Estados Unidos retirará 2.200 soldados de Irak a finales de septiembre

Foto de archivo que muestra a soldados estadounidenses durante una ceremonia de entrega de la base militar de Taji a las fuerzas de seguridad iraquíes (23 de agosto de 2020)

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captura de imagenLas tropas estadounidenses se han desplegado en Irak desde 2014 para ayudar a combatir al grupo Estado Islámico.

Estados Unidos retirará más de un tercio de sus tropas de Irak en unas semanas, dijo su principal comandante de Medio Oriente.

El general Kenneth McKenzie dijo a los reporteros que la presencia de tropas se reduciría de aproximadamente 5.200 a 3.000 durante septiembre.

Los restantes continuarán asesorando y ayudando a las fuerzas de seguridad iraquíes a “erradicar los últimos restos” del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

El mes pasado, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, reafirmó que planeaba retirar a todas las tropas de Irak lo antes posible.

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  • ¿Cuál es el futuro de las tropas estadounidenses en Irak?

Se espera que elogie la reducción de fuerzas como un avance hacia la promesa de su campaña electoral de 2016 de desenredar a Estados Unidos de las “guerras interminables”.

La presencia de tropas estadounidenses también se ha convertido en un problema importante en Irak desde que Estados Unidos mató al alto general iraní Qasem Soleimani en un ataque con drones en Bagdad en enero.

¿Cuál es el motivo de la mudanza?

Durante una visita a Bagdad, el general McKenzie dijo que el ejército estadounidense confiaba en la mayor capacidad de las Fuerzas de Seguridad iraquíes para operar de forma independiente y para hacer frente a la continua amenaza del Estado Islámico, que una vez controló grandes extensiones de Irak.

“En reconocimiento del gran progreso que han logrado las fuerzas iraquíes y en consulta y coordinación con el gobierno de Irak y nuestros socios de la coalición, Estados Unidos ha decidido reducir nuestra presencia de tropas en Irak de aproximadamente 5.200 a 3.000 soldados durante el mes de septiembre “, dijo a los periodistas.

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captura de imagenEl primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi discutió recientemente la presencia de tropas estadounidenses con Donald Trump

“Esta huella reducida nos permite seguir asesorando y ayudando a nuestros socios iraquíes a erradicar los restos finales de [IS] en Irak y asegurando su duradera derrota “, agregó.

El general McKenzie dijo que Estados Unidos continuaría expandiendo los “programas de capacidad de socios” y que su objetivo final era tener fuerzas locales que fueran capaces de evitar un resurgimiento del EI y asegurar la soberanía de Irak sin ayuda.

La decisión también sigue a una reacción violenta por los supuestos comentarios que hizo Trump al calificar a los soldados estadounidenses muertos en acción como “perdedores” y “tontos”. El presidente ha negado las afirmaciones.

El lunes, Trump también sugirió que había una ruptura con los principales líderes militares y dijo a los periodistas: “No estoy diciendo que los militares estén enamorados de mí”.

Agregó que mientras los soldados lo están, los funcionarios del Pentágono “probablemente no lo son porque no quieren hacer nada más que pelear guerras para que todas esas compañías maravillosas que fabrican las bombas y los aviones y hacen que todo lo demás se mantenga feliz”.

Estados Unidos también retirará tropas de Afganistán y Alemania.

Todos los soldados estadounidenses podrían estar fuera de Afganistán el próximo abril según un acuerdo firmado con los talibanes a principios de este año.

En Alemania, cerca de 12.000 soldados serán reubicados en una medida que ha sido rechazada por legisladores que creen que envalentonará a Rusia.

¿Por qué están las tropas estadounidenses en Irak?

En 2003, las fuerzas lideradas por Estados Unidos invadieron Irak para derrocar al presidente Saddam Hussein y eliminar las armas de destrucción masiva que resultaron no existir.

El presidente George W. Bush prometió un “Irak libre y pacífico”, pero el país se vio envuelto por una insurgencia sectaria que costó decenas de miles de vidas.

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captura de imagenLas fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos dejaron la base militar de Camp Taji el mes pasado.

Las tropas de combate estadounidenses se retiraron de Irak en 2011 después de que la administración del presidente Barack Obama no lograra negociar un nuevo acuerdo que rija su estatus.

En 2014, cuando el Estado Islámico tomó el control de gran parte de Irak, las fuerzas estadounidenses regresaron por invitación del gobierno iraquí como parte de una coalición internacional encargada de entrenar y asesorar a las fuerzas de seguridad iraquíes.

El gobierno de Bagdad declaró la derrota militar del Estado Islámico a fines de 2017, pero quedaban unos 5.000 efectivos estadounidenses para ayudar a Irak a evitar un resurgimiento yihadista.

A pesar de los continuos ataques de las células durmientes del EI, algunos grupos políticos iraquíes, muchos de ellos vinculados a Irán, comenzaron a exigir que las tropas estadounidenses y extranjeras se fueran.

Esas llamadas atrajeron un apoyo generalizado tras el ataque con drones que mató a Soleimani, un comandante de la Guardia Revolucionaria iraní que, según Trump, era el “terrorista número uno en todo el mundo”.

título de los mediosQasem Soleimani: ¿Quién era el general ‘estrella de rock’ de Irán?

El ataque fue condenado por el entonces primer ministro interino Adel Abdul Mahdi como una “clara violación de los términos de la presencia de las fuerzas estadounidenses”.

El parlamento iraquí aprobó posteriormente un proyecto de ley no vinculante instando al gobierno a “cancelar la solicitud de ayuda que presentó a la coalición internacional”. Sin embargo, nunca se implementó.

Mientras tanto, Irán respondió lanzando misiles balísticos contra dos bases militares iraquíes que albergan a las fuerzas estadounidenses. Más de 100 soldados estadounidenses sufrieron lesiones cerebrales traumáticas.

Los funcionarios estadounidenses también han acusado a las milicias iraquíes alineadas con Irán de llevar a cabo una serie de ataques con cohetes contra personal militar y civil extranjero, incluido uno en marzo que mató a dos estadounidenses y un soldado británico.

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