Grupo de derechos: Hutíes y saudíes asesinaron a migrantes etíopes

EL CAIRO (AP) – Un destacado grupo de derechos humanos acusó el jueves a los rebeldes hutíes de Yemen y a los guardias fronterizos saudíes rivales de matar a varias decenas de migrantes etíopes en un incidente en la frontera a principios de este año.

La declaración de Human Rights Watch, con sede en Nueva York, citó a migrantes etíopes que dijeron que los combatientes hutíes en abril detuvieron a miles de ellos en su área de asentamiento no oficial en la ciudad de al-Ghar en la provincia de Saada, noroeste del país. Los migrantes dijeron que los obligaron a subir a camionetas y los llevaron a la cercana frontera con Arabia Saudita. Durante el proceso, los hutíes gritaron que los migrantes eran “portadores del coronavirus” y dispararon contra cualquiera que intentara escapar, dijeron los testigos.

Una vez que los migrantes etíopes llegaron a la frontera saudí, quedaron atrapados en enfrentamientos entre sus escoltas hutíes y los guardias fronterizos saudíes, dijo el grupo de derechos humanos.

“Era temprano en la mañana (el 16 de abril) y nos dijeron que nos fuéramos en dos horas”, dijo una mujer etíope. “La mayoría de la gente se fue, pero yo me quedé. Pero después de dos horas, comenzaron a disparar balas y cohetes, vi a dos personas muertas ”.

La guerra civil en curso de Yemen enfrenta a los hutíes, que ocupan el norte, contra un país respaldado por Estados Unidos. y una coalición liderada por Arabia Saudita que apoya a un gobierno reconocido internacionalmente en el sur.

“La letal indiferencia que las fuerzas hutíes y saudíes han mostrado a los civiles durante el conflicto armado de Yemen se repitió en abril con los migrantes etíopes en la frontera entre Yemen y Arabia Saudita”, dijo Nadia Hardman, investigadora de derechos de refugiados y migrantes de Human Rights Watch. “Las agencias de las Naciones Unidas deben intervenir para abordar las amenazas inmediatas a los migrantes etíopes y presionar para que los responsables de los asesinatos y otros abusos rindan cuentas”.

No se pudo contactar de inmediato a funcionarios hutíes ni saudíes para hacer comentarios.

Cada año, miles de africanos orientales realizan el peligroso viaje desde el Cuerno de África hasta la Arabia Saudita, rica en petróleo, a través del Yemen devastado por la guerra, con la esperanza de escapar de la pobreza y la inestabilidad en sus países de origen. Están expuestos a muchas formas de abuso, incluidos el secuestro, la trata y el arresto y la detención. En los últimos meses, los migrantes también se han enfrentado a una creciente xenofobia como resultado de la propagación del coronavirus, según la Organización Internacional para las Migraciones.

Muchos de los migrantes entrevistados por HRW en el incidente de abril dijeron que vieron cadáveres, pero no se pudo determinar el número exacto de víctimas. Quienes lograron regresar a la zona del asentamiento vieron que sus carpas y refugios habían sido destruidos, una cuenta que HRW pudo confirmar más tarde utilizando imágenes de satélite.

Algunos de los migrantes dijeron a HRW que los guardias fronterizos saudíes les dispararon con proyectiles de mortero y lanzacohetes. Finalmente fueron trasladados a centros de detención “insalubres y abusivos” en las provincias de Jeddah y Jizan. A algunos los golpearon y les confiscaron el dinero y las pertenencias. Cientos de personas más, incluidos niños, aún pueden estar varados en la región fronteriza montañosa, dijo el grupo de derechos.

“Cientos, si no miles, de migrantes etíopes languidecen ahora en miserables centros de detención en Arabia Saudita o permanecen varados en la frontera”, dijo Hardman. “Las Naciones Unidas deben trabajar con los saudíes y etíopes para ayudar en el regreso voluntario de los etíopes detenidos o que aún se encuentran varados en la frontera”.

HRW instó a las autoridades tanto hutíes como saudíes a investigar los asesinatos y los abusos sufridos por los migrantes etíopes.

En 2014, los rebeldes chiítas hutíes respaldados por Irán invadieron el norte de Yemen y la capital, Sanaa, lo que obligó al gobierno respaldado por la ONU a huir hacia el sur.En 2015, una coalición liderada por Arabia Saudita lanzó una guerra contra los hutíes con la esperanza de restablecer el gobierno de Presidente Abed Rabbo Mansour Hadi. El conflicto de cinco años en el país más pobre del mundo árabe ha resultado en un estancamiento militar y mató a más de 100.000 personas, incluidos miles de civiles.

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