Google, Facebook y otros no pueden pasar por alto a Mukesh Ambani en India

Google, Facebook y otros no pueden pasar por alto a Mukesh Ambani en India

Las empresas de tecnología más grandes del mundo claman por una parte más grande del floreciente espacio de Internet de la India, pero eso parece significar cada vez más pasar por el hombre más rico del país, Mukesh Ambani.

Se dice que Reliance Industries Ltd. de Ambani está ofreciendo vender una participación de aproximadamente $ 20 mil millones en su negocio minorista a Amazon.com Inc., informó Bloomberg News la semana pasada. Si Ambani tiene éxito en lograr tal acuerdo, marcaría otra victoria para el multimillonario, quien en los últimos meses ha asegurado una inversión de $ 20 mil millones en su unidad digital de nombres importantes como Facebook Inc. y Google Inc.

La mera posibilidad de una inversión en Amazon revela no solo la influencia de mercado de Ambani, sino también cómo el clima empresarial de India está cambiando a medida que el primer ministro Narendra Modi intensifica la retórica nacionalista mientras la nación se precipita hacia la primera contracción económica anual en 40 años. Habiendo visto múltiples obstáculos regulatorios lanzados en su camino, una alianza con un poderoso aliado indio nunca ha parecido más crucial para las mayores empresas de Internet del mundo. Y ninguna persona de negocios tiene más peso en India, conocida por su complicada burocracia y trámites burocráticos, que Ambani.

Mejor cooperar

“Sospecho que el gobierno en alguna parte está señalando que es mejor que las empresas multinacionales vengan con algún socio indio”, dijo Arun Kumar, economista y presidente Malcolm Adiseshiah en el Instituto de Ciencias Sociales. “Así que Amazon podría decidir que es mejor cooperar con Reliance que competir contra él”.

El magnate indio de 63 años ha identificado la tecnología y el comercio minorista como áreas de crecimiento futuro alejándose de los negocios energéticos que heredó de su padre, quien murió en 2002. El comercio minorista es la próxima frontera para Ambani, cuyas ambiciones incluyen crear un hogar. gigante del comercio electrónico como Alibaba Group Holding Ltd. de China

Las ambiciones de Silicon Valley en el país representan una amenaza para la capacidad de Ambani de lograr tal dominio en su mercado local, pero ganar su cooperación, con todo el conocimiento y el alcance global que aporta, podría ayudarlo a lograrlo más rápido. Eso se alinea con el énfasis que Modi ha estado poniendo en el desarrollo de la economía local de la India.

‘Mantra de la vida’

En un discurso de 33 minutos dirigido a la nación recientemente, Modi usó la palabra “autosuficiencia” 17 veces. “La crisis de la corona nos ha enseñado el valor de la fabricación local, los mercados locales y las cadenas de suministro locales”, continuó Modi. “Lo local no es solo nuestra necesidad, también es nuestra responsabilidad. El tiempo nos ha enseñado que simplemente tendremos que hacer ‘local’ el mantra de nuestra vida”.

Aun así, India es cada vez más importante para Silicon Valley porque es un mercado de más de mil millones de personas que todavía está en gran parte sin explotar. China está dominada por empresas locales de comercio electrónico y excluye en gran medida a las empresas tecnológicas globales, mientras que los mercados establecidos en Occidente ofrecen oportunidades de crecimiento limitadas.

Aunque Amazon ya es el actor de comercio electrónico más grande de la India, su capacidad para competir con las empresas nacionales se vio obstaculizada por un cambio abrupto de reglas en 2018 que limitó a los jugadores extranjeros a operar como mercados al estilo de e-Bay, en lugar de vender sus propias acciones.

Entrar al comercio electrónico

No mucho después, Ambani anunció que su propio conglomerado en expansión, Reliance Industries, haría una entrada en el comercio electrónico, aprovechando su control tanto del operador de telefonía móvil más grande de la India como de la red más grande de tiendas físicas.

En respuesta, Amazon trató de reforzar su presencia en el terreno con una inversión en el segundo minorista físico más grande de la India, Future Group, con problemas de liquidez. Pero las reglas que restringen la propiedad extranjera en ese sector significaron que su inversión era demasiado pequeña para detener la caída de Future Group en dificultades financieras.

El mes pasado, fue Ambani quien estaba esperando hacerse con la mayoría de las operaciones de la compañía por $ 3.4 mil millones. Frente a una desventaja regulatoria y un competidor que solo parece volverse más fuerte, no es difícil ver por qué Amazon podría verse tentado a hacer una oferta de paz ahora.

“Reliance tiene instalaciones físicas, logísticas, almacenamiento y ahora en línea con sus acuerdos recientes”, dijo Chakri Lokapriya, director de inversiones de TCG Asset Management en Mumbai. “Amazon u otras empresas multinacionales necesitarán años de infraestructura operativa para recrear eso y, por lo tanto, Reliance Industries es el socio preferido para su entrada en India”.

Limbo regulatorio

Facebook pudo haber hecho un cálculo similar. Los planes de la compañía para convertir su popular plataforma de mensajería WhatsApp en un sistema de pagos a nivel nacional han estado estancados en el limbo regulatorio de la India durante más de dos años.

Mientras tanto, Reliance sigue adelante con su propio sistema de pago, con casi 400 millones de suscriptores móviles como base de usuarios incorporada. Pero desde su acuerdo, Facebook y Reliance han anunciado que WhatsApp será al menos la plataforma principal para la tienda de comestibles en línea de Ambani, su oferta emblemática de comercio electrónico, lo que garantiza que el gigante de las redes sociales tenga un punto de apoyo en el mercado indio de comercio electrónico que codicia.

Mientras tanto, Google ha anunciado planes para lanzar un teléfono de bajo costo con Ambani que se ejecutará en su sistema operativo Android. Anteriormente, Ambani había estado vendiendo sus propios teléfonos de bajo costo, que se ejecutaban en un sistema operativo diferente. Google, como Facebook, pudo haber decidido que era mejor trabajar con Ambani que en su contra. Amazon puede terminar haciendo lo mismo.

“Los negocios en India están adoptando un enfoque monopolístico”, dijo Mathew Antony, socio gerente de Aditya Consulting, una firma de asesoría legal boutique en Mumbai. “Es cada vez más evidente con Facebook y acuerdos de inversión similares que las grandes inversiones de empresas extranjeras en el país tienen por defecto un primer derecho de rechazo en las puertas de Reliance”.

Con la ayuda de Saritha Rai y Vrishti Beniwal.

(Excepto por el titular, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un feed sindicado).

Reply