El sistema de inmigración de EE. UU. No se detendrá después de que se cancelaran los permisos laborales masivos

La agencia de EE. UU. Que supervisa partes clave del sistema de inmigración, incluido el procesamiento de ciudadanía, tarjetas de residencia y solicitudes de asilo, canceló su licencia programada para esta semana de casi el 70% de su personal, según un correo electrónico interno enviado al personal el martes por la mañana. .

La licencia prevista para el 30 de agosto de más de 13,000 empleados del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) se estableció para detener el sistema de inmigración, retrasar el procesamiento de las solicitudes de tarjeta verde y retrasar las ceremonias de ciudadanía.

En un comunicado, Joseph Edlow, director interino de USCIS, confirmó la decisión, pero dijo que “evitar este permiso tiene un costo operativo severo que aumentará los retrasos y los tiempos de espera en todos los ámbitos, sin garantía de que podamos evitar futuros permisos”.

“El regreso a los procedimientos operativos normales requiere la intervención del Congreso para sostener a la agencia hasta el año fiscal 2021”, agregó.

Los funcionarios de USCIS han advertido desde la primavera que la agencia, que se financia principalmente con tarifas, se estaba quedando sin dinero debido a una disminución en las solicitudes durante la pandemia y necesitaba una afluencia de $ 1.2 mil millones del Congreso.

Edlow dijo en el correo electrónico de su personal que si bien la perspectiva financiera de la agencia había “mejorado temporalmente” debido a un aumento en los ingresos, aún necesitarían una solución a largo plazo del Congreso.

Agregó que la agencia implementaría “esfuerzos severos de reducción de costos” que tendrán un impacto en las operaciones.

Sin la “acción del Congreso”, estas medidas de reducción de costos resultarán en problemas, como mayores tiempos de procesamiento de casos y posibles períodos de espera más largos para aquellos que buscan convertirse en ciudadanos estadounidenses, escribió.

“Sin embargo, quiero ser claro: nuestros problemas aún no están resueltos. Todavía necesitamos que el Congreso actúe sobre las garantías que continúan brindando ”, agregó. “Sin la acción del Congreso durante este ciclo presupuestario, todavía es posible un futuro escenario de licencia”.

Si bien se debatieron las razones de la escasez de fondos, los funcionarios de la agencia citan una disminución masiva en las solicitudes de inmigración debido a la pandemia, mientras que los defensores de los inmigrantes y los expertos argumentan que las políticas de la administración Trump han jugado un papel en los problemas presupuestarios: el impacto en el sistema de inmigración no estaba.

El lugar de la agencia en el sistema de inmigración es integral: los oficiales de USCIS brindan permisos de trabajo, realizan evaluaciones iniciales de asilo que determinan si los inmigrantes pueden defender su protección en los EE. UU. Y emiten tarjetas de residencia y naturalizaciones, entre otras tareas.

Sin embargo, USCIS ha experimentado una transformación radical bajo la administración Trump, ya que sus oficiales se han visto obligados a implementar políticas que han restringido el asilo en la frontera sur y han hecho más difícil solicitar ciertas visas.

En julio, los funcionarios de USCIS anunciaron una política finalizada que aumentará las tarifas para quienes soliciten la ciudadanía y otros beneficios, al tiempo que cobrará por las solicitudes de asilo como una forma de recaudar más fondos. La administración también ha impulsado una política que le permite al gobierno denegar la residencia permanente o restringir ciertas visas a inmigrantes que los funcionarios creen que es probable que utilicen los beneficios públicos.

En el período previo a las licencias, algunos empleados de USCIS entraron en pánico mientras hacían planes para sobrevivir sin un cheque de pago. Algunos se salvaron, mientras que otros no. De los 2.200 empleados de la división que dirige el trabajo de refugiados y asilo, 1.500 recibieron avisos de licencia. Los permisos previstos han dañado la moral de la agencia y muchos se preguntaban si estaban vinculados a una intención general de reducir la inmigración.

Incluso con la noticia de la cancelación de la licencia, a algunos empleados de la agencia les preocupaba que fuera solo una forma de alivio temporal.

“Cada colega con el que me he conectado en la última hora ha expresado una mezcla de ira, desconfianza y agotamiento. Hay poco alivio aquí. La sensación es que tal vez la guillotina se demore ”, dijo un empleado de USCIS, quien habló bajo condición de anonimato porque no se le permitió comentar públicamente sobre el asunto.

Otros esperaban que condujera a cambios en la política para fomentar más aplicaciones.

“Estoy agradecido de que la agencia continúe solicitando empleo para el grupo dedicado de personas que trabajan aquí y que podamos continuar brindando servicios a nuestros clientes, pero espero que este ejercicio estresante conduzca a reformas como la renovación respalde la investigación de antecedentes innecesaria que cuesta dinero y no ha generado fraudes adicionales o problemas de seguridad ”, dijo otro empleado de la agencia.

Si bien Edlow atribuyó la decisión de evitar las licencias a un aumento en los ingresos desde la caída del dinero en la primavera y los recortes de gastos internos, la agencia había enfrentado una mayor presión de republicanos y demócratas en Capitol Hill para evitar las licencias masivas.

En una carta bipartidista enviada a USCIS la semana pasada, los miembros del Congreso, incluido el senador republicano John Cornyn, señalaron que se esperaba que la agencia transfiriera más de $ 200 millones al próximo año fiscal, que comienza en octubre. Instaron al USCIS a no despedir al grueso de sus empleados.

Luego, durante el fin de semana, la Casa aprobó una factura que tenía como objetivo apuntalar el déficit de fondos del USCIS. El proyecto de ley aumentaría las tarifas para aquellos que buscan un “procesamiento premium” de solicitudes de inmigración como una forma de agregar mayores ingresos para la agencia.

“Mis compañeros y yo nos sentimos aliviados de que no nos darán licencia y podemos continuar con nuestro buen trabajo en materia de inmigración. Sin embargo, el hecho de que el anuncio aún requiera más recortes de costos, sigue siendo preocupante, especialmente si se dice que en el futuro aún es posible un escenario de licencia ”, dijo un empleado de USCIS. “Esto parece seguir siendo un juego de política, lo cual es frustrante”.

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