Estados Unidos incauta gas iraní con destino a Venezuela: informes

Estados Unidos confiscó el cargamento de cuatro petroleros para transportar combustible iraní a Venezuela mientras intensifica su campaña de máxima presión contra los dos aliados fuertemente sancionados, dijeron informes de noticias.

Un alto funcionario estadounidense dijo a la agencia de noticias The Associated Press que no se utilizó fuerza militar en las incautaciones y que los barcos no fueron confiscados físicamente. Más bien, los funcionarios estadounidenses amenazaron a los propietarios de barcos, aseguradoras y capitanes con sanciones para obligarlos a entregar su carga, que ahora se convierte en propiedad estadounidense.

Los fiscales alegaron que los cuatro barcos transportaban a Venezuela 1,1 millones de barriles de gasolina. Pero los petroleros nunca llegaron al país sudamericano y luego desaparecieron. Dos de los barcos reaparecieron más tarde cerca de Cabo Verde, dijo un segundo funcionario estadounidense.

Ambos funcionarios acordaron discutir la delicada ofensiva diplomática y judicial solo si se les concedía el anonimato.

El embajador de Irán en Venezuela dijo que los informes de que los petroleros iraníes habían sido capturados eran “una mentira más y una guerra psicológica más” de Estados Unidos.

Primer petrolero iraní llega a aguas venezolanas

“Los barcos no son iraníes, y ni el propietario ni su bandera tienen nada que ver con Irán”, dijo Hojat Soltani en Twitter en español.

“Esta es otra mentira y acto de guerra psicológica perpetrada por la maquinaria de propaganda de Estados Unidos”, dijo Soltani. “El terrorista #Trump no puede compensar su humillación y derrota por parte de Irán usando propaganda falsa”.

‘Roto’

No está claro dónde se encuentran actualmente las embarcaciones (Bella, Bering, Pandi y Luna) o sus cargamentos, pero los capitanes de los barcos hace semanas apagaron sus dispositivos de rastreo para ocultar sus ubicaciones, dijo Russ Dallen, un socio de corretaje con sede en Miami. Caracas Capital Markets, que sigue los movimientos de los barcos.

El Bering se apagó el 11 de mayo en el Mediterráneo cerca de Grecia y no ha encendido su transpondedor desde entonces, mientras que el Bella hizo lo mismo el 2 de julio en Filipinas, dijo Dallen. Luna y Pandi fueron vistos por última vez cuando estaban juntos en el Golfo de Omán el 10 de julio cuando llegó la orden de incautación de Estados Unidos. Los datos de envío muestran que el Pandi, que también se conoce como Andy, informa que se ha “roto” o vendido como chatarra, dijo Dallen.

A medida que los comerciantes comerciales evitan cada vez más a Venezuela, el gobierno socialista de Nicolás Maduro se ha vuelto cada vez más hacia Irán.

En mayo, Maduro celebró la llegada de cinco petroleros iraníes que entregan combustible muy necesario para aliviar la escasez que ha provocado líneas de gas de varios días incluso en la capital, Caracas, que normalmente se salva de esas dificultades.

A pesar de estar en la cima de las reservas de crudo más grandes del mundo, Venezuela no produce suficiente gasolina refinada a nivel nacional y ha visto caer su producción de crudo en general al nivel más bajo en más de siete décadas en medio de su crisis económica y las consecuencias de las sanciones de Estados Unidos.

La administración Trump ha estado aumentando la presión sobre los propietarios de barcos para que cumplan con las sanciones contra adversarios estadounidenses como Irán, Venezuela y Corea del Norte. En mayo, emitió un aviso instando a la industria marítima mundial a estar atenta a las tácticas para evadir sanciones como transferencias peligrosas de barco a barco y el apagado de dispositivos de rastreo obligatorios, ambas técnicas utilizadas en las recientes entregas de petróleo hacia y desde ambos. Irán y Venezuela.

Una de las empresas involucradas en el envío a Venezuela, el Grupo Avantgarde, estuvo previamente vinculada a la Guardia Revolucionaria e intenta evadir las sanciones de Estados Unidos, según los fiscales.

Un afiliado de Avantgarde facilitó la compra para la Guardia Revolucionaria del Grace 1, un barco incautado el año pasado por Gran Bretaña bajo las acusaciones de Estados Unidos de que transportaba petróleo a Siria. Irán negó los cargos y el Grace 1 finalmente fue liberado. Sin embargo, la incautación desencadenó un enfrentamiento internacional en el que Irán tomó represalias al apoderarse de un barco de bandera británica.

Según la demanda por decomiso de activos, una empresa no identificada en febrero facturó a Avantgarde un pago en efectivo de 14,9 millones de dólares por la venta de gasolina a bordo del Pandi. No obstante, un mensaje de texto entre Madanipour y un co-conspirador no identificado sugiere que el viaje había tenido dificultades.

“El armador no quiere ir por la amenaza estadounidense, pero nosotros queremos que se vaya, e incluso acordamos que también compraremos el barco”, según el mensaje, del que se incluyó un extracto en la denuncia.

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