En solo una semana, los incendios forestales queman 1 millón de acres en California

SAN FRANCISCO (AP) – Los bomberos de California se apresuraban a frenar la propagación de incendios forestales que quemaron casi un millón de acres en una semana y destruyeron cientos de casas mientras el clima del fin de semana amenazaba con provocar nuevos incendios y abrumar la capacidad de extinción de incendios del estado.

En respuesta a la emergencia, el presidente Donald Trump emitió el sábado una declaración de desastre importante para brindar asistencia federal. El gobernador Gavin Newsom dijo en un comunicado que la declaración también ayudará a las personas en los condados afectados por los incendios con asesoramiento en caso de crisis, vivienda y otros servicios sociales.

Dos grupos de incendios forestales en el Área de la Bahía de San Francisco batieron récords antiguos para convertirse en el segundo y tercer incendio forestal más grande en la historia reciente del estado por tamaño.

Los vientos ligeros, el clima nocturno más fresco y húmedo ayudaron a los bomberos a avanzar un poco, pero sus esfuerzos podrían verse perjudicados por el clima cálido y seco, ráfagas de viento erráticas y relámpagos en el pronóstico, dijeron los bomberos estatales.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió una bandera roja de advertencia de alto peligro de incendio en el Área de la Bahía y a lo largo de la Costa Central, desde el domingo por la mañana hasta el lunes por la tarde.

“Lo peor no ha quedado atrás. Estamos en un ritmo de batalla ”, tuiteó el jefe del Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California, Thom Porter.

Desde que comenzaron miles de rayos el 15 de agosto, el estado respondió a 585 incendios forestales que han quemado casi un millón de acres, o 1,562 millas cuadradas (4,046 kilómetros cuadrados), según CalFire.

Muchos eran pequeños y remotos. La mayor parte del daño se debió a tres grupos de “complejos” de incendios que estaban devastando bosques y áreas rurales en el Área de la Bahía de San Francisco y la región vinícola al norte de San Francisco. Han quemado 1.045 millas cuadradas (2.700 kilómetros cuadrados).

El tercero estaba ardiendo en las montañas de Santa Cruz y a lo largo de la costa del condado de San Mateo, al sur de San Francisco.

Los incendios mataron a cinco personas, incendiaron casi 700 casas y otras estructuras y obligaron a decenas de miles a abandonar sus casas.

“El martes por la noche, cuando me fui a la cama, tenía una hermosa casa en un hermoso rancho”, dijo Hank Hanson, de 81 años, de Vacaville. “Para el miércoles por la noche no tengo nada más que un montón de cenizas”.

A principios de semana, los bomberos a cargo de cada uno de los principales incendios forestales dijeron que tenían pocos recursos. Algunos bomberos trabajaban turnos de 72 horas en lugar de las habituales 24 horas.

Para el viernes, los aproximadamente 13,700 bomberos en la línea comenzaron a recibir ayuda en tierra y en el aire de 10 estados, junto con la Guardia Nacional y el ejército de los EE. UU.

Esos incendios fueron una prioridad absoluta. Pero en una señal de cuán sobrecargada está la agencia de extinción de incendios del estado, los bomberos dijeron que solo se asignaron 1.400 bomberos para combatir el incendio del Complejo Relámpago LNU en la región vinícola, que solo estaba contenido en un 15%.

En comparación, se asignaron alrededor de 5,000 bomberos al incendio del Complejo Mendocino en 2018, el incendio más grande en la historia reciente del estado.

“Todos nuestros recursos permanecen extendidos a una capacidad que no hemos visto en la historia reciente”, dijo Shana Jones, jefa de la unidad Sonoma-Lake-Napa de CalFire.

“Estamos progresando, pero no estamos fuera de peligro”, dijo.

Subrayando el peligro que representan los incendios para los bomberos, la oficina del alguacil del condado de Sonoma publicó un video dramático del rescate en helicóptero el viernes por la noche de dos bomberos atrapados en una línea de cresta en Point Reyes National Seashore. Fueron izados a un lugar seguro a medida que avanzaban las llamas.

“Si no hubiera sido por ese helicóptero, esos bomberos ciertamente habrían perecido”, dijo el alguacil del condado de Sonoma, Mark Essick.

La contención de un incendio que destruyó casi 100 estructuras en las montañas de Santa Cruz al sur de San Francisco creció levemente del 2% al 5%. Los bomberos establecieron un cortafuegos destinado a proteger el campus de la Universidad de California, Santa Cruz evacuado y el área circundante.

“No es una panacea. Pero nos da un bastión realmente bueno para evitar que el fuego se mueva hacia el sur hacia esas comunidades ”, dijo el jefe del Batallón de Bomberos de Cal, Mark Brunton.

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Beam informó desde Sacramento, California.

Esta versión corrige que el funcionario que habló sobre el incendio en las montañas de Santa Cruz fue Mark Brunton, no Mike Smith.

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