Grandes inundaciones, lluvias ‘irreales’ cuando el huracán Sally golpea la costa del Golfo de EE. UU.

El huracán Sally arrancó árboles, inundó calles y cortó el suministro eléctrico a cientos de miles de hogares y negocios el miércoles mientras traía lo que el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos llamó inundaciones “históricas y catastróficas” a la costa de Alabama-Florida.

Sally, que tocó tierra la madrugada del miércoles cerca de Gulf Shores, Alabama, como tormenta de categoría 2, fue degradada por la tarde a tormenta tropical debido a que los vientos máximos sostenidos cayeron a 113 km / h (70 mph).

Algunas partes de la costa del Golfo se habían inundado con más de 46 centímetros (18 pulgadas) de lluvia durante las 24 horas anteriores, y se esperan más precipitaciones a medida que los vientos de la tormenta disminuyen aún más, dijo el NHC.

Varios residentes a lo largo de las costas de Alabama y Florida dijeron que los daños causados ​​por la tormenta los tomaron desprevenidos.

“Normalmente desaparece. Pero con este primero fue la ansiedad de venir y luego, cuando finalmente llegó, no se movió”, dijo Preity Patel, de 41 años, quien ha residido en un apartamento en el centro de Pensacola durante dos años. “Fue simplemente lluvia y viento constantes”, dijo Patel.

La comunidad costera de Pensacola, Florida, sufrió hasta 1,5 m (cinco pies) de inundaciones, y los caminos y puentes dañados cortaron los viajes. Más de 500,000 hogares y negocios en toda el área se quedaron sin electricidad cuando la tormenta derribó majestuosos robles y arrancó cables eléctricos de los postes.

A una sección del Pensacola Bay Bridge, también conocida como “Three Mile Bridge”, le falta una “sección significativa”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis, en una conferencia de prensa.

Huracán Sally US Pensacola Florida

Las inundaciones se mueven en la calle el miércoles 16 de septiembre de 2020 en Pensacola, Florida. El huracán Sally tocó tierra el miércoles cerca de Gulf Shores, Alabama, como una tormenta de categoría 2, empujando una oleada de agua del océano hacia la costa y arrojando lluvias torrenciales que, según los meteorólogos, causarían inundaciones peligrosas desde Florida Panhandle hasta Mississippi y tierra adentro en los próximos días. [Gerald Herbert/AP]

La tormenta se movía a un ritmo lento de 8 km / h (5 mph) hacia la frontera entre Alabama y Florida, pero se pronosticó que aumentaría la velocidad, dijo el NHC.

“La lluvia es lo que se destaca con este: es irreal”, dijo Cavin Hollyhand, de 50 años, quien dejó su casa en una isla barrera y se refugió en Mobile, Alabama, donde vio los daños el miércoles. Algunas áreas aisladas podrían ver hasta 89 centímetros (35 pulgadas) de lluvia antes de que Sally termine, dijo el NHC.

Al tocar tierra en Gulf Shores, los vientos de Sally se registraron a 169 km / h (105 mph). A lo largo de la costa, los muelles fueron arrancados por la marejada ciclónica y los vientos.

La gobernadora de Alabama, Kay Ivey, les dijo a los residentes que no salieran a la calle para verificar los daños a menos que fuera necesario, y que se mantuvieran alejados de las líneas eléctricas vivas y los árboles caídos.

“Tuvimos fuertes vientos durante un largo período de tiempo”, dijo Grant Saltz, de 38 años, mientras se tomaba un descanso de la limpieza de escombros fuera de su restaurante Mobile. “En lugar de unas pocas horas, lo obtuvimos durante 12 horas”.

En Pensacola, donde las ráfagas de viento registraron una velocidad de 124 km / h (77 mph) en un punto, las imágenes en las redes sociales mostraron grandes inundaciones. Un testigo informó también sobre tormentas de granizo en la ciudad y el NHC advirtió sobre posibles tornados.

La policía de Pensacola advirtió sobre los fuertes vientos e instó a los residentes a no conducir para ver los daños.

“Vemos muchos ‘observadores'”, escribió el departamento de policía en Twitter. “Está ralentizando nuestro progreso. ¡Quédese en casa!”

Equipos eléctricos de otros estados han llegado a Pensacola para ayudar en los esfuerzos de restauración.

“Este año tenemos huracán tras huracán”, dijo Matt Lane, de 23 años, miembro de un equipo de New Hampshire Electric Coop, quien llegó el martes por la noche directamente de los esfuerzos de recuperación del huracán Laura en Texas.

Sally es la tormenta con nombre número 18 en el Atlántico este año y la octava tormenta tropical con fuerza de huracán que golpea los EE. UU. Actualmente hay otras tres tormentas con nombre en el Atlántico, destacando una de las temporadas de huracanes del Atlántico más activas registradas.

“Solo nos queda un nombre”, dijo Jim Foerster, meteorólogo jefe de DTN, un proveedor de datos de energía, agricultura y clima, refiriéndose al procedimiento para nombrar tormentas y la posibilidad de quedarse sin letras.

“Eso va a suceder aquí pronto, Wilfred, y luego estaremos en el alfabeto griego”.

Los huracanes han aumentado en intensidad y destructividad desde la década de 1980 a medida que el clima se ha calentado, según investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. El cambio climático también es un factor en la frecuencia cada vez mayor de incendios forestales sin precedentes que asolan el oeste de Estados Unidos, dicen los científicos.

Se espera que los daños de Sally alcancen los $ 2 mil millones a $ 3 mil millones, dijo Chuck Watson de Enki Research, que rastrea las tormentas tropicales y modela el costo de sus daños. Esa estimación podría aumentar si las lluvias más fuertes ocurren sobre tierra, dijo Watson.

A medida que la tormenta avanzaba hacia el este y hacia el interior, los puertos en la costa occidental del Golfo se volvieron a abrir para viajar y las compañías de energía comenzaron a devolver tripulaciones a las plataformas petroleras en alta mar.

Sally cerró más de una cuarta parte de la producción de petróleo y gas costa afuera del Golfo de México en Estados Unidos. Dos refinerías de petróleo costeras detuvieron o desaceleraron sus operaciones, lo que se sumó a las interrupciones existentes por el huracán Laura del mes pasado y las pérdidas de demanda relacionadas con la pandemia.

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