Guerra civil en Libia: 10.000 personas desaparecidas, según grupo de derechos humanos

Libia se ha enfrentado a una ola de conflictos internos que se ha cobrado miles de vidas desde Coronel Muammar Gaddafi derrocamiento en 2011.

Entre guerras civiles, el Abu Salim masacre en la prisión, los conflictos regionales de Gadafi y una tendencia a “desaparecer” los disidentes políticos durante su reinado, muchos miles de libios han perdido a sus seres queridos a causa del conflicto político y la inestabilidad.

Esta es la realidad de la guerra y la dictadura. Pero la desaparición generalizada de seres humanos es a menudo pasado por alto como consecuencia.

El domingo marca el Día Internacional de los Desaparecidos. Cada año el 30 de agosto llama la atención sobre los desaparecidos y el consiguiente sufrimiento de sus familiares y amigos.

El costo de la guerra

En todo el continente africano, el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) ha registrado la desaparición de 44.000 personas. Sorprendentemente, casi la mitad de estas personas eran niños en el momento de su desaparición.

Pero el CICR solo registra a una persona desaparecida cuando un familiar abre un caso con la organización.

“Este número de casos es una gota en el océano”, dijo Sophie Marsac, asesora regional del CICR para los desaparecidos y sus familias en África.

En Libia, por ejemplo, el CICR ha registrado la desaparición de más de 1.600 personas. Pero según la Comisión Internacional sobre Personas Desaparecidas (ICMP), que tiene como objetivo mantener un registro de cada desaparición, en la actualidad unas 10.000 personas están desaparecidas solo en Libia.

No es un número inusual después de un período tan largo de conflicto e inestabilidad. Se estima que los conflictos y las atrocidades que acompañaron a la desintegración de Yugoslavia, por ejemplo, provocaron la desaparición de 40.000 personas. Mientras que en Siria e Irak, las estimaciones de la ICMP comienzan en 100.000 y 250.000 personas, respectivamente.

En gran parte, estos números comprenden a los que desaparecieron durante años de dictadura y conflicto. Pero, en Libia, una parte significativa también puede atribuirse a la esclavitud, la trata de personas y la posición de Libia en la ruta migratoria a Europa.

No se puede subestimar la importancia moral de estos hallazgos. Cada persona desaparecida deja atrás una familia, a menudo con poco apoyo, que enfrenta desafíos psicológicos, legales y económicos durante años después de la desaparición de sus seres queridos.

“Casi no duermo”, dijo Kaltum, de Nigeria, cuya hija desapareció hace nueve años. “Siento en mi corazón que mi hija está viva. Todavía tengo esperanza”.

Nigeria

La hija de Kaltum desapareció en Nigeria hace nueve años. Más de la mitad de los 44.000 casos de personas desaparecidas registrados por el CICR en África son niños [Courtesy: ICRC]

‘Todavía tengo esperanza’

En la actualidad, existen esfuerzos internacionales organizados para determinar el destino de las personas desaparecidas en todo el mundo.

En los Balcanes Occidentales, por ejemplo, la ICMP fue pionera en el uso de la comparación de ADN y la informática estricta de bases de datos para localizar e identificar a miles de personas desaparecidas. Y hoy, el 70 por ciento de los que desaparecieron a raíz de los conflictos de principios de la década de 1990 ya han sido contabilizados.

En Libia, la ICMP dijo que ha logrado un progreso notable desde que firmó un acuerdo de cooperación con el gobierno en noviembre de 2012.

Junto con el Ministerio de Familias de Mártires y Desaparecidos (MFMM), la ICMP ayudó a desarrollar el Centro de Identificación de Libia para que actúe como punto focal para las investigaciones en todo el país. Y desde entonces, el ICMP ha mejorado significativamente las capacidades técnicas y científicas del MFMM al proporcionar cursos de capacitación especializados en arqueología forense, manejo de la escena del crimen y recolección de muestras de referencia de ADN.

En total, la ICMP ha ayudado a las autoridades a identificar a 150 personas y a recolectar muestras de referencia genética que representan a más de 2500 personas desaparecidas de toda Libia. Dada la inestabilidad política que se extiende por todo el país, este es un resultado significativo.

Sin embargo, gran parte del trabajo de la organización está “basado en inteligencia”, lo que significa que se dedica mucho tiempo a entrevistar a testigos y sobrevivientes de delitos políticos antes de salir al campo para buscar pruebas físicas.

Desde el estallido de la guerra civil en 2014, la continua amenaza de violencia ha hecho que estas operaciones sean increíblemente peligrosas, lo que ha obligado a la ICMP a suspender su misión en Libia.

Excavaciones en fosas comunes encontradas en Tarhuna liberadas de la milicia de Haftar

Excavaciones de fosas comunes encontradas en Tarhuna, Libia en junio [Hazem Turkia/Anadolu]

Nuevos desafios

Las organizaciones internacionales han llegado a esperar tales desafíos en su línea de trabajo. Pero estas dificultades solo se han visto agravadas por la pandemia de COVID-19 que se ha extendido por todo el mundo.

