Estados Unidos califica al Instituto Confucio de ‘misión extranjera’

Estudiantes que aprenden chino en un Instituto Confucio

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Crecen las preocupaciones sobre la influencia china en los campus académicos de todo el mundo

Estados Unidos ha designado al Instituto Confucio (CI), el programa de educación global dirigido por el gobierno chino, como una misión de propaganda extranjera.

La orden dice CI, que ofrece programas de idiomas y culturales en el extranjero, es “propiedad o está efectivamente controlada” por un gobierno extranjero..

El personal deberá registrarse y adherirse a restricciones similares a las impuestas a las embajadas diplomáticas.

Se produce en medio de un empeoramiento de las relaciones entre China y Estados Unidos.

En un comunicado anunciando la medida, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, calificó al Instituto Confucio como “una entidad que promueve la propaganda global y la campaña de influencia maligna de Beijing” en las aulas y campus estadounidenses.

“Estados Unidos quiere asegurarse de que los estudiantes en los campus estadounidenses tengan acceso al idioma chino y las ofertas culturales libres de la manipulación del Partido Comunista Chino y sus representantes”, continuó Pompeo, y agregó que la medida se tomó para informar mejor a los educadores.

Análisis: aumenta el impacto de la disociación entre Estados Unidos y China

Por Zhaoyin Feng, BBC Chinese, Washington DC

El Instituto Confucio de China se define a sí mismo como una organización sin fines de lucro que tiene como objetivo promover el idioma y la cultura chinos.

Para muchos estudiantes estadounidenses, CI ha sido una plataforma útil para estudiar el idioma chino, pero los críticos dicen que la organización está lejos de ser inocente.

Los institutos han sido acusados ​​de presionar a las universidades anfitrionas para que censuren discursos considerados políticamente sensibles a Beijing. Una universidad estadounidense canceló su plan de invitar al líder espiritual tibetano Dalai Lama a una charla. Otro eliminó una referencia a Taiwán de la biografía de un orador universitario.

Es probable que Pekín tome represalias, como lo hizo cuando Estados Unidos etiquetó a nueve importantes medios estatales chinos como “misiones extranjeras”. Pero es difícil especular sobre los objetivos de China, ya que los intercambios educativos ya se han debilitado significativamente en medio de las crecientes tensiones entre los dos países.

El prolongado programa del Cuerpo de Paz de Estados Unidos en China fue cancelado hace meses por el propio Washington.

La educación, considerada tradicionalmente como un fruto al alcance de la mano para la colaboración internacional, ahora está enredada en la política y no se libra de la disociación entre Estados Unidos y China.

Las tensiones entre EE. UU. Y China han aumentado a un ritmo acelerado en los últimos meses.

La Casa Blanca ha acusado a Beijing de mentir sobre los orígenes del coronavirus, que surgió en China a fines del año pasado, de usar aplicaciones de redes sociales para espiar a los estadounidenses, de robar propiedad intelectual y de ocultar a un criminal buscado dentro de una embajada china en el Estados Unidos, por nombrar solo algunas de las acusaciones.

Ambos países ordenaron el cierre de los consulados del otro en las principales ciudades el mes pasado.

¿Qué son los IC?

Abierto al público en general, los Institutos Confucio promueven el idioma chino, pero también imparten clases de cultura, desde caligrafía y cocina hasta tai chi. Patrocinan intercambios educativos y celebran eventos públicos y conferencias.

La primera IC se abrió en 2004 en Corea del Sur. Según datos oficiales, había 548 Institutos Confucio en todo el mundo a fines de 2018, así como 1.193 aulas Confucio en escuelas primarias y secundarias. Hay alrededor de 75 Institutos Confucio actualmente activos en los Estados Unidos, según el South China Morning Post.

Los IC son empresas conjuntas entre la universidad o escuela anfitriona, una universidad asociada en China y Hanban, una agencia controvertida del Ministerio de Educación de China. Supervisa las operaciones de CI y proporciona financiación parcial, personal y otro tipo de apoyo.

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Título de los medios¿Cuán libres son los maestros del Instituto Confucio del control del partido comunista?

Respaldado por una importante financiación del gobierno, el objetivo de China era tener 1.000 institutos de este tipo para 2020 en lo que llama una “revolución de Confucio” para aprovechar la creciente demanda extranjera de aprender chino.

Algunos académicos occidentales creen que el proyecto representa una seria amenaza para la libertad de pensamiento y expresión en la educación.

Otros los defienden, destacando el beneficio de ofrecer acceso al aprendizaje del idioma chino que las universidades con problemas de efectivo simplemente no pueden pagar por sí mismas.

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