En medio de la pandemia, el futuro de muchas escuelas católicas está en duda

NUEVA YORK (AP) – Con la llegada del nuevo año académico, los sistemas escolares de Estados Unidos luchan por hacer frente a la pandemia de COVID-19. Los educadores católicos romanos tienen un desafío adicional: tratar de prevenir una ola implacable de cierres de sus escuelas que no tiene un final a la vista.

Ya este año, los problemas financieros y de inscripción agravados por la pandemia han obligado al cierre permanente de más de 140 escuelas católicas en todo el país, según funcionarios que supervisan la educación católica en el país.

Tres de los líderes católicos de más alto rango de la nación, en una reciente apelación conjunta, dijo que las escuelas católicas “están enfrentando actualmente su mayor crisis financiera” y advirtió que es probable que cientos de cierres más sin el apoyo federal.

“Debido a las pérdidas económicas y la incertidumbre, muchas familias se enfrentan a la desgarradora decisión de sacar a sus hijos de las escuelas católicas”, dijeron el cardenal de Nueva York Timothy Dolan, el cardenal de Boston Sean O’Malley y el arzobispo de Los Ángeles José Gomez, presidente de la Conferencia de Estados Unidos. de los obispos católicos.

Instaron al Congreso a incluir fondos en el próximo proyecto de ley de ayuda pandémica para la ayuda de becas para familias en desventaja económica para usar en escuelas católicas u otras escuelas privadas.

El ritmo de los cierres ha sido implacable desde marzo. Durante el mes pasado, los líderes católicos anunciaron el cierre de cinco escuelas en Newark, Nueva Jersey y 26 en el área de la ciudad de Nueva York.

Varios han promovido protestas y campañas de petición de padres enojados, y los funcionarios católicos han estado luchando para ayudar a las familias afectadas.

El superintendente escolar de la Diócesis de Brooklyn, Thomas Chadzutko, dijo que los cierres eran inevitables debido a los “efectos devastadores” de la pandemia en la matrícula y las finanzas.

A los padres se les ofreció una subvención de $ 500 si sus hijos se matriculaban en otras escuelas católicas, pero muchos estaban resentidos porque los cierres se anunciaron con poco tiempo para hacer planes de escuelas alternativas.

“Es una completa parodia cómo la Diócesis de Brooklyn puede cerrar escuelas durante una pandemia y con menos de dos meses de anticipación”, escribió el padre Javier Cortes en una publicación en línea sobre el cierre de la Academia Católica Reina del Rosario. “¡Tratar a los niños así NO es algo católico!”.

También se ordenó el cierre de Nativity of Our Blessed Lady, una escuela primaria en el Bronx.

“Yo fui parte de la primera clase que se graduó y ahora salí de allí histérica y llorando”, dijo Hope Wilson, quien asistió a la escuela cuando era niña y luego enseñó allí durante 30 años. “Es desgarrador”.

En Newark, Shante McGlone Burgess quedó devastada por la noticia del cierre de la escuela St. Francis Xavier. Sus tres hijos asistieron a la escuela primaria el año pasado, aunque la familia no es católica.

“Fueron muy acogedores allí”, dijo McGlone Burgess. “En una escuela pública, no creo que mis hijos hubieran tenido la misma camaradería, así como la estructura”.

St. Francis Xavier es una de las muchas escuelas que se están cerrando y que sirven principalmente a comunidades negras e hispanas. Tres obispos que supervisan asuntos relacionados con la educación y los problemas raciales enviaron recientemente un apelación a la representante estadounidense Karen Bass, presidenta del Caucus Negro del Congreso, en busca de apoyo para familias de color con estudiantes en escuelas católicas.

“Un niño negro o latino tiene un 42% más de probabilidades de graduarse de la escuela secundaria y dos veces y media más probabilidades de graduarse de la universidad si asiste a una escuela católica”, escribieron los obispos Michael Barber de Oakland, California. , Joseph Perry de Chicago y Shelton Fabre de la Diócesis de Houma-Thibodaux en Louisiana.

En la Asociación Nacional de Educación Católica, existe una gran preocupación por las consecuencias de los cierres.

“Las escuelas católicas tienen un impacto muy profundo en los jóvenes de bajos ingresos, los estudiantes de color, los niños de hogares monoparentales”, dijo el director de innovación de la NCEA, Kevin Baxter. “Eso lo hace aún más trágico si perdemos el Escuelas católicas que sirven a esas poblaciones “.

Una consecuencia de la confusión: mayor interés en la educación en el hogar de orientación católica.

Chris Sebastian, portavoz de la Escuela Madre de la Divina Gracia, dijo que se está preparando para atender a unos 6.000 estudiantes en el nuevo año escolar, en comparación con los 4.800 del año pasado.

La escuela, con sede en California pero que atiende a familias en los EE. UU. Y en el extranjero, ofrece un plan de estudios católico estructurado y asigna un asesor educativo para trabajar con cada familia que se inscribe.

“COVID es el principal motivador para que las personas se inscriban”, dijo Sebastian. “La gente tiene miedo de la pandemia y no quiere el estrés de las máscaras necesarias”.

El reverendo Thomas Vassalotti, párroco de la parroquia de la Academia Católica Reina del Rosario en Nueva York, dijo que numerosos padres afectados por ese cierre, y desconfiados de cambiarse a escuelas públicas, están expresando interés en la educación en el hogar, tal vez en una cooperativa con la ayuda de la parroquia. .

Para las escuelas católicas que están reabriendo, no existe una directiva nacional sobre cómo deben manejar la cuestión de las clases presenciales. Las decisiones se toman diócesis por diócesis, a menudo influenciadas por las reglas locales y estatales.

En Los Ángeles, los funcionarios de la arquidiócesis esperaban abrir el año nuevo con clases presenciales. Ahora tendrán que comenzar con la educación a distancia, debido a una orden del gobernador Gavin Newsom que prohíbe a las escuelas públicas y privadas reabrir los campus si sus condados están en una lista de monitoreo para detectar altas tasas de nuevos casos de coronavirus.

La situación es diferente en Dallas, donde la diócesis planea abrir escuelas el 2 de septiembre, seis días antes de la fecha más temprana en que las escuelas seculares puedan comenzar las clases presenciales. La diócesis eligió esa opción después de que el fiscal general de Texas, Ken Paxton, dijera que las escuelas religiosas estaban exentas de las órdenes locales que retrasaban la instrucción en persona.

Y en Evansville, Indiana, las escuelas católicas reabrieron el 5 de agosto con un programa completo de instrucción en persona. A las escuelas se les pidió que extendieran los escritorios, colocaran a los estudiantes en grupos pequeños y exigieran cubrirse la cara.

Mary Pat Donoghue, quien dirige la oficina de educación de la conferencia nacional de obispos, dijo que espera una amplia variedad de planes de reapertura, con el objetivo común de que los estudiantes regresen al aula tan pronto como lo permitan las condiciones de salud.

___

La videoperiodista de Associated Press Jessie Wardarski contribuyó a su informe.

___

La cobertura religiosa de Associated Press recibe el apoyo de Lilly Endowment a través de la Religion News Foundation. AP es el único responsable de este contenido.

Reply