Ahora es imposible para los analistas del CICR reunir grandes grupos de personas para escuchar nombres o mirar fotos, y dado que muchos países suspenden los viajes entre estados o provincias, se ha vuelto extremadamente difícil realizar búsquedas a gran escala.

Así que el ICMP ayudó a ser pionero en el uso de imágenes de satélite y análisis espectral para identificar los límites de las fosas comunes.

Según el CICR, sus sitios web de rastreo de vínculos familiares – Trace the Face Sudáfrica y Trace the Face Europa – han sido útiles en medio de las limitaciones asociadas con COVID-19, ya que los familiares ahora pueden continuar su búsqueda de forma remota utilizando una amplia base de datos de fotografías digitales.

Estas herramientas ayudan a mantener viva la búsqueda de los desaparecidos. Pero, a pesar de los mejores esfuerzos de la ICMP y el CICR, miles todavía se preguntan sobre el destino de sus seres queridos.

No se trata solo de un cierre para las familias de las personas desaparecidas, sino de la responsabilidad del gobierno, la justicia y la curación social.

Además de obvias obligaciones éticas, los estados también tienen la responsabilidad legal de dar cuenta de los desaparecidos. La gran mayoría de estas desapariciones son producto de delitos políticos, y es responsabilidad del Estado hacer que los responsables rindan cuentas.

Como explicó Kathryne Bomberger, directora general de la ICMP: “La rendición de cuentas por los desaparecidos es una obligación moral, pero también, y esto es crucial, una obligación legal”.

“Todas las familias de todas las personas desaparecidas tienen derecho a la justicia. Los Estados están legalmente obligados a investigar el paradero de las personas desaparecidas y las circunstancias de su desaparición de conformidad con el estado de derecho”, dijo a Al Jazeera.

Pero los esfuerzos efectivos para descubrir personas desaparecidas requieren la cooperación entre países, instituciones internacionales y la sociedad civil. Al involucrar al estado en los procesos de descubrimiento y enjuiciamiento, Bombardero dijo que la organización también espera fortalecer las instituciones nacionales.

En Libia, por ejemplo, la ICMP ha ayudado a facilitar la cooperación entre la sociedad civil y el gobierno local, y ha ayudado a desarrollar un marco institucional y legal para dar cuenta de las personas desaparecidas.

Tales operaciones son vitales para el desarrollo de instituciones sólidas y, al garantizar los derechos de sus ciudadanos, el estado también refuerza su propia legitimidad, algo que a menudo falta en las sociedades que salen de un conflicto.

Más allá de esto, el proceso de búsqueda y descubrimiento de personas desaparecidas también ayuda a construir un registro preciso de la historia de una nación, que es en sí misma clave para mantener la paz en estados delicados después de un conflicto.

Estas sociedades son frágiles y, al explotar los temores y resentimientos populares, los líderes sin escrúpulos a menudo pueden arrastrarlos hacia la violencia y la guerra civil. Pero un registro histórico basado en hechos científicos reduce en gran medida la posibilidad de que los futuros líderes fomenten la desconfianza, el odio y el conflicto.

“Dar cuenta de los desaparecidos es una inversión en paz y estabilidad”, dijo Bomberger.

Perspectivas de futuro

Sin embargo, el futuro de estos proyectos parece relativamente incierto.

Esta semana en Libia, el comandante renegado Khalifa Haftar y su autodenominado Ejército Nacional Libio (LNA) rechazaron el anuncio de alto el fuego hecho por el Gobierno de Acuerdo Nacional (GNA) reconocido por la ONU. Estas dos facciones representan las fuerzas principales en la guerra civil en curso de Libia, y el despido de Haftar arroja dudas sobre lo que fue al menos una paz frágil.

En combinación con la pandemia de COVID-19, las organizaciones benéficas y las organizaciones internacionales enfrentan cada vez más obstáculos en su búsqueda de los desaparecidos.

Pero estas organizaciones son increíblemente resistentes. En Irak, por ejemplo, la ICMP ha ayudado a establecer iniciativas legislativas, gubernamentales y de la sociedad civil que trabajan juntas para localizar a las personas desaparecidas, procesar a los culpables de su desaparición y apoyar a las familias de los desaparecidos.

Todo esto se ha logrado a pesar de los continuos disturbios en todo el país, lo que demuestra el notable progreso que se puede lograr con el esfuerzo y la voluntad política necesarios.

Como explicó Marsac: “El Día Internacional de los Desaparecidos debería recordarnos que un número incalculable de familias están buscando a un ser querido, muchos de ellos padres que buscan un hijo. La tragedia de las personas desaparecidas es una crisis humanitaria que no se puede olvidar. mientras el mundo se concentra en combatir la pandemia de COVID-19 “.

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