“Estados Unidos no está en ninguna parte”: a medida que se profundiza la crisis política en Bielorrusia, Estados Unidos está notoriamente ausente

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La gente protesta en Minsk, la capital de Bielorrusia.

KYIV – Mientras la crisis política se agita Bielorrusia Profundizado esta semana con el arresto de dos prominentes líderes de la protesta y un llamado para que un premio Nobel fuera interrogado, un alto diplomático estadounidense se reunió con el líder de la oposición bielorrusa autoexiliado en Vilnius, Lituania.

El encuentro entre el subsecretario de Estado Stephen Biegun y el candidato presidencial Svetlana Tikhanovskaya se produjo horas después de que más de 100.000 manifestantes en Minsk desafiaran la amenaza de una represión militar y exigieran la destitución del líder autoritario Alexander Lukashenko.

El domingo, Lukashenko, el presidente bigotudo que ha gobernado Bielorrusia durante los últimos 26 años, salió de un helicóptero después de que la multitud se hubiera dispersado vistiendo un chaleco antibalas y portando un rifle al que le faltaba un cargador.

Flanqueado por un séquito armado que incluía a su hijo de 15 años con armadura completa y empuñando torpemente su propio rifle, el presidente agradeció a la policía antidisturbios que en las últimas semanas ha aterrorizado a manifestantes pacíficos, detenido a más de 7.000 de ellos y golpeado salvajemente a cientos. a través del país. “Se dispersaron como ratas”, dijo sobre los manifestantes.

La escena, capturada por el servicio de prensa del presidente, parecía sacada de una película de acción directa a video, pero su mensaje era claro: Lukashenko, quien reclamó la victoria en las elecciones presidenciales del 9 de agosto a pesar de la evidencia de que la votación fue muy amañada. a su favor, no tiene intención de dejar el cargo sin luchar.

¿Y cuál ha sido el mensaje de Estados Unidos? Hasta ahora, a pesar de la reunión con Tikhanovskaya, confuso y en silencio.

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El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, saluda a la policía antidisturbios en Minsk.

Si algunos vieran la aparición de Biegun en Lituania el lunes como una señal de un mayor papel de Estados Unidos en tratar de resolver la crisis política cada vez más profunda en Bielorrusia, estarían equivocados, dijeron los expertos.

“La UE está desempeñando el papel principal en la respuesta occidental. Estados Unidos no está en ninguna parte ”, dijo a BuzzFeed News Nigel Gould-Davies, investigador principal para Rusia y Eurasia del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos (IISS) que se desempeñó como embajador británico en Bielorrusia de 2007 a 2009.

La semana pasada, funcionarios de la UE dijo el bloque no reconocería los resultados de las elecciones bielorrusas, calificándolas de fraudulentas. Charles Michel, presidente del Consejo Europeo, también prometió sancionar a los responsables de la violenta represión de las fuerzas de seguridad que siguió. Lituania ha ido tan lejos como para referirse a Lukashenko como el “ex presidente” y lideró un esfuerzo para que la UE reconozca a Tikhanovskaya como el líder recién elegido del país.

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Svetlana Tikhanovskaya deja una conferencia de prensa la semana pasada en Lituania.

Eso contrasta fuertemente con la respuesta de Estados Unidos, dijo Gould-Davies. “No hay claridad y enfoque desde arriba en Bielorrusia”, dijo, refiriéndose a la Casa Blanca.

Gould-Davies dijo que cree que eso podría deberse en parte al clima político actual en Washington. “Estados Unidos ha tomado posiciones sólidas [on Belarus] en el pasado, pero hay agitación y confusión en Estados Unidos antes de las elecciones ”, dijo.

También es posible, dijo Gould-Davies, que los problemas de Bielorrusia no sean tan apremiantes para el presidente. “Esta es una Casa Blanca que nunca se ha hablado de los derechos humanos”, dijo.

Trump no ha expresado personalmente su apoyo a los bielorrusos que protestan en todo el país. Respondiendo a una pregunta durante una reunión de prensa en la Casa Blanca la semana pasada, dijo sólo que su administración estaba observando de cerca la “terrible situación”.

