Estudio: los niños infectados en la guardería transmiten el coronavirus en casa

NUEVA YORK (AP) – Los niños que contrajeron el coronavirus en las guarderías y en un campamento diurno lo contagiaron a sus familiares, según un nuevo informe que subraya que los niños pueden llevarse el germen a casa e infectar a otros.

Los científicos ya saben que los niños pueden transmitir el virus. Pero el estudio publicado el viernes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades “indica definitivamente, de una manera que los estudios anteriores han luchado por lograr, el potencial de transmisión a los miembros de la familia”, dijo William Hanage, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard.

Los hallazgos no significan que las escuelas y los programas de cuidado infantil deban cerrar, pero sí confirman que el virus puede propagarse dentro de esos lugares y luego ser llevado a casa por los niños. Entonces, se necesitan máscaras, desinfección y distanciamiento social. Y las personas que trabajan en tales instalaciones deben tener cuidado y hacerse la prueba si creen que pueden estar infectadas, dijeron los expertos.

Investigaciones anteriores de EE. UU., China y Europa ha descubierto que los niños tienen menos probabilidades que los adultos de ser infectados por el virus y tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente cuando se enferman.

También hubo datos que sugieren que los niños pequeños no transmiten el virus con mucha frecuencia, aunque se cree que los niños mayores lo transmiten tan fácilmente como los adultos.

En el nuevo estudio, los investigadores de Utah y los CDC se centraron en tres brotes en las instalaciones de cuidado infantil de Salt Lake City entre abril y julio. Dos eran programas de cuidado infantil para niños pequeños y el otro era un campamento para niños mayores. La edad promedio de los niños en los tres programas fue de aproximadamente 7 años.

En dos de las instalaciones, los investigadores pudieron establecer que un trabajador adulto infectado introdujo el virus sin saberlo.

El estudio concluyó que 12 niños contrajeron el coronavirus en las instalaciones y lo transmitieron a al menos 12 de los 46 padres o hermanos con los que entraron en contacto en casa. Tres de los niños infectados no tenían síntomas y uno de ellos se lo transmitió a un padre que luego fue hospitalizado a causa del COVID-19, dijeron los investigadores.

Ese tipo de tasa de propagación, alrededor del 25%, está a la par con los estudios de propagación en hogares que han incluido tanto niños como adultos. También muestra que los niños sin síntomas o con síntomas muy leves pueden propagar la infección, al igual que los adultos.

Hanage advirtió que no está claro si los hallazgos de los tres programas son ampliamente aplicables. Además, el estudio no involucró un análisis genético de infecciones individuales que podrían haber dado una imagen más clara de cómo se propagó la enfermedad.

Pero muchos niños infectados experimentan enfermedades leves y las pruebas de los niños han sido muy limitadas, por lo que es probable que más del 25% de los contactos externos estuvieran infectados, agregó Hanage.

La epidemia podría empeorar y complicarse más este otoño, dijo el Dr. David Kimberlin, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Alabama en Birmingham.

“Esta debería ser otra llamada de atención para todos nosotros de que debemos ser diligentes y hacer nuestra parte”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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