Grupos se unen para instar a EE. UU. A extender la ayuda alimentaria a los escolares

Una coalición de alto perfil de educadores, activistas y filántropos, incluida la Federación Estadounidense de Maestros, la NAACP y la organización benéfica World Central Kitchen, insta al Congreso a ampliar y ampliar las disposiciones de emergencia que permiten a los distritos escolares de todo el país alimentar a millones de niños durante el coronavirus. pandemia.

“Lo instamos a que apruebe rápidamente la legislación para abordar la crisis de hambre de la nación”, escribe el grupo en una carta. “Esta es una crisis humanitaria nacional que requiere acción inmediata e innovación en varios frentes”.

La carta del 6 de julio está dirigida a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, al líder de la mayoría del Senado Mitch McConnell, al líder demócrata del Senado Chuck Schumer y al líder del Partido Republicano Kevin McCarthy. Se entregó a The Associated Press el jueves en un intento de presionar a los legisladores para que actúen sobre la Ley HEROES.

Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, que representa a 1,7 millones de empleados escolares, le dijo a AP que ella y los signatarios esperan ayuda inmediata y un replanteamiento estructural a largo plazo de los alimentos en Estados Unidos.

“En una terrible pandemia con un desempleo terrible, con una inseguridad alimentaria terrible, ¿por qué no estamos haciendo más?” ella preguntó. “Realmente está reinventando nuestros activos públicos, nuestras instituciones públicas, para ser una verdadera red de seguridad para las personas”.

Almuerzo escolar

En medio de las preocupaciones por la propagación de COVID-19, la trabajadora de almuerzo escolar Brenda Alexander se prepara para distribuir comidas en un complejo de apartamentos en Dallas, Texas [AP Photo/LM Otero] [Daylife]

Otro firmante, el chef José Andrés, fundador de World Central Kitchen, que ha distribuido 35 millones de comidas desde que comenzó la pandemia, dijo: “Tenemos que ir en negrita. Si no lo hacemos ahora, ¿cuándo?”

La pandemia ha matado a más de 150,000 personas en los Estados Unidos, según cifras compiladas por la Universidad Johns Hopkins. Ha cerrado escuelas y negocios y ha devastado la economía, costando a decenas de millones de personas sus empleos. El presidente Donald Trump ha presionado para que las escuelas vuelvan a abrir, incluso amenazando con retener los fondos federales de los distritos que permanecen cerrados, a pesar de las preocupaciones de los funcionarios de salud sobre la propagación del virus mortal.

Durante la pandemia, el Departamento de Agricultura de los EE. UU. Emitió una serie de exenciones para facilitar que las escuelas y las organizaciones comunitarias sirvan comidas gratuitas a través de programas federales de nutrición. Estas exenciones han permitido una variedad de estrategias innovadoras, como la recogida en automóvil de las comidas de los niños por parte de adultos, el levantamiento de las reglas de elegibilidad del área para llegar a más familias y la distribución de comidas de varios días a la vez.

El grupo está presionando al Senado liderado por los republicanos y a Trump para que adopten la Ley HEROES, que extiende los beneficios de desempleo a algunos trabajadores y expande las reglas bajo las cuales los distritos escolares pueden distribuir alimentos durante las emergencias. La medida ya ha sido aprobada por la Cámara liderada por los demócratas.

La coalición también está buscando un aumento del 15 por ciento en la asistencia de cupones para alimentos, también conocido como SNAP, y una extensión del programa que permite a los niños que son elegibles para recibir comidas gratuitas o de precio reducido en la escuela obtener beneficios adicionales de alimentos.

La carta fue firmada por una amplia coalición de defensores y grupos sociales, incluida la Federación Hispana, el Centro Nacional de Leyes de Inmigración, el Colectivo Emerson, Share Our Strength y Hunger Free America.

almuerzo escolar

Una familia recogiendo almuerzos escolares servidos desde un autobús escolar en un complejo de apartamentos en Dallas, Texas [AP Photo/LM Otero]

La carta de la coalición señala que seis de cada 10 estudiantes en California y Kentucky son elegibles para comidas subsidiadas por el gobierno federal, mientras que en Nueva York el número es un poco menos de la mitad de todos los estudiantes. Pelosi y McCarthy representan a California, McConnell representa a Kentucky y Schumer es de Nueva York.

Andrés le dijo a AP que espera que se puedan reservar $ 900 millones para las comidas escolares y que se puedan extender las exenciones para las familias pobres. Pero también argumentó que el dinero debe invertirse a largo plazo en los agricultores para llevarlos a la ecuación.

“No creo que queramos ver imágenes de un Estados Unidos con largas filas de automóviles esperando su caja semanal de verduras y frutas. Esto no debería estar sucediendo”, dijo. “Probemos un enfoque tridimensional de 360 ​​grados”.

La coalición dijo que cree que las escuelas, a menudo con la cocina más grande del vecindario, deberían transformarse en cocinas comunitarias en momentos de crisis.

“En este momento hay tanta inseguridad alimentaria en el país, ¿por qué no podemos usar las cocinas escolares de manera más sólida junto con restaurantes y otros lugares?” Weingarten preguntó.

Andrés dijo que las comidas escolares no deberían ser políticas. “Hay niños hambrientos en estados rojos y azules”, dijo. Pero él llamó específicamente a McConnell por no abordar los problemas de alimentos en el Senado o en su propio estado. “Espero algo mejor de un líder como él”, dijo Andrés.

En respuesta, un representante de McConnell dijo el jueves que el senador estaba orgulloso de haber ayudado a convertir en ley $ 25 mil millones en asistencia alimentaria a principios de este año como parte de la Ley CARES. El representante también señaló los comentarios que McConnell hizo a PBS el miércoles en los que dijo que asegurarse de que los niños estén bien alimentados es “extremadamente importante”.

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