Una semana antes, el 12 de agosto, la secretaria de prensa de Trump, Kayleigh McEnany, dicho reporteros que la Casa Blanca estaba “profundamente preocupada por las elecciones presidenciales de Bielorrusia”.

“Las severas restricciones al acceso de los candidatos a las boletas electorales, la prohibición de observadores locales independientes en los colegios electorales, la intimidación de los candidatos de la oposición y la detención de manifestantes pacíficos y periodistas han empañado el proceso, e instamos al gobierno bielorruso a respetar el derecho de reunión pacífica y abstenerse del uso de la fuerza ”, dijo.

El secretario de Estado Mike Pompeo hizo declaraciones similares a la prensa en las últimas semanas. Pero el Departamento de Estado y la Casa Blanca no han llegado tan lejos como les gustaría ver a algunos demócratas y republicanos.

La semana pasada, el exasesor de seguridad nacional John Bolton tuiteó que el presidente debería manifestar su apoyo a Tikhanovskaya y que el apoyo de Estados Unidos fue clave para resolver la crisis. También señaló que hacerlo enviaría un fuerte mensaje a Rusia, donde Lukashenko ha buscado apoyo a medida que aumentan las protestas en su contra.

“El presidente Trump debería expresar un fuerte apoyo estadounidense al movimiento de oposición de Bielorrusia. Ha llegado el momento de la libertad en Bielorrusia y será necesario nuestro liderazgo para lograrlo. La influencia rusa debe ser controlada con la fuerza y ​​la determinación estadounidenses ”, Bolton. tuiteó.

Hay algunos dentro del Departamento de Estado que están de acuerdo con el sentimiento de Bolton y han mirado con frustración cómo Estados Unidos ignora en gran medida los eventos de Bielorrusia.

Según un alto funcionario del Departamento de Estado cuya cartera incluye a Bielorrusia, la tibia respuesta de Washington ha sido recibida con decepción por muchos diplomáticos centrados en la región de Europa del Este. En declaraciones a BuzzFeed News bajo condición de anonimato para discutir asuntos delicados, el funcionario dijo que algunos de ellos quieren que Pompeo y Trump hagan declaraciones más contundentes contra Lukashenko y en apoyo de Tikhanovskaya y los manifestantes pacíficos, especialmente después de horribles relatos de abuso policial.

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La policía antidisturbios monta guardia frente al Palacio de la Independencia durante un mitin de la oposición en Minsk el domingo.

Algunos quieren que el Departamento de Estado coordine las sanciones contra Lukashenko y sus principales lugartenientes con la UE, agregó el funcionario.

No está claro si Estados Unidos está considerando sanciones. El Departamento de Estado no respondió a varias solicitudes de comentarios.

Hace un mes, Estados Unidos se estaba preparando para volver a comprometerse con Bielorrusia e incluso estaba a punto de confirmar su primer embajador en Minsk desde 2008, cuando las relaciones diplomáticas se redujeron después de que Washington impuso sanciones por el empeoramiento de los abusos contra los derechos humanos.

Julie Fisher, una diplomática de carrera con amplia experiencia en asuntos europeos y el respeto de demócratas y republicanos, fue nominada por Trump a principios de este año y ya se ha enfrentado a interrogatorios de miembros del Comité de Relaciones Exteriores del Senado.

Pero la confirmación de Fisher ahora es incierta. Y uno de los principales legisladores, el senador demócrata Chris Murphy, ha llegado a amenazar con bloquearlo para enviar un mensaje a Lukashenko.

“Si bien apoyo mayores lazos entre los Estados Unidos y el pueblo bielorruso, ahora no es el momento de elevar la relación diplomática con el gobierno de Lukashenko”, dijo Murphy en un declaración.

“Enviar un embajador a Minsk ahora, por primera vez en más de una década, indicaría que Estados Unidos aprueba estas acciones, y estoy dispuesto a oponerme a la nominación en el Comité de Relaciones Exteriores a menos que sea retirada por el presidente”.

Andrew Weiss, vicepresidente de estudios de Carnegie Endowment, quien anteriormente se desempeñó como director de Asuntos de Rusia, Ucrania y Eurasia en el personal del Consejo de Seguridad Nacional durante las administraciones de los presidentes Bill Clinton y George Bush, dijo a BuzzFeed News que cree que eso es lo correcto Acercarse.

“Por un lado, quiere defender lo que es correcto y defender a los manifestantes y contra lo que el régimen de Lukashenko les está haciendo”, dijo. “Al mismo tiempo, no hay muchas herramientas en Occidente para forzar lo que queremos ver, que es Lukashenko dejando el poder. Decirle que ha perdido la confianza de los bielorrusos probablemente no será suficiente para que renuncie “.

Pero si las palabras de Biegun son una indicación, Estados Unidos no está preparado para hacer eso, de todos modos.

“El propósito de la reunión [with Tikhanovskaya] fue escuchar, escuchar lo que piensa el pueblo bielorruso y ver lo que están haciendo para obtener el derecho a la autodeterminación ”, dijo Biegun. cotizado como dice la agencia de noticias AFP. “Estados Unidos no puede decidir ni decidirá el curso de los acontecimientos en Bielorrusia. Este es el derecho del pueblo bielorruso ”.

Mientras Biegun hablaba con Tikhanovskaya en Vilnius, Lukashenko intensificó su represión contra los líderes de la protesta en Minsk. Reuters informó que Olga Kovalkova y Sergei Dylevsky, dos miembros del consejo de coordinación, un organismo creado para facilitar la transición pacífica del poder de Lukashenko al retador Tikhanovskaya, habían sido detenidos cerca de la entrada de una fábrica donde los trabajadores estaban en huelga.

Por otra parte, la autora belarusa y ganadora del Premio Nobel, Svetlana Alexievich, habría sido llamada para ser interrogada por investigadores en un caso penal contra el consejo.

Las autoridades han intentado varias tácticas para desanimar a los manifestantes. Además de arrestar a figuras clave involucradas en el movimiento de oposición, el estado ha llevado a los militares a Minsk, ha desplegado miles de policías antidisturbios, ha amenazado a los empleados de las empresas estatales para que los despidan por hacer huelga y ha enviado a agentes de seguridad enmascarados a filmar los rostros de los manifestantes.

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Los manifestantes consuelan a una mujer el domingo en Minsk.

El martes, grupos de derechos humanos bielorrusos e internacionales hicieron un llamado a las Naciones Unidas para que intervengan después de recopilar más de 450 testimonios de tortura y trato inhumano en la represión de este mes. conforme al grupo de derechos humanos Viasna.

Los bielorrusos han mostrado determinación ante la brutalidad de Lukashenko y han señalado que, como él, no están dispuestos a retroceder.

Aliaksandr Herasimenka, un bielorruso nativo e investigador de Oxford centrado en movimientos sociales y regímenes autoritarios, dijo a BuzzFeed News que el movimiento de protesta marca un “despertar político” después de años de represión y de someterse a la voluntad de Lukashenko.

Dijo que es probable que continúen las manifestaciones a gran escala, con o sin el apoyo de Estados Unidos. De hecho, muchos sienten que no es necesario.

“Estamos emergiendo de una neblina postsoviética”, dijo. “No se trata de Occidente ni de Oriente. … Los bielorrusos están pensando en sí mismos y en su país “.

Dirigiéndose a la Comisión de Asuntos Exteriores del Parlamento Europeo en una transmisión en vivo el martes, Tikhanovskaya dijo, “La revolución en Bielorrusia no es una revolución geopolítica. No es una revolución pro-rusa ni anti-rusa. No es una revolución anti-Unión Europea ni pro-Unión Europea. Es una revolución democrática”.

Y dijo que los manifestantes no retrocederían ante las amenazas de Lukashenko de otra represión.

“La intimidación no funcionó. No cederemos ”, dijo. “Exigimos respetar nuestros derechos básicos. Exigimos que todos los presos políticos sean libres ”.

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