Estados Unidos ejecuta a quinto prisionero federal este año después de una pausa de 17 años

El asesino de una niña de Kansas se convirtió en el quinto preso federal ejecutado este año en los Estados Unidos el viernes en una ejecución que siguió adelante luego de que un tribunal superior emitiera un fallo que hubiera requerido que el gobierno obtuviera una receta para el medicamento utilizado para matarlo. .

Las preguntas sobre si la droga pentobarbital causa dolor antes de la muerte han sido un foco de apelaciones para Keith Nelson, de 45 años, el segundo preso ejecutado esta semana en la reanudación de las ejecuciones federales por parte del gobierno del presidente Donald Trump después de una pausa de 17 años.

Nelson, que no mostró signos externos de dolor o angustia durante la ejecución, fue declarado muerto en una prisión federal en Terre Haute, Indiana, a las 4:32 pm (20:32 GMT, aproximadamente nueve minutos después de que comenzara la ejecución).

Nelson se quedó en silencio cuando un funcionario de la prisión que se cernía sobre él le preguntó si tenía alguna última palabra para los testigos detrás del cristal de la cámara de ejecución. Esos observadores incluyeron a la madre de Pamela Butler, de 10 años, a quien Nelson violó y estranguló con un alambre hace 21 años.

Nelson, cuyo rostro estaba oculto detrás de una máscara médica, se quedó quieto incluso mientras se administraba la dosis letal de pentobarbital.

manifestantes condenados a muerte Terre Haute

Los manifestantes se reúnen frente al complejo de la prisión federal en Terre Haute, Indiana, mientras Keith Dwayne Nelson, quien fue condenado por secuestrar, violar y asesinar a una niña de Kansas de 10 años, fue ejecutado el viernes. [Michael Conroy/AP Photo]

La relativa quietud y el silencio contrastaban con la escena del 12 de octubre de 1999, cuando Nelson agarró a Pamela de la calle y la arrojó a su camioneta. Mientras Pamela gritaba, una de sus hermanas que la vio secuestrada también comenzó a gritar.

Pamela había regresado a su casa de Kansas City, Kansas, en patines en línea después de comprar galletas. Mientras Nelson se alejaba con ella, le hizo un gesto grosero a su hermana mientras ella gritaba. Más tarde violó a la niña de quinto grado y la estranguló con un alambre.

La madre de Pamela, Cherri West, dijo que no esperaba que Nelson expresara remordimiento. Dijo que, en todo caso, pensaba que él podría maldecirla a ella y a su familia como lo había hecho durante el proceso penal.

“No esperaba que dijera nada porque nunca tuvo ningún remordimiento”, dijo West.

“No tengo ningún remordimiento por él”, dijo.

La asesora espiritual de Nelson, la hermana Barbara Battista, estaba dentro de la cámara mientras Nelson era ejecutado, con una máscara y las manos cruzadas. Dijo que habló con Nelson durante la semana y que él sonaba tranquilo pero no asustado.

Hermana Barbara Battista

La hermana Barbara Battista estuvo presente cuando Nelson fue ejecutado [Michael Conroy/AP Photo]

“Sus palabras de despedida fueron … ‘No quiero verte el viernes, pero probablemente lo haré'”, dijo Battista en una entrevista antes de la ejecución.

“Preferiría estar vivo después del viernes. Pero está enfrentando la realidad”, dijo.

Los abogados de Nelson, Dale Baich y Jen Moreno, dijeron en un comunicado el viernes que habían llegado a conocerlo como alguien más que un asesino, que “vieron su humanidad, su compasión y su sentido del humor”.

“La ejecución de Keith Nelson no hizo del mundo un lugar más seguro”, dijeron.

Una serie de presentaciones del equipo legal de Nelson durante varias semanas se centró en el pentobarbital, que deprime el sistema nervioso central y, en dosis altas, finalmente detiene el corazón.

En una presentación a principios de agosto, los abogados de Nelson citaron una autopsia no oficial de un preso ejecutado el mes pasado, William Purkey, y dijeron que indicaba evidencia de edema pulmonar en el que los pulmones se llenan de líquido y esto causa una sensación dolorosa similar a ahogarse.

Los abogados del gobierno de EE. UU. Han defendido el uso de pentobarbital, argumentando que la autopsia de Purkey demostró que sufría. Han citado el precedente del fallo de la Corte Suprema de que un método de ejecución no es necesariamente cruel e inusual solo porque causa algo de dolor.

Prisión estadounidense Terre Haute

La ejecución tuvo lugar después de que un panel de apelaciones desestimó el fallo de un tribunal inferior que habría requerido que el gobierno obtuviera una receta de medicamentos antes de poder usar pentobarbital para matar al recluso [Michael Conroy/AP Photo]

En su fallo anulado, la jueza de distrito estadounidense Tanya Chutkan había detenido la ejecución de Nelson el jueves temprano, diciendo que las leyes que regulan las drogas requieren prescripción médica, incluso para las ejecuciones. En cuestión de horas, un panel de apelaciones desestimó su fallo.

Con la ejecución el miércoles de Lezmond Mitchell, el único nativo americano en el corredor de la muerte federal, el gobierno federal bajo Trump registró más ejecuciones en 2020 que en los 56 años anteriores juntos.

Las ejecuciones de Nelson y Mitchell se llevaron a cabo la misma semana que la Convención Nacional Republicana, donde muchos partidarios de Trump buscaron presentarlo como un candidato de la ley y el orden.

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