Grecia lucha contra el resurgimiento del coronavirus tras un éxito inicial

PIREO, Grecia (AP) – Trabajadores con chalecos amarillos brillantes se paran en el muelle del principal puerto de El Pireo en Grecia, saludando a cientos de pasajeros enmascarados con volantes y un ocasional control de temperatura.

“¿Le gustaría una prueba de coronavirus? Sí, es gratis. Allí mismo, en la estructura blanca, verá las señales ”, les dicen a los pasajeros que desembarcan.

Las pruebas gratuitas sobre el terreno para los viajeros que regresan de las islas griegas donde se han producido brotes es la última de un arsenal de medidas que están utilizando las autoridades para hacer frente al resurgimiento de COVID-19 en un país que hasta ahora ha logrado esquivar lo peor de los casos. pandemia.

Se han impuesto nuevas restricciones localizadas, incluido un toque de queda a medianoche para bares, restaurantes y cafeterías y la prohibición de grandes reuniones, principalmente en destinos turísticos populares como la isla de Mykonos en el mar Egeo.

Maria Skopeliti, cuyo esposo e hijo trabajan en Mykonos, fue una de las pocas personas que optaron por la prueba voluntaria de coronavirus en El Pireo en una mañana reciente. Estimó que más de dos tercios de las personas en Mykonos habían ignorado las medidas de protección personal.

“Aunque fui bastante cuidadoso … no puedes estar seguro porque es una isla que vive a un ritmo diferente”, dijo Skopeliti, de 57 años. “Es lógico porque hay muchos jóvenes, no se les puede restringir”.

El número de casos confirmados de virus y muertes en Grecia sigue siendo menor que en muchos otros países europeos. Hasta el martes, el total de casos en el país de alrededor de 11 millones de personas se situó en poco menos de 9.000, con 243 muertes y 31 personas intubadas en unidades de cuidados intensivos.

Bélgica, en comparación, con una población de alrededor de 11,5 millones, ha notificado casi 82.000 casos confirmados y cerca de 10.000 muertes, una de las tasas de mortalidad por pandemia per cápita más altas del mundo.

Pero los nuevos casos confirmados de Grecia se han disparado en las últimas semanas, alcanzando un récord de 284 el domingo.

“Sí, estoy preocupado, por supuesto que estoy preocupado, y hemos hecho sonar la alarma”, dijo a la AP la semana pasada Gkikas Magiorkinis, profesor asistente de higiene y epidemiología de la Universidad de Atenas. “Por eso estamos tomando medidas”, incluido el uso generalizado de máscaras.

Las medidas parecen estar funcionando, dijo Magiorkinis, quien forma parte de un comité de científicos que asesora al gobierno griego, durante una conferencia de prensa el martes.

“Por ahora parece que el aumento dramático de casos … ha sido limitado”, dijo, y señaló que se proyectaba que el pico en la primera semana de agosto conduciría a más de 400 nuevos casos por día, lo que hasta ahora no ha ocurrido. .

“La desaceleración de este dramático aumento se produjo relativamente antes que el desarrollo natural de una segunda ola completa y coincide con la adopción de medidas para el uso de máscaras y con las restricciones reforzadas en las áreas con brotes”, dijo Magiorkinis.

Para ser un país pequeño que apenas sale de las garras de una brutal crisis financiera que duró una década, Grecia pareció haber tenido un desempeño notablemente bueno durante la fase inicial de la pandemia en la primavera, cuando Europa se convirtió en el segundo continente después de Asia con la propagación exponencial del coronavirus.

El gobierno impuso un bloqueo en todo el país, ordenando a la gente que se quedara en casa, cerrando negocios y cerrando las fronteras. También se apresuró a reforzar un sistema de salud débil golpeado por años de recortes presupuestarios, anunciando la contratación de miles de trabajadores de salud temporales y aumentando la capacidad de cuidados intensivos.

Su estrategia pareció funcionar. Grecia se salvó de las escenas desgarradoras demasiado comunes en los países mediterráneos de Italia y España: de morgues desbordadas, hogares de ancianos diezmados y angustiados médicos de cuidados intensivos obligados a elegir a quién tratar de salvar y a quién dejar morir debido a la falta de equipo. y espacio.

Pero ningún país puede sobrevivir en el vacío, y ciertamente ninguno que todavía esté lidiando con las secuelas de una depresión que acabó con una cuarta parte de su economía.

En un intento por salvar su vital industria turística, Grecia dio la bienvenida a los visitantes extranjeros y gradualmente levantó casi todas las restricciones de cierre a principios del verano.

Inevitablemente, aumentó el número de casos confirmados de coronavirus.

Los críticos han acusado al gobierno de reabrir a los turistas sin un plan coherente, un cargo que los funcionarios rechazan con vehemencia.

“¿Es el turismo responsable del aumento del número de casos en Grecia? La respuesta es rotundamente no ”, dijo la semana pasada el viceministro de Protección Civil, Nikos Hardalias. Los principales culpables, dijo, fueron las grandes reuniones privadas como bodas y los residentes ignoraron las medidas de protección como el distanciamiento social.

Los viajeros que llegaron del extranjero representaron solo el 17% de los casos nuevos, dijo Hardalias, mientras que el 83% fue transmisión nacional.

El martes, Hardalias dijo que se llevaron a cabo 360.200 pruebas en los casi 3 millones de llegadas internacionales entre el 1 de julio, cuando Grecia abrió sus fronteras a los turistas, y el 23 de agosto, y solo 723 personas dieron positivo.

El portavoz del gobierno Stelios Petsas insistió la semana pasada en que Grecia “estaba y sigue estando en un mejor nivel epidemiológico, en comparación con otros países”.

Petsas también atribuyó el aumento a las personas que ignoraron las medidas de protección y señaló que la edad promedio de las personas que dieron positivo en las pruebas se redujo a alrededor de 36, desde poco más de 48 en marzo.

Las autoridades han estado particularmente alarmadas por la escena de las fiestas de verano en las islas, que involucran tanto a turistas como a griegos en vacaciones.

En Mykonos, la policía ha jugado al gato y al ratón con fiestas en villas privadas para eludir las restricciones en bares y clubes.

En un incidente, la policía disolvió una fiesta en la que, según los informes, los casi 500 invitados incluían a una pareja de España que había sido colocada en un hotel de cuarentena después de que al menos uno de ellos dio positivo por el virus a su llegada.

Lo que más preocupa actualmente a los expertos es la propagación del virus en las instalaciones que albergan a las personas más vulnerables: residencias de ancianos y hospitales.

De manera inquietante, ya se han informado brotes en dos hogares de ancianos y en dos hospitales, todos en el continente. Se han impuesto medidas adicionales, incluidas las pruebas obligatorias de coronavirus para los empleados que regresan de vacaciones.

“Hay un esfuerzo por reducir el riesgo”, dijo Magiorkinis. “No podemos eliminarlo, pero hay una mitigación del riesgo”.

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