán”, sin mencionar a Azar por su nombre. El portavoz, Wang Wenbin, instó a los Estados Unidos a adherirse al “principio de una China”, que sostiene que China continental y Taiwán son parte de un solo país, para no “dañar gravemente las relaciones sino-estadounidenses y la paz y la estabilidad”. del Estrecho de Taiwán “.

“China ha presentado representaciones solemnes con Estados Unidos”, dijo Wang en una sesión informativa regular, y agregó que Taiwán fue “el tema más importante y delicado en China-Estados Unidos”. relaciones.”

Pekín siempre ha tratado de aislar a Taiwán diplomáticamente y se opuso al apoyo de Estados Unidos a la isla, que sigue siendo un aliado estadounidense importante, aunque no oficial, en la región del Pacífico. Aunque Estados Unidos ha sido cauteloso a la hora de establecer contacto oficial con Taiwán, sigue siendo el principal proveedor de armas de la isla.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán dijo el miércoles que Azar se reuniría con altos líderes taiwaneses, incluido el presidente Tsai Ing-wen. Se espera que las discusiones aborden el papel de Taiwán como proveedor de equipos médicos y tecnología crítica, entre otros temas, dijo el departamento de salud de Estados Unidos.

La isla es el hogar de uno de los principales fabricantes de chips de computadora del mundo, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., y es un importante fabricante de máscaras médicas y otros equipos hospitalarios.

Azar también pronunciará un discurso en el que destacará “el papel constructivo de Taiwán en la comunidad internacional, especialmente en la salud pública mundial”, dijo el comunicado.

El viaje amenaza con avivar aún más las tensiones entre Estados Unidos y China, y las relaciones diplomáticas alcanzan su punto más bajo desde que los dos países normalizaron las relaciones hace más de cuatro décadas.

Las superpotencias están enfrascadas en una batalla de rápido crecimiento en múltiples frentes, incluidos el comercio, la tecnología, la defensa y los derechos humanos. Tanto Estados Unidos como China han intensificado recientemente la actividad militar en la región, generando preocupaciones sobre el riesgo de un enfrentamiento sobre Taiwán o el Mar del Sur de China.

Además, Beijing en los últimos años ha elegido constantemente a los pocos aliados oficiales restantes de Taiwán y ha bloqueado su participación como observador en la Asamblea Mundial de la Salud, el principal órgano de toma de decisiones de la Organización Mundial de la Salud.

La tensión entre Beijing y Taiwán se remonta al final de la guerra civil de China en 1949, cuando el Partido Comunista derrotó a sus enemigos nacionalistas, que huyeron a la isla y establecieron el gobierno de la República de China que aún hoy gobierna el territorio. La unificación con Taiwán sigue siendo uno de los objetivos finales del Partido Comunista de China y, en los últimos años, el máximo líder de China, Xi Jinping, ha advertido sin rodeos que cualquier movimiento hacia la independencia formal de la isla invitaría a la fuerza militar.

El viaje de Azar será el primero de un secretario de salud de EE. UU. Y el primero en seis años de un miembro del gabinete de EE. UU., Según el departamento de salud. El último viaje de un funcionario de nivel de gabinete de Estados Unidos a Taiwán fue en 2014 de Gina McCarthy, entonces administradora de la Agencia de Protección Ambiental.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos no dijo si Azar asistiría a un memorial oficial establecido en Taipei, la capital de Taiwán, por Lee Teng-hui, el ex presidente taiwanés que murió la semana pasada.

En una declaración que ofreció sus condolencias, el Secretario de Estado Mike Pompeo elogió a Lee, quien dirigió la transformación de la isla en una democracia vibrante, acreditándolo con el fin de décadas de autoritarismo y marcando el comienzo de una “nueva era de prosperidad económica, apertura y estado de derecho”. “

El anuncio de la visita de Azar se produce cuando los números de casos de coronavirus han aumentado en la mayor parte de los Estados Unidos. Más de 4,7 millones de personas han sido infectadas y al menos 157,100 han muerto, según una base de datos del New York Times.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.

© 2020 The New York Times Company